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11 febrero 2012

Grupo I Asia/Oceanía - Sábado


REPORTAJE

Por 

  • ITF

Foto: SMP ImagesChris Guccione (AUS) and Lleyton Hewitt (AUS)

GEELONG, AUSTRALIA: Lleyton Hewitt y Chris Guccione ganaron sin apuros el punto de dobles 62 62 62 sobre la pareja china compuesta por Zhang Ze y Li Zhe para darle a Australia una ventaja de 3-0 y un cupo en las semifinales del Grupo I de  la Zona Asia/Oceanía que se disputarán en abril.  En esa cita los australianos se enfrentarán a República de Corea en otra serie que les toca jugar en casa.

El capitán Pat Rafter estaba tan eufórico con su  pareja “impecable” de dobles y el triunfo en sets consecutivos sobre China en el Geelong Lawn Tennis Club que declaró a sus jugadores, Bernard Tomic, Hewitt y Guccione, como un equipo Top 3 y no se refería a nivel zonal, sino entre los mejores tres del Grupo Mundial. Un pronunciamiento bien fuerte, tomando en consideración que los australianos han estado fuera de la elite mundial de la Copa Davis desde 2007.

Después de una demora por una llovizna intermitente, Hewitt y Guccione perdieron apenas dos puntos en sus servicios en el primer set y fueron demasiado sólidos y avispados sobre la hierba para sus rivales chinos. Como sucedió en los individuales, el número uno chino Zhang combinó exuberantes golpes ganadores con errores de novato, aunque en términos de espectacularidad el premio se lo llevó un  disparo de Hewitt entre sus piernas para alcanzar un remate a finales del segundo set.

Jugando  como pareja de Copa Davis Hewitt y Guccione tienen ahora marca de 3-0, incluyendo triunfos sobre Roger Federer y Stanislas Wawrinka en septiembre del año pasado y una victoria olímpica sobre Rafael Nadal y Tommy Robredo en Pekín en 2008.

Se trata de una combinación efectiva entre jugadores distintos tanto en su juego como en sus personalidades. “Gooch” es el zurdo relajado con un servicio supersónico y “Rusty” es el guerrero duro desde la línea de fondo”.

“No podríamos ser más diferentes”, asintió Hewitt. “Creo que Gooch se levanta un poco jugando conmigo y con la energía positiva que intento tener sobre la cancha”.

Sus estilos contrastantes presentarían una combinación fascinante en los Olímpicos de Londres sobre la hierba de Wimblendon, aunque Hewitt instó a su compañero de 26 años a que se concentrara en su carrera de singles, que recientemente se ha visto interrumpida por graves lesiones en ambos talones de Aquiles.

Hewitt cerró el partido en su saque para llegar a su victoria número 49 de Copa Davis, 16 más que su más cercano perseguidor australiano. La número 50 luce muy tentadora pero Rafter insinuó que le daría el singles del domingo a Matthew Ebden, en lo que sería su debut en Copa Davis. Hewitt se mostró de acuerdo, desinteresadamente poniendo el desarrollo del equipo por encima de una marca personal.

La hierba probablemente de paso a las canchas duras para la serie ante la República de Corea, ya que el enfrentamiento cae entre el 6-8 de abril en pleno otoño y será muy tarde para el césped. Australia y Corea no se han topado en Copa Davis desde 1972 cuando los australianos protagonizaron una barrida en Seúl.

Coreanos y uzbecos sin sobresaltos

Los coreanos del sur también se pusieron 3-0 en su serie ante China Taipei, después de cerrar el dobles en un maratónico encuentro de más de cuatro horas y cinco sets. Yong-Kyu Lim, quien remontó luego de estar dos sets abajo el viernes para poner a la República de Corea 1-0 adelante, hizo pareja con Jae-Min Seol para derrotar a Chu-Huan Yi y Laing-Chi Huang 64 63 67(4) 36 75 en Gimcheon.

Huang reemplazó al número uno de China Taipei, Tsung-Hua Tang. Los visitantes no contaron con su jugador de mejor clasificación mundial, Yen-Hsun Lu, quien llegó a ser número 33 del mundo y se metió en los cuartos de final de Wimbledon en 2010.

Mientras tano en Tauranga, Nueva Zelanda se convirtió en el único equipo de casa que perdió en el Grupo I de la Zona Asia/Oceanía. Uzbekistán se aseguró una victoria 3-0 sobre los anfitriones gracias al triunfo del dúo Denis Istomin/Farrukh Dustov  sobre Michael Venus y Daniel King-Turner 64 76 61 en menos de dos horas.

Ambos equipos cambiaron sus alineaciones para los individuales del domingo con lo cual Istomin y Venus no se verán las caras en el primer partido. El jugador nacido en Rusia, Artem Sitak choca con Murad Inoyatov y  King-Turner se enfrenta a Sarvar Ikramov.

Los uzbecos recibirán a India en abril en las semifinales del Grupo I. El ganador se reserva el cupo en los play-offs del Grupo Mundial. India lidera sus enfrentamientos de Copa Davis 2-1.

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