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12 febrero 2012

Francia hunde el barco canadiense


REPORTAJE

Por 

  • Jeff Paterson

Foto: Antoine CouvercelleFrancia

VANCOUVER, CANADÁ– Francia ya está en cuartos de final de la Copa Davis por BNP Paribas, tal y como esperaba su capitán Guy Forget tras vencer por 3-1 a Canadá. Jo-Wilfried Tsonga derrotó a Frank Dancevic por  6-4, 6-4, 6-1 en el primer partido de individuales del domingo. Dancevic, número tres local, entró a jugar a última hora como sustituto de Milos Raonic que sufrió una lesión de rodilla durante el partido de dobles del sábado.

Tsonga comenzó el partido de una forma muy agresiva, liderando en breve por 4-0 en el primer set. Para impedir lo que parecía un desastre inminente para los anfitriones Dancevic consiguió concentrarse rápidamente en el partido animando a la afición local a participar en él, pero el experimentado jugador de Le Mans ganó los puntos decisivos en los dos primeros sets impidiendo al número 178 del mundo a remontar el partido.

Consciente de que la presión que estaba ejerciendo en su rival estaba surtiendo efecto, Tsonga continuó con su juego defensivo hasta cerrar el partido. Invicto en la serie, el francés ha conseguido dos éxitos en sets consecutivo, el primero frente a Vasek Pospisil (61, 63, 63) en el partido del viernes.

“Fue mala suerte para Canadá pero si Milos no se encontraba bien, fue buena idea que permaneciera en el banquillo” Tsonga dijo que su esfuerzo iba a ser el mismo  independientemente de su oponente “Cuando entras en la pista vas a darlo todo y eso es lo que he hecho. Me encontraba fuerte y jugué bien. Estoy contento por mi equipo. La Copa Davis es una competición muy especial para mí”.

Al comienzo del domingo, Francia aventajaba la serie 2-1 después de la victoria Michael Llodra y Julien Benneteau contra Raonic y Daniel Nestor 76(1), 76(2), 63 lo cual ponía mucha más presión en el equipo local.

Un fin de semana de rodillas lesionadas

La sorpresa con la que comenzó el fin de semana fue la baja por lesión de rodilla del top 13 Gael Monfils que viajaba a Vancouver para estar en el banquillo animando a sus compañeros. Ha sido también una lesión de rodilla la que ha impedido a Raonic tomar parte del cuarto partido, lo que algunos veían como una oportunidad para que Canadá se mantuviera con vida en la serie. La baja de Raonic ha sido, sin duda, una lástima para los 5.000 aficionados en el Centro deportivo de Thunderbird, en el campus de la universidad British Columbia, esperaban presenciar una lucha entre dos jugadores top 30. El  público apoyó totalmente a Dancevic pero el calor humano no fue suficiente para que el joven tenista pudiera con un Tsonga que se mostraba superlativo.

“Este fin de semana sentía un poquito de dolor pero ayer empeoró justo antes del tie-break al final del primer set y empezó a afectar mi juego” admitió Raonic antes de viajar a San José, California, donde se someterá a evaluación médica. “No hubiera sido competitivo en el individuales. Por eso decidimos que solo jugara los dobles porque me iba a esforzar lo máximo para ganar. Desafortunadamente uno no puede controlar este tipo de cosas”.

Francia se medirá a EE.UU. como anfitrión en los cuartos de final del 6-8 de abril. Por su parte Canadá tendrá que esperar hasta septiembre (14-16) para jugar el play-off de permanencia en el Grupo Mundial.

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