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08 abril 2012

Del Potro sella el pase a semifinales


REPORTAJE

Por 

  • Jorge Viale

Foto: Sergio LlameraJuan Martin del Potro (ARG)

BUENOS AIRES, ARGENTINA: Argentina mantiene la sana costumbre de llegar a las últimas rondas de la Copa Davis por BNP Paribas, mientras sigue en la búsqueda de su primer título en la competencia por naciones. Un lúcido Juan Martín del Potro aprovechó el cansancio de Marin Cilic, se impuso por 6-1, 6-2 y 6-1 en 2 horas y 19 minutos –casualmente, el mismo tiempo que marcó el reloj en la victoria anterior ante Ivo Karlovic- y selló el triunfo local sobre Croacia. Por tercer año consecutivo y sexta vez en los últimos ocho años, el conjunto sudamericano reservaba su lugar en semifinales.

Más tarde, Juan Mónaco aumentó a 4-1 con la victoria sobre Antonio Veic por 6-1 y 6-1. El equipo que desde este año capitanea Martín Jaite se mantiene invicto como local en polvo de ladrillo desde 1998, cuando un inspirado Dominik Hrbaty lideró a los eslovacos en el sorpresivo 3-2 en el Buenos Aires Lawn Tennis. Argentina ganó 17 de las últimas 19 series disputadas en canchas lentas, con la únicas derrotas ante España, en la semifinal de 2003 y la gran final de 2011.

Argentina volverá a ser local, esta vez ante República Checa, del 14 al 16 de septiembre en el Mary Terán de Weiss en el Parque Roca. Hace tres años, los europeos vencieron a los sudamericanos por 3-2 en Ostrava.

Sin equivalencias

Del Potro mantuvo el invicto en el Parque Roca con estilo: en los cinco partidos que disputó en el nuevo centro megaestadio argentino de la Copa Davis, el tandilense no perdió sets y apenas cedió 31 juegos. En la lista de derrotados figuran los rusos Nikolay Davydenko e Igor Andreev, el kazajo Mikhail Kukushkin y los croatas Ivo Karlovic y Marin Cilic.

Esta vez, el argentino comenzó ante Cilic con el motor en quinta: rápidamente logró tres quiebres y se adelantó 5-0. El croata se mostraba lógicamente cansado, había jugado diez horas en dos días, era su tercer partido del fin de semana y no podía encontrar un buen impacto. Del otro lado, había un abuso de violencia en los golpes que provocaba exclamaciones en el público. No son muchas las veces que el fanático argentino puede ver al Del Potro de la televisión: aquí había una muestra de que la velocidad de sus tiros es real, no hay efecto de la cámara.

El espectáculo no era el mejor. Por eso, la mariposa que se posó en la raqueta del argentino antes de un turno de servicio, que Del Potro besó antes de que volara, resutó un espectáculo aparte. Pese a las condiciones óptimas para jugar (buen clima, sin viento molesto), el croata no podía seguir el ritmo y perdió rápidamente el servicio en el segundo parcial. Lo mismo en el tercero: ya no había partido. Bastaba que el argentino rescatara un par de pelotas para que llegara el error del visitante. Los cantos de la hinchada ya no tenían tanta fuerza porque el triunfo argentino ya no podía evitarse.

Mónaco, para cumplir

El triunfo de Del Potro en tres sets habilitó a otro tandilense, Juan Mónaco, a ser parte de la fiesta intercambiando raquetazos. Si el primero hubiera perdido un set ante Cilic, los capitanes tenían la facultad de determinar que la serie terminara con resultado de 3-1.

Pese a la desconcentración que puede surgir en un partido sin incidencia en el ganador de la serie, Mónaco jugó concentrado y mostró parte del repertorio que lo llevó a las semifinales del reciente torneo de Miami. “Juan jugó con profesionalismo, no siempre es fácil entrar a la cancha en una situación así”, indicó Martín Jaite.

Festejo medido

Pese a lo parejo de la serie, no hubo un gran desahogo por parte del combinado albiceleste. Primero llegó el turno de utilizar los micrófonos del canal oficial, TyC Sports, para agradecer a los 14.500 presentes. Mónaco pidió que se acercara Mariano Zabaleta, amigo, entrenador ocasional y en este caso subcapitán de Jaite (en la intimidad, ambos prefieren llamarse “capitanes” por igual, por más que uno solo pueda sentarse en la silla.

“Para vos, pelado, que tenés la garganta de lata”, agradeció públicamente Zabaleta al “jefe de la hinchada”, el director de orquesta, quien durante los cinco puntos comenzaba, con el agite de sus brazos, los cantitos ya conocidos, “Es un sentimiento, no puedo parar” y similares. Hubo un reconocimiento para Juan Ignacio Chela, el quinto jugador local, concentrado con el resto del equipo y siempre dispuesto a ayudar en los entrenamientos (como ocurrió en la mañana del domingo, cuando preparó a Del Potro en la cancha auxiliar).

Más tarde, la parte más “alocada”, una gran ronda de todo el equipo, incluidos los colaboradores, entre saltos y cantos, mientras los bomberos asignados en el lugar disparaban la manguera y bañaban al grupo con una tenue lluvia. Luego llegó el momento de los compromisos de protocolo, los brindis en la carpa de BNP Paribas y los sponsors locales.

El sol se despedía y obligaba a buscar el abrigo. Los jugadores partieron al hotel oficial, antes de tomar rumbos diferentes: Mónaco y Eduardo Schwank tomarán un avión para seguir buscando puntos de ranking; Del Potro y Nalbandian se tomarán un descanso de varias semanas. Vienen girando hace rato.

 

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