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10 febrero 2012

Grupo I Asia/Oceanía - Viernes


REPORTAJE

Por 

  • ITF

Foto: SMP ImagesBernard Tomic (AUS)

GEELONG, AUSTRALIA:  Lleyton Hewitt y Bernard Tomic dieron a Australia  una ventaja de 2-0 en el arranque de su serie de Copa Davis por BNP Paribas ante China en el Grupo 1 de la Zona Asia/Oceanía.

Los australianos se mostraron seguros en casa ante unos jugadores chinos novatos en choques sobre hierba. Igualando el récord de participaciones para un australiano en Copa Davis, al jugar su serie número 32, el caballo de guerra Hewitt derrotó al número uno chino Zhange Ze 62 61 76(4) en el inicio de las hostilidades.

Por su parte el número 1 australiano Bernard Tomic superó a un Wu Di que jugó mucho mejor de su ranking  64 76(3) 63.

La hierba está casi desaparecida como superficie tenística en todo el mundo, a excepción, claro está, del verano británico pero los australianos siguen prefiriéndola. Esta es su segunda serie seguida en casa, después de la gran batalla perdida ante Suiza en septiembre del año pasado en el play-off del Grupo Mundial del año pasado en Sydney.

A las orillas del río Barwon, bajo un cielo plomizo los asistentes llenaron los 3.200 asientos del Geelong Lawn Tennis Club.

Se trata de la primera serie que se disputa en el club de tenis de provincia más antiguo del país fundado en 1882.

El partido entre Hewitt y Zhang fue la reedición del encuentro que marcó la derrota de Australia  sobre China en Pekín el año pasado.  Cuando estaba con el marcador 62 3-0 la revancha parecía encaminada hacia un aplastante triunfo del local. Incluso Zhang tuvo que recibir tratamiento en su rodilla izquierda debido a las exigencias musculares de la superficie.

Sin embargo, en el tercer set el visitante de 21 años y fuerte contextura decidió dejar la cautela de lado. Haciendo uso de su  potente saque y golpeando libremente la pelota desafió al campeón de Wimbledon de 2002 antes de que tres errores con el marcador emparejado 4-4 en el tiebreak decretaran el triunfo número 28 de Hewitt en Copa Davis.

Hewitt notó el gran cambio en el tercer set. “Metió muchos primeros servicios, golpeó la pelota más planamente. Él es incómodo cuando juega así”.

Tomic, el jugador más joven en alcanzar los cuartos de final de Wimbledon desde Boris Becker, tuvo complicaciones contra el número dos chino, a pesar de la gran diferencia de ranking, el australiano es número 36 y Wu es 502.

Wu ha desafiado su clasificación mundial en Copa Davis, derrotando  el año pasado al debutante australiano Marinko Matosevic en julio y previamente al número 42 del mundo, Yen-Hsun Lu. Hewitt, vencedor de Wu en la Copa Hopmn, lo describió como el “el mejor jugador de puesto 500 que he visto”.

En un día de mucho viento, el creativo Tomic busco el partido mostrando un repertorio de  reveses deslizados, dejadas y potentes derechazos. Aun así el australiano estaba abajo 0-3 en el segundo set antes de llevárselo en un tiebreak y construir una cómoda ventaja de 4-1 en el tercer set.

“Más duro de lo que pareció”, comentó el jugador de 19 años, cuyo último partido no podía haber sido más diferente: una derrota de cuarta ronda ante el gran Roger Federer en el Abierto de Australia.

“No fue bonito, pero encontró la forma de ganar”, exclamó el capitán australiano Pat Rafter, dándole crédito a su joven jugador por mantenerse enfocado. “Con Bernie es a veces difícil que se levante para partidos en los que se espera que gane”.

Rafter le confió a Hewitt tres puntos este fin de semana, a pesar de que tiene dedo gordo de su pie izquierdo inflamado y que está por cumplir 31 años, una tarea más difícil si se tratara de otra superficie. Ya con su trabajo hecho a la 1:15, Hewitt tuvo suficiente tiempo para descansar para el dobles del sábado donde tendrá como pareja a Chris Guccione frente a Zhang y Li Zhe.

Corea cómodo

El ganador de la serie en Geelong se enfrentará al vencedor entre la República de Corea y China Taipei  en el Gimheon, Corea del Sur, donde los anfitriones tienen una ventaja de 2-0 tras la disputa de los singles del viernes.

Yong-Kyu Lim, puesto número 288 en el ranking, necesitó más de cuatro horas para remontar un partido que por poco pierde ante el número 273 Ti Chen 57 36 61 75 64 para poner a Corea adelante.

Aún más sorprendente fue la victoria del jugador de 18 años Suk-Yeong Jeong ante el número uno  de Taipei, Tsung-Hua Yang, ubicado más de 600 puestos por delante en el clasificación mundial. El resultado final fue 64 46 63 76(5) en tres horas y 39 minutos.

Corea lidera la serie particular en Copa Davis ante Taipei 2-0 y el reto del anfitrión se ha hecho más fácil ante la ausencia del mejor jugador de Taipei, el número 62 del mundo  Yen-Hsun Lu.

Mientra tanto en Tauranga en Nueva Zelanda, los locales no pudieron aprovechar  el hecho de jugar en casa en el moderno TECT Arena. El número uno uzbeco, Dennis Istomin, puesto 58 en el ranking mundial, superó a Rubin Statham, número 554, en tres sets 61 61 63 en apenas 1 hora y 24 minutos.

Mayor resistencia opuso el número uno de los anfitriones, Michael Venus, quien terminó siendo superado por  Farrukh Dustov 36 61 62 62.

Venus volverá para jugar el dobles con Daniel King-Turner el sábado con Istomin y Dustov como rivales.

Se trata de la cuarta serie de Copa Davis entre ambos países y Nueva Zelanda aún no conoce la victoria. El ganador en Tauranga enfrenta a India en abril por un puesto en los play-offs del Grupo Mundial. India es  el primer sembrado en el Grupo I de la Zona Asia/Oceania y tiene un bye en primera ronda.

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