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10 febrero 2012

Argentina no cree en imposibles


REPORTAJE

Por 

  • Fernando Vergara

Foto: Paul ZimmerDavid Nalbandian (ARG)

BAMBERG, ALEMANIA: Probablemente, ni el más soñador de esos 60 simpatizantes argentinos que viajaron casi 12.000 kilómetros hasta Bamberg podía presagiar que Argentina estaría con ventaja de 2-0 ante Alemania en la jornada inicial de la primera ronda de la Copa Davis por BNP Paribas. Se sospechaba paridad, pero aparecieron en escena David Nalbandian y Juan Mónaco y aquellos 60 ya pasean por la hermosa y helada Bamberg convencidos de que estar en los cuartos de final es posible.   

En primer turno, un sólido Mónaco (23º), siempre predispuesto a vestir la albiceleste, venció a Philipp Petzscnher (56º) por 6-3, 6-3 y 6-3. Luego, fue el momento del eterno Nalbandian (84º), que revirtió un mal comienzo y derrotó al virtuoso Florian Mayer (21º) por 2-6, 6-0, 6-1 y 7-6 (5). El cordobés siempre es una garantía en los momentos clave y estiró su particular récord en Copa Davis a 23 victorias y 5 derrotas en singles.

La hora de festejar para Mónaco

Para Argentina, esta serie ante los alemanes es determinante y especial. Determinate porque, de ganar, podría disputar todas las eliminatorias sucesivas como local, dependiendo de algunos resultados. Especial porque es el estreno de Martín Jaite como capitán, con Mariano Zabaleta como ayudante. El viernes dejó otro motivo para que el duelo de Bamberg no sea uno más: Mónaco había perdido los cinco partidos que había jugado fuera de casa por Copa Davis, algo que a esta altura era una carga para "Pico". La mochila ya no existe.

“Me saqué un peso de encima. Siempre había jugado encuentros duros de visitante y en superficies complicadas, pero acá se me dio. Quizás Petzschner no tenga tanta jerarquía como los otros que enfrenté, pero la victoria tarde o temprano iba a llegar”, analizó el argentino. “Juan hizo fácil lo que a veces es difícil”, lo elogió su capitán. Mientras, Mónaco festejaba y le guiñaba un ojo a los hinchas que colgaron una bandera roja y blanca que sentenciaba: “Pico es Pincha” (por Estudiantes de La Plata, club argentino del que es simpatizante).

Comenzó el partido con dos quiebres, se adelantó por 4-0 y de ahí en más obtuvo la tranquilidad necesaria para administrar la ventaja. Desde ese momento, la victoria de Mónaco jamás corrió peligro.

Nalbandian y su sana costumbre

El resbalón del final, con punto de partido en el tie break decisivo, desparramó a David Nalbandian en el polvo de ladrillo del Stechert Arena. Se levantó, devolvió el saque de Mayer con sutileza y, enseguida, un revés paralelo colocó a Argentina con una ventaja casi decisiva en la serie. Apretó el puño, se abrazó con Jaite, y su remera totalmente cubierta de polvo de ladrillo parecía engrandecer una nueva victoria en la Davis.

“Me caí, casi me mato” contó con humor el de Unquillo tras la victoria. El partido fue cambiante y Nalbandian se fue complicando con el juego indescifrable de Mayer, que cuenta con un tenis vistoso, pero irregular.

“Juega distinto, tiene impactos raros. Es difícil jugar contra él. Pero tengo los tiros suficientes como para ponerlo en problemas permanentemente”, aseguró el argentino.

Pleno de Jaite en su debut

En Argentina siempre se habló del buen trato que Jaite mantenía con los jugadores. Incluso, antes de arribar a la capitanía de Copa Davis. Y lo vivió a su modo, eufórico: “Me sentí bien, cómodo. Pensaba que esa silla de la capitanía me quedaba bien. Y los jugadores me dieron lugar para conversar con ellos”.

En consonancia, Mónaco también dejó en claro su parecer: “Jaite es una persona muy expresiva, de generar mucho afecto, eso es muy importante. Tiene mucha experiencia y desde el primer minuto intentó transmitirme esa tranquilidad. Estoy contento por haberle brindado a Martín el primer punto en su nuevo trabajo”.

Dudas y misterio en el dobles

Con el resultado en favor de Argentina crecieron las dudas acerca de la formación que Jaite presentará mañana en dobles. Tiene en sus manos la alternativa de quitar a Juan Ignacio Chela de la formación presentada en el sorteo, colocar a Nalbandian junto a Eduardo Schwank e intentar liquidar con ellos la serie. Se sabe, el santafesino se siente cómodo al lado de un líder. Y el propio capitán alemán Patrik Kühnen sembró la duda: “No estoy seguro de que juegue Chela. La pareja que imagino ya jugó en la final con España en Sevilla, y le ganaron a buenos jugadores como Feliciano López y Fernando Verdasco”.

Jaite, por su parte, apeló al misterio: “Por ahora mantenemos la formación. Es la idea. Esta noche lo hablaremos con los jugadores”.

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