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10 febrero 2012

Los checos toman el control en Ostrava


REPORTAJE

Por 

  • Lee Goodall

Foto: Robert GhementTomas Berdych (CZE) Playoff del Grupo Mundial de Copa Davis 2011

OSTRAVA, REPÚBLICA CHECA. El capitán checo Jaroslav Navratil dormirá finalmente relajado la noche del viernes, con una ventaja de 2-0 en su encuentro de primera ronda ante Italia. Tras una jornada inaugural resuelta con éxito, no sería de extrañar que los checos ya estuvieran pensando en la sede para los cuartos de final de la Copa Davis por BNP Paribas, ya sea ante Serbia o Suecia.

Sin embargo no fue tarea fácil para los locales. Un partido de cuatro mangas luchadas daba la victoria al número 1 checo Tomas Berdych sobre un inspirado Simone Bolelli, que seguía a un maratoniano encuentro de cinco mangas que se anotaba el veterano Radek Stepanek ante Andreas Seppi, en un día de lo más estresante para el banquillo checo y especialmente par su capitán Navratil.  

De hecho, los problemas para Navratil empezaban pronto. A las 5 de la mañana Stepanek se despertaba con fiebre y enseguida se llamó al doctor del equipo para que recuperara con celeridad al veterano jugador, que debía empezar su encuentro a las 4 de la tarde.

Tras tomarse la medicina, Stepanek durmió hasta después del mediodía, antes de conseguir una de sus mejores hazañas en la Copa Davis, derrotando a Seppi 46 64 63 36 63 en 3 horas y 50 minutos de juego.

“En algunos intercambios largos, cuando mis pulsaciones se aceleraban, sentía que no me quedaba más energía”, explicaba Stepanek tras la conclusión del encuentro. “El público me ha ayudado mucho. Tenemos una gran relación con nuestro público”, sentenciaba.  

Su actuación ha sido la más destacable, ya que a sus 33 años, es el mayor de los 32 jugadores que disputan este viernes los partidos individuales alrededor del planeta en el grupo Mundial. Pero Stepanek está hecho de una pasta especial, y el número 30 del mundo, que hace menos de un mes se proclamaba campeón de dobles en el Abierto de Australia, hacía uso de sus mejores armas, cambiando el ritmo, bajando la bola con su revés cortado, y poniendo bajo presión de forma constante a Seppi. Sin olvidar sus eficaces incursiones en la red, tan características, que le daban la vigésimo primera victoria en su carrera en la Copa Davis.

Tras anotarse dos mangas cada uno, era el número 42, Seppi, quien parecía más relajado y seguro de sus posibilidades al inicio del quinto set. Sin embargo, pocos jugadores aman tanto la lucha en la pista como Stepanek, que con un break prematuro en el set definitivo encarrilaba la victoria.

“Nunca sabes con qué golpe te va a salir” revelaba Seppi más tarde. “Puede hacer saque y volea, golpear un gran revés, cortarlo... tiene muchas opciones”.

Después de que Stepanek llevará hasta el límite su partido y pusiera a prueba los nervios de los 7.500 espectadores en el impresionante CEZ Arena, se esperaba que el número 7 del mundo, Berdych, pasara por encima de un jugador que se encuentra 128 puestos más abajo en el ranking.

Pero la Copa Davis es una competición diferente, y además Bolelli ya había cosechado buenos resultados ante el finalista de Wimbledon 2010, al que había batido en los últimos dos encuentros disputados. Gracias a unos golpes potentes, el italiano le iba pisando los talones al ídolo local a lo largo de las primeras dos horas de encuentro, hasta que Berdych conseguía despegar y resolver el desafío por 63 46 75 62.

Tras un tercer set de lo más emocionante, el checo conseguía elevar su nivel de juego cuando más falta le hacía, con 5-5 en el marcador, y remataba con su servicio. Una vez en el cuarto, Berdych pasaba por encima de Bolelli, no sin antes haber sufrido la garra de un jugador que intenta volver de nuevo al top-100 mundial. El número 1 checo completaba así un día victorioso pero muy trabajado para el combinado de Navratil.

Tras el partido, Berdych admitía que durante el tercer set se estaba empezando a preocupar. “Ha sido difícil, pero ya me lo esperaba”, comentaba el checo. “Él debería estar más arriba en los rankings, donde le corresponde, así que estoy feliz de haber acabado en cuatro mangas”.

“Mi mente empezaba a volver al pasado, al año pasado cuando pasé por los mismos problemas ante Kazajstán. Pero tan sólo fue un flash”

A pesar de presentarse como los grandes favoritos, Navratil ya había dicho que no esperaba que los primeros partidos individuales fueran fáciles.

“Por supuesto nunca es fácil... ya lo hemos visto hoy”, decía. “Han sido partidos muy igualados. Estoy muy contento de que estemos 2-0 por delante este viernes por la noche. El primer partido ha sido clave”, concluía el capitán checo.

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