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11 febrero 2012

Nalbandian y Schwank dan el pase a Argentina


REPORTAJE

Por 

  • Fernando Vergara

Foto: Paul ZimmerEquipo argentino

BAMBERG, ALEMANIA: Un nuevo capítulo del romance de David Nalbandian con la Copa Davis por BNP Paribas depositó a Argentina una vez más en los cuartos de final del torneo. Con dos sets a favor, todo indicaba que los alemanes descontarían en la serie, pero la garra del cordobés y el empuje de Eduardo Schwank dieron vuelta a un partido imposible. Finalmente, fue victoria ante Philipp Petzschner y Tommy Haas por 36 46 64 63 64. Un triunfo realmente histórico. Poco importaron los 15 grados bajo cero que castigaban afuera del Stechert Arena.

La relación de Nalbandian con la especialidad de dobles en el tenis es, cuanto menos, curiosa. Sin jugar habitualmente en el circuito, cuando lo hace en la Copa Davis su performance aumenta considerablemente. Y Argentina encontró, después de tanta búsqueda, una pareja consolidada que le otorga regalías. “Durante el año prefiero no jugar en dobles. Pero me encanta disputar la Davis. El capitán decide que tengo que entrar a la cancha, porque piensa que formamos la mejor pareja. Y sacamos adelante un partido difícil”, resaltó. El de Unquillo reemplazó a Juan Ignacio Chela, designado el jueves como doblista.

Con lo demostrado en la reciente final de Sevilla, y en esta parada brava ante Alemania, Argentina encontró una sólida pareja. Nalbandian y Schwank debutaron juntos en diciembre pasado, en La Cartuja. Fue el único punto que obtuvieron los argentinos, con un triunfo cómodo en sets corridos ante los complicados Feliciano López y Fernando Verdasco.

Un partido vibrante que quedará en la historia

De arranque, Alemania utilizó una formula que funcionó a la perfección: Petzschner en la devolución parado de revés, presionando el saque rival. Con esto sacó rédito y quebró el servicio de Nalbandian en el primer set, y de Schwank en el segundo.

En el tercer set, mantuvieron la paridad hasta el final. Pero en la única bola con oportunidad de quiebre, los argentinos atacaron el servicio de Petzschner, que terminó dejando la derecha final en el techo del estadio. Hoy, los simpatizantes alemanes se mostraron fervorosos, incluso silbando al árbitro Enric Molina en algunas jugadas dudosas.

Con un passing formidable de Schwank, Argentina quebró de entrada en el cuarto parcial. El saque del santafesino fue vital, y llevó las acciones a un quinto set. El de Roldán se metió en el encuentro, se apoyó en Nalbandian y Argentina ganó el parcial por 6-3.

Una impecable derecha de Schwank fue propicia para quebrar y colocarse adelante 3-2 en el set decisivo. Para coronar su jornada, la propia estrella de la noche selló la victoria con su potente servicio.

Muchos años (puntualmente 46) debieron pasar para que Argentina diera vuelta un partido de dobles estando 0-2. Ocurrió en 1966, en el mismo año en que nació Patrik Kühnen, capitán alemán que hoy no tuvo su mejor cumpleaños.

Ese complemento llamado Schwank

Recuperado de varias lesiones, el santafesino busca en el ranking de singles el lugar que le corresponde (hoy está 156º). Mientras, encontró en el dobles una veta que fue puliendo: “Todavía no me dí cuenta de que puedo jugar bien en pareja. De a poco, me fui sintiendo cómodo. Pero fue sin querer, todo llegó de repente”. No en vano, fue acumulando méritos a su foja de servicios: el año pasado fue finalista en Roland Garros, y en 2010 semifinalista en Wimbledon y el US Open. Y dejó en claro que aprovechará su momento: “Jugar bien en el circuito genera que me convoquen a la Davis. Y me encanta jugarla, es un placer”, aseguró.

Jaite y su sueño en la silla

Mucho se habló en la previa del debut de Martín Jaite como capitán. La ausencia de su estrella, Juan Martín del Potro abría un interrogante. Pero el destino fue benévolo con el ex número 10 del mundo. “Estoy feliz. El cargo me honra mucho, lo tomo con alegría y seriedad”, indicó. También tuvo su estreno como ayudante Mariano Zabaleta. “Los dos estamos involucrados. Tratamos que los jugadores sientan alegría cuando vienen a la Davis. Y que sea un viaje divertido”, contó Jaite mientras se abrazaba con su complemento.

El que prevaleció en el crudo invierno de Bamberg fue Argentina. Y se aseguró un lugar en los cuartos de final. Ahora, aguardará al ganador de Japón y Croacia. El Parque Roca seguramente los esperará con 15.000 personas, ansiosas por conquistar de una vez la esquiva Ensaladera de Plata.

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