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09 febrero 2012

Nishikori lidera el regreso de Japón


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Por 

  • Fred Varcoe

Foto: Takeo TanumaJapan and Croatia team

HYOGO, JAPÓN: La eliminatoria Japón – Croacia del Grupo Mundial Copa Davis por BNP Paribas arrancará el viernes con el enfrentamiento entre el número uno croata Ivan Dodig y el número dos japonés Go Soeda en el Bourbon Arena de Kobe. El segundo partido del día lo disputarán el número uno japonés Kei Nishikori e Ivo Karlovic.

Los dobles del sábado tendrán como protagonistas a Lovro Zovko y Karlovic por el lado croata y Tatsuma Ito y Yuichi Sugita por el japonés. Los individuales cruzados completarán la eliminatoria el domingo con el Nishikori – Dodig y el Soeda – Karlovic.

“El plan es obvio para esta eliminatoria: ganar tres de los cinco partidos,” dijo el capitán croata Zeljko Krajan. “Pero el enfrentamiento se presenta más duro que hace unos meses cuando éramos claros favoritos sobre el papel.”

“En los últimos meses las tornas han cambiado y ahora quizá los japoneses son favoritos ligeramente por  la manera en la que Nishikori jugó en Australia y por los otros jugadores, que se han confirmado claramente como jugadores Top-100”.

Krajan también aludió a las bajas de Marin Cilic e Ivan Ljubicic, pero insiste en que todavía tiene un “gran equipo”.

“Creo en mis chicos y estoy convencido de que vamos a salir vencedores el domingo,” proclamó.

El número 55 del mundo, Dodig, prevé encuentros muy igualados.

“Creo que será una eliminatoria muy abierta para los dos equipos y cada partido será muy disputado. Los dos pueden ganar 5-0 o 3-2. Sabemos que será muy difícil.”

Karlovic, 12 puestos por detrás en el ranking respecto a Dodig, también predice una eliminatoria dura.

“Por supuesto, no será fácil porque Japón juega en casa y tienen un equipo fuerte, pero tengo la esperanza de que ganaremos,” dijo.

Japón está 17ª en los rankings Copa Davis, 10 puestos por detrás de Croacia, pero la gran forma que han mostrado recientemente Nishikori y Soeda les da esperanza. Además, tendrán la inspiración de haber visto al equipo de Fed Cup imponerse por 5-0 a Eslovenia en el mismo escenario la semana pasada. El capitán del equipo de Fed Cup Takeshi Murakami, asistió al sorteo para brindar apoyo al equipo masculino.

El sorteo fue presidido por el árbitro Brian Earley, al que acompañaron el vicepresidente de la Federación Japonesa de Tenis, Koji Watanabe, el representante de la Prefectura de Hyogo, Takashi Ohnisi, el vicepresidente honorario de la ITF, Eichi Kawatei y Marina Mihelic, directora ejecutiva de la Federación Croata de tenis.

Esta será la primera vez que estos dos equipos se enfrenten, en gran medida porque Japón acaba de retornar al Grupo Mundial después de 26 años de ausencia. Los nipones consiguieron el ascenso el año pasado tras vencer en el playoff a Indida por 4-1.

Nishikori ha ascendido en el ranking hasta el número 20 después de su gran actuación en el Abierto de Australia, mientras que Soeda alcanzó el mejor ranking de su carrera, 88, en enero y ahora se encuentra en el puesto 90. Soeda también derrotó a Dodig en enero en el Chennai Open.

El capitán japonés Eiji Takeuchi tiene confianza en que sus jugadores, tanto de individuales como de dobles, puedan conseguir la victoria.

“Go está ahora a su mejor nivel y Kei ha tenido más o menos los mismos resultados que Karlovi, así que será interesante, pero ellos tienen grandes sacadores así que tendremos que enfocarnos en los restos.”

Este jueves se realizó el sorteo, que determinó los siguientes emparejamientos:

Viernes

P1: Go Soeda (JAP) vs Ivan Dodig (CRO)

P2: Kei Nishikori (JAP) vs Ivo Karlovic (CRO)

Sábado

P3: Tatsuma Ito/Yuichi Sugita (JAP) vs Ivo Karlovic/Lovro Zovko (CRO)

Domingo

P4: Kei Nisjikori (JAP) vs Ivan Dodig (CRO)

P5: Go Soeda (JAP) vs Ivo Karlovic (CRO)

En breve, más información...

 


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