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10 febrero 2012

Karlovic iguala la serie contra el nipón Nishikori


REPORTAJE

Por 

  • Fred Varcoe

Foto: Takeo TanumaIvo Karlovic (CRO)

HYOGO, JAPAN: El japonés Go Soeda superó al croata Ivan Dodig 67(3) 36 64 63 75 en el primer partido de la serie de Copa Davis por BNP Paribas entre Japón y Croacia en el Bourbon Beans Dome en Hyogo, pero los visitantes respondieron a segunda hora con el triunfo de Ivo Karlovic ante el número uno japonés 64 64 63.

La victoria de Soeda fue el primer punto conquistado por Japón en el partido de Grupo Mundial. En sus dos series previas en la elite de la competencia Japón perdió 5-0.

“Creo que fue mi mejor victoria”, exclamó un emocionado Soeda posteriormente. Quizás no fue tan sorprendente tomando en cuenta que el japonés, número 90 del mundo, ya había derrotado el pasado mes a su oponente, puesto 55, el pasado mes en el Abierto de Chennai. Cuando se le preguntó si intentaría evitar a Soeda el resto del año Dodig respondió lacónicamente: “Sin comentarios”.

Al comienzo de su batalla de cuatro horas y cinco minutos, el croata apeló a su poderoso servicio para desgastar a su rival. Sin embargo, Soeda hizo gala de su juego sólido para mantenerse en la lucha.

“Ambos jugamos muy buen tenis, pero él comenzó a jugar muy, muy bien en el tercer set, y en el cuarto y quinto estuvo increíble”, señaló Dodig. “Estoy decepcionado pero fue un muy buen partido”.

Dodig le rompió el saque a Soeda en el primer game del partido después de dos errores del japonés. A partir de ese momento, no hubo muchas diferencias entre ambos jugadores. Soeda, quien alcanzó su más alto puesto en la clasificación (88) en enero, pasó a la ofensiva con el marcador 2-4, ganando juegos consecutivos a cero para nivelar el marcador 4-4. Sin embargo, en el tiebreak Dodig se escapó con una ventaja de 4-0, disparó un par de aces y se puso un set arriba.

En el segundo parcial Soeda defendió su servicio para poner el marcador 3-4 pero luego cometió un par de errores en el saque que Dodig aprovechó con dos malintencionados reveses que le dieron el quiebre que necesitaba para ponerse 2-0 arriba.

Dodi, quien sacó 23 aces, comenzó a aumentar la potencia de su servicio en el tercer set, pero no pudo repeler a Soeda, quien terminó rompiéndole el servicio con una bonita volea para ganar el set.

Soeda mantuvo la presión en el cuarto parcial, quebrando de nuevo a su rival en el segundo game. El croata recuperó la rotura en el quinto, pero Soeda comenzó a conectar mejores golpes y volvió a quebrar en el sexto. El japonés llegó a tener un set point gracias a una linda volea corta de revés, luego Dodig falló una derecha y el marcador quedaba igualado a dos sets por lado.

Los jugadores mantuvieron sus servicios  hasta que el marcador estaba 5-5 en el set final. Fue entonces que Soeda arremetió de nuevo, ganándose el derecho a un break point con una estupenda devolución de revés. Después de un largo peloteo, Dodig falló con la derecha y el jugador de casa concretó el quiebre.

Al japonés sólo le faltaba defender su servicio para llevarse la victoria y lo logró sin ceder un punto para hacer estallar la celebración del público.

Karlovic vapulea a Nishikori

Karlovic, el jugador más alto y de mayor potencia en el servicio, hizo exactamente lo que había prometido contra Nishikori: bombardearlo con saques y terminar los puntos rápidamente. El croata sólo concedió tres puntos en su servicio en el primer set y la situación no varió mucho en el segundo parcial.

“Intenté ganar lo más rápido posible cada punto y ser también lo más agresivo posible”, señaló el número 47 del mundo.

Nishikori podría haberse inspirado por lo hecho por Soeda, pero fue poco lo que pudo hacer en el tercer set. En el séptimo juego desaprovechó su última oportunidad. Tuvo cuatro ocasiones de cerrar el juego en su servicio, pero Karlovic fue muy persistente y disparó algunos tiros de mucha clase, para luego asegurarse el quiebre con una volea de revés en la malla.

Dos errores de Nishikori en el noveno juego sellaron la victoria para Croacia, dejando la serie abierta antes del partido de dobles.

Todo por jugarse

El capitán croata, Zeljko Krajan, no quedó descontento con la actuación de su equipo.

“Estoy satisfecho con el 1-1”, señaló. “Creo que vimos dos buenos partidos. Ivan jugó dos buenos sets y luego tuvo una oportunidad en el tercero al ponerse con un quiebre arriba, pero luego de sufrir una rotura de servicio creo que Soeda comenzó a jugar el partido perfecto y utilizó cada oportunidad que tuvo. Ambos merecieron ganar”.

“En cuanto al segundo partido, fue perfecto para Ivo. Como dijo fue el plan que tenía y no le dio suficiente tiempo a Kei para que usara su derecha y se llevar puntos en su derecha. Ivo ganó su servicio fácilmente y tuvo el dominio”.

Nishikori reconoció que no pudo meterse en el partido.

“No estoy acostumbrado a jugar contra esta clase de oponente, así que no fue fácil para mí”, reconoció el japonés. “Mi arma principal es el juego de fondo, pero el servicio de Ivo me puso bajo presión y no pude arrebatarle puntos”.

El capitán japonés dijo que el partido de dobles del sábado entreTatsuma Ito/Yuichi Sugita y Karlovic/Lovro Zovko sería crucial.

“Nos quedamos con Ito y Sugita porque queremos separar el dobles de los singles. Si ponemos a Nishikori en el dobles, tendría demasiado presión. Mañana en un gran día”.

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