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10 febrero 2012

Sorteo Grupo I Europa/África


ARTÍCULOS

Por 

  • Stuart Fraser

Foto: Srdjan StevanovicLukas Lacko (SVK)

Sin Andy Murray pese a jugar en Glasgow, Escocia, Reino Unido tendrá desde el viernes el desafío de presentarse por primera vez desde 2009 en el Grupo I Europa/África de la Copa Davis por BNP Paribas ante un rival con mejor ranking: Eslovaquia.

Desde la misma apertura de la serie, los locales deberán demostrar su capacidad para luchar desde abajo. Dan Evans, 21 años y 276 del mundo, se medirá ante Lukas Lacko (65º). A continuación, James Ward (158º) enfrentará a Martin Klizan (120º).

El capitán británico, Leon Smith, debió superar la baja de Murray a causa de su enorme esfuerzo en el último Abierto de Australia, pero sigue siendo optimista de cara a la eliminatoria, que clasificará al ganador a la segunda ronda, a jugarse en abril ante Bélgica.

"El ranking de los jugadores eslovacos muestra que son un equipo muy fuerte y en buena forma. Será muy duro pero estoy confiado en que nuestros chicos puedan superarlos. A pesar de que son muy buenos, no estamos jugando ante alguno de los mejores 20 jugadores del mundo. Pueden ser derrotados y todos los nuestros tienen buenas victorias ante muy buenos tenistas. Es una nueva oportunidad para este equipo de dar un paso hacia delante".

Mecir no se confía

El capitán eslovaco, el mítico Miloslav Mecir, ganador de la medalla de oro en los Juegos Olímpicos de Seúl '88, prefirió ser cauteloso pese a saber que sus jugadores tienen un nivel actual de juego superior al de sus rivales.

"Creo que determinar un favorito es algo para los periodistas. La serie todavía tiene que jugarse y si supiéramos ya quién va a ganar, no deberíamos jugar", señaló. "A veces un jugador puede tener un muy buen día. Nunca sabes lo que va a pasar, así que debemos concentrarnos y jugar un buen tenis"

Pless, sorpresivo singlista en el Eslovenia-Dinamarca

Kenneth Carlsen pateó el tablero. En la víspera del Eslovenia-Dinamarca que se jugará en Velenje, Eslovenia, el capitán danés decidió que Kristian Pless, justo en el día de su cumpleaños 31, sea uno de los singlistas el primer día.

Pless, ex número 65 del mundo y otrora número uno en juniors, no juega un partido en el circuito masculino desde 2009 y no representa a su país desde 2001, pero este viernes entrará a la cancha a medirse contra Grega Zemlja (111º). En el segundo punto, Blaz Kavcic (112º) se medirá a Frederik Nielsen (226º).

"La elección de Pless cambia un poco (el partido). Se lo conoce bien, tiene mucha experiencia y todos sus buenos resultados fueron sobre canchas duras", dijo Blaz Trupej, capitán esloveno.

Será la primera vez desde 1998 que Dinamarca juegue por el Grupo I, al que accedió tras haber ascendido en 2011. "No tenemos nada que perder", aseguró Carlsen. "Jugaremos sin ninguna presión y veremos cómo termina".

Nieminen, ausente por lesión el primer día ante Holanda

Holanda y Finlandia protagonizarán en s'Hertogenbosch la restante serie del Grupo y la novedad más importante es la ausencia por una lesión en una muñeca de Jarkko Nieminen, número uno visitante y 47 del mundo.

El finlandés visitó la mañana del jueves un hospital local para darse una inyección de cortisona y aguardar su recuperación para estar listo para jugar el dobles del sábado. Su lugar será ocupado por otro Nieminen, Timo, 314 del mundo y sin ningún parentesco con Jarkko.

Timo se medirá en el segundo punto ante Thiemo de Bakker (209º). La apertura de la serie estará a cargo de Robin Haase (54º) y Juho Paukku (656º). Holanda está arriba en el historial entre ambos por 5-0.

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