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09 febrero 2012

España pone a prueba su plan B


ARTÍCULOS

Por 

  • Jordi Gázquez

Foto: Rafael SeguíEquipos español y kazajo

OVIEDO, ESPAÑA: El campeón inicia la defensa del título con caras nuevas, o lo que es lo mismo, con un equipo de circunstancias a causa de las bajas anunciadas de los cuatro jugadores que protagonizaron la final del pasado año ante Argentina en Sevilla. Pero si algún equipo puede permitirse el lujo de suplir la ausencia de dos top-10 mundiales, ése es España, que ha contado con nueve jugadores distintos en los dos últimos años, y que este fin de semana pondrá a prueba su plantel de jugadores ante Kazajistán, en Oviedo.

La renovación en el equipo dominador de la Copa Davis por BNP Paribas de la última década ha llegado también a la silla en la que Álex Corretja se estrenará como nuevo capitán en substitución de Albert Costa. “Los jugadores son los que corren en la pista, y tú desde la silla vas a intentar aportarles tranquilidad y toda esa experiencia que tienes. Tenemos la suerte de poder escoger a muchos jugadores en España y sé que los cuatro que están aquí van a dejarse la piel por el equipo”.

Al igual que su predecesor, Corretja ya sabe lo que es ganar la ensaladera como jugador, ya que protagonizó el primer triunfo español de 2000 en un equipo en el que también estaban el propio Albert Costa y Juan Carlos Ferrero, a quien ha recuperado para esta serie, tres años después de su última presencia. El valenciano abrirá la eliminatoria este viernes (14 horas) ante el nº 1 kazajo Mikhail Kukushkin.

Ferrero abrirá la eliminatoria ante Kukushkin

A punto de cumplir los 32 años, el actual nº 48 del mundo apenas ha disputado dos partidos este año, saldados ambos con derrota, tras una temporada pasada en la que sufrió una doble operación en su pierna y muñeca izquierda. “En tierra, siempre se llega con poco rodaje. Es verdad que sólo he jugado dos partidos pero llevo muchísimo entrenamiento encima, y el estar tan motivado por demostrar que puedo volver a estar en este equipo me va animar mucho”.

Por su parte, Mikhail Kukushin viene de firmar en Australia su mejor actuación en un torneo del Grand Slam, alcanzando los octavos de final tras vencer a jugadores de la talla de Viktor Troicki o Gaël Monfils, antes de retirarse por una lesión en la cadera ante Andy Murray: “Va a ser un punto importante para nosotros pero cada partido lo será. Espero un encuentro muy duro, con muchos intercambios largos desde el fondo de la pista, será bonito de ver”.

Llega la hora de Almagro

El protagonismo en el equipo español recaerá, sin embargo, en Nicolás Almagro, el gran sacrificado de los últimos años a pesar de su condición de top-10. El murciano asume el liderazgo sin ambición de reivindicarse. “Lo único que queremos es sacar esta eliminatoria adelante y veremos lo que sucede en el futuro. Cada uno sabe cuál es su papel en este equipo”.

Almagro jugará el segundo encuentro ante Andrey Golubev, en el que será el primer enfrentamiento entre ambos. A pesar de bajar un puesto en el ranking (nº 11), el español ha firmado un buen inicio de año siendo semifinalista en Chennai, cuartofinalista en Auckland y octavofinalista en Australia.

Golubev se presenta en Oviedo con una racha que le ha llevado a ganar 10 de sus últimos 11 partidos en la competición. Fue el jugador determinante en el play-off de ascenso al Grupo Mundial en 2010 y el pasado año superó al actual nº 7 mundial, Tomas Berdych, en el punto decisivo del triunfo de primera ronda ante la República Checa a domicilio. “En tenis nunca sabes qué puede suceder, pero aunque Rafa y David no jueguen, España tiene muchos jugadores muy fuertes”.

La amenaza del equipo revelación de 2010

De hecho, Mikhail Kukushkin y Andrey Golubev han liderado el equipo de la ex república soviética en las últimas ocho eliminatorias, desde que ambos se nacionalizaran y debutaran juntos en 2008. Al igual que Yuri Schukin y Evgeny Korolev, todos son nacidos en Rusia y ninguno reside en el país. Son el fruto del proyecto emprendido por la Federación de Kazajistán tras obtener su independencia, y que la ha llevado al Grupo Mundial en apenas tres años, siendo el equipo revelación de la temporada pasada.

El reto de volver a serlo este año no es fácil, ante una España que ha ganado las últimas 21 eliminatorias jugadas en casa, donde lleva 11 años invicta, amenazando el récord absoluto de imbatibilidad establecido por Italia en 1949, con 28 victorias seguidas.

Ante el optimismo local, Álex Corretja ha advertido que Kazajistán es un rival con trampa. Y es que a pesar de un nombre casi impronunciable y de un ranking devaluado, cuenta en sus filas con dos jugadores que hace apenas dos años estaban entre los 50 primeros del mundo, Golubev y Korolev, y otro emergente como Kukushkin.

El sábado se disputará el punto de dobles en el que se estrena la pareja española formada por Marcel Granollers y Marc López, que debuta en el equipo tras actuar como sparring en las últimas eliminatorias. El partido ante Yuri Schukin y Evgeny Korolev comenzará a las 15:00 hora local.

Los resultados del sorteo son los siguientes:

Viernes

R1: Juan Carlos Ferrero (ESP) v Mikhail Kukushkin (KAZ)

R2: Nicolás Almagro (ESP) v Andrey Golubev (KAZ)

Sábado

R3: Marcel Granollers / Marc López (ESP) v Evgeny Korolev / Yuriy Schukin (KAZ)

Domingo

R4: Nicolás Almagro (ESP) v Mikhail Kukushkin (KAZ)

R5: Juan Carlos Ferrero (ESP) v Andrey Golubev (KAZ)

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Entrevista con Mikhail Kukushkin (KAZ) - sorteo

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