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09 marzo 2012

Análisis: Grupo I Zona Americana


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Por 

  • Jorge Viale

Foto: Gastón MonteroThomaz Bellucci (BRA)

En cuestión de semanas, algunos días apenas, las potencias dirimirán qué equipo sigue en carrera por el título en la Copa Davis por BNP Paribas. Al mismo tiempo, cuatro conjuntos sudamericanos competirán en la zona continental buscando el repechaje, con el sueño de formar parte del Grupo Mundial 2013. Dos de ellos se clasificarán para jugar la serie decisiva de septiembre y soñarán con llegar a la primera división del tenis mundial. Para los que pierdan, será un volver a empezar, como una cinta de Moebius que repite su recorrido una y otra vez.

Brasil y Uruguay cuentan con la ventaja de la localía; Colombia y Chile intentarán aportar lo suyo como visitantes. Ambos encuentros se presentan parejos por diferentes características: la serie entre brasileños y colombianos, por contar con sus formaciones ideales. En el caso de Uruguay y Chile, los jugadores emblema de los últimos años están en duda o directamente faltarán a la cita, por lo que, para sus compañeros, llega el tiempo de tomar la posta y cobrar mayor protagonismo.

Chile-Uruguay: el momento de los Nº 2

El equipo chileno atraviesa una típica etapa de transición, ya sin sus estandartes. Fernando González no sólo faltará a la serie, sino que abandonará el tenis: una serie de problemas físicos obligaron a la decisión del retiro. El Bombardero de la Reina jugará su último torneo profesional justamente días antes de la serie, en Miami.

Al mismo tiempo, su compadre Nicolás Massú, con ranking 540º, está en serias dudas para el enfrentamiento. Mientras Paul Capdeville (137º) asume el liderazgo del equipo, el capitán debutante Belus Prajoux deberá determinar si opta por la experiencia de Massú (récord de 56 partidos disputados en la Davis, 22-12 en individuales) o por la nueva camada que componen Cristóbal Saavedra Corvalán (21 años, 313º del mundo) o Guillermo Rivera Aranjuiz (23 y 305º). Jorge Aguilar, de 27 años y 345º, es la eterna promesa chilena que, hasta el momento, no termina de explotar.

En contra de Massú está su escasa actividad en el año: apenas un partido jugado, sólo tres games ganados, en la clasificación de Viña del Mar, baja forma física y tenística. Al mismo tiempo, mientras se espera el recambio, el juvenil Cristian Garín, de apenas 15 años, será invitado a formar parte del equipo para sumar experiencia, ya sea como integrante oficial del cuarteto o como sparring. Firme promesa, Garín sumó sus primeros puntos de ranking en las últimas semanas y sobre él dijo Fernando González: “Tiene buenas condiciones. Debe seguir trabajando; le deseo lo mejor”.

Si Massú no integra el equipo, será la primera vez en 18 años que Chile no cuente con al menos uno de los tres históricos (Marcelo Ríos, González y Massú). La última ocasión sin al menos una de las tres figuras fue en 1994, cuando Perú derrotó a Chile por 3-2 en Lima.

Por el lado uruguayo, Pablo Cuevas aún se recupera de la operación en la rodilla derecha, aunque avisa: “Hay chances de que regrese en esa serie”. Por el momento, se entrena en el lugar, con leves desplazamientos hacia los costados. “Sin dudas que se nota su ausencia, por el nivel de tenis que tiene, nos hace falta”, reconoce su compañero, Marcel Felder. “Por otro lado, se demostró en la última serie con Perú que el equipo está bien conformado y pudimos ganar sin su presencia. Eso indica que el resto (Martin Cuevas, Ariel Behar y yo) hemos mejorado en este ultimo tiempo, somos más parejos y competitivos, lo que puede ayudar y apoyar al nivel de Pablo en futuras Copa Davis”.

“La serie con Chile va a ser muy disputada. El equipo nuestro hace diferencia con la presencia o no de Pablo, pero sin embargo estamos para dar pelea. Ellos son muy buenos pese a la ausencia de González. Hay jugadores con experiencia, como es el caso de Capdeville o Massú, y luego vienen Rivera, Saavedra, Aguilar y Guillermo Hormazábal. Todos alternan entre challengers y futures, son jugadores de muy buen nivel, para respetar”, comenta quien pasó de ser segundo a primer singlista uruguayo.

“Uruguay está creciendo, año a año vamos mejorando. Antes estábamos en la Zona Americana II, donde permanecimos varios años, y desde haces cuatro logramos ascender al Grupo I. Somos un rival difícil, no es fácil derrotarnos y menos en Uruguay. El deseo de todos es ascender al Grupo Mundial. ¿Si lo veo posible? Claro que es posible”, asegura Felder.

Brasil-Colombia, con todo el potencial

Si usted supiera que la serie se jugará en altura y no supiera quién actuará de local, pensaría que las condiciones las eligió Colombia. Sin embargo, el que prefiere elevarse sobre el nivel del mar es Brasil: el choque con los colombianos se disputará sobre los 600 metros del Harmonia Tenis Clube de Sao José do Río Preto, en San Pablo.

“Es altura, pero no es mucha”, relativiza Marco Aurelio Gorriz, capitán visitante, acostumbrado a los 2.400 metros de Bogotá. El pedido de jugar con altura fue del capitán João Zwetsch, ya que Thomaz Bellucci (campeón de Gstaad, en Suiza) y sus compañeros se sienten cómodos con la bola rápida.

Existe la posibilidad de que João Souza haga su debut en individuales: el asunto está entre él y Ricardo Mello. El jugador de Mogi das Cruzes ya fue convocado al choque con Uruguay, pero no entró a la pista para los partidos. Lo avalan su reciente ingreso al top 100 y el buen torneo que realizó en Viña del Mar, donde venció a Filippo Volandri y Fernando González. Como Bruno Soares y Marcelo Melo ya no juegan juntos en dobles, es probable que el capitán se incline por tres singlistas.

“Va a ser una serie especialmente interesante por el momento actual de los equipos, tenemos grupos muy similares y parejos. Colombia tendrá su nomina completa y con clara intención de triunfo, Brasil tendrá a favor sus condiciones... Va a ser igualada, pero hay muchas chances de victoria”, afirma Santiago Giraldo. La nómina completa la componen el propio Giraldo, Alejandro Falla, Juan Sebastián Cabal y Robert Farah, estos dos últimos ya consolidados como pareja estable del circuito internacional.

“En Colombia seguimos trabajando y en ascenso, particularmente en Davis tenemos el mejor equipo de siempre, dos singlistas consolidados jugando bien, y una pareja de dobles sólida y peligrosa. Vienen chicos jóvenes detrás que, aunque no son demasiados, están trabajando para progresar”, afirma Giraldo, y cita a Eduardo Struvay, Alejandro González, Felipe Mantilla y Juan Sebastián Gómez.

Ya recuperado del golpe que significó perder el repechaje contra Estados Unidos hace dos años –“Fueron partidos a cinco sets, muy igualados. El tenista sabe cambiar el chip y recuperarse de las derrotas”, minimiza Gorriz-, el equipo colombiano sabe que no quedan muchos años para disfrutar lo mejor de la zurda de Falla (28 años, con problemas en la espalda). La serie ante Brasil es un intento más por conseguir esa gran victoria de visitante, que se debe hace tiempo.

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  • JORGE VIALE

    Héctor Riazuelo

    Autor del blog ‘Fue buena’ y ex gurú tenístico del deportivo argentino Olé (1997-2010), actualmente Jorge Viale es columnista del sitio latino de ESPN.

    Viale ha colaborado con la revista de la ATP “Deuce”, y varios diarios internacionales como el suizo “Blick”, el francés “L’equipe”, “Titan Sports” en China o el británico “Sunday Telegraph”. Además de escribir para el portal Tennis.com, la agencia alemana DPA, así como Playboy México.

    Jorge es un periodista de fondo cubriendo Copa Davis, Fed Cup, Grand Slam, Masters 1000 y Copa Masters alrededor del mundo.

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