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07 abril 2012

ASIA-OCEANÍA GRUPO I: Sábado


REPORTAJE

Por 

  • ITF

Foto: SMP ImagesChris Guccione (AUS)

AUSTRALIA se aseguró un cupo en los play-offs del Grupo Mundial, luego de ponerse con una ventaja inalcanzable de 3-0 sobre la República de Corea en la semifinal del Grupo I de la zona Asia/Oceanía de la Copa Davis por BNP Paribas.

Haciendo su primera presentación juntos, el dúo de Chris Guccione y Marinko Matosevic superaron un mal comienzo para terminar venciendo a Suk-Young Jeong y Jae-Min Seol 46 61 64 62 en la Pat Rafter Arena.

Pat Rafter, el capitán, tuvo que animar mucho a sus pupilos luego de caer en el único set cedido en la serie hasta ahora. Tanto Matosevic como Gucciones perdieron sus servicios en el tercer y quinto juego, respectivamente y los jóvenes coreanos le estaban dando a los robustos australianos una verdadera clase del ABC del dobles: golpes delicados en la malla, buen porcentaje de primeros servicios y de certeras devoluciones y evitando ser demasiado finos con sus golpes.

A pesar de todo su poderoso arsenal, los australianos no podían poner presión sobre sus hábiles oponentes. Matosevic, en su primer punto de Copa Davis desde su debut de pesadilla ante China el año pasado, lucía especialmente tenso. Sin embargo, cuando los australianos consiguieron romper el servicio para ponerse 3-1 en el segundo parcial, el impulso cambio de lado y ya se quedó con el equipo de casa. Matosevic conectó unos cuantos reveses ganadores que  ayudaron a elevar todo su nivel.

Los australianos consolidaron ventajas de 4-1 en cada uno de los siguientes sets. En el medio del cuarto los coreanos no ganaron un solo punto en tres juegos.

“Quiero agradecerle a Gooch por llevarme en sus grandes hombros hoy”, sentenció un aliviado Matosevic después de asegurarse su primera victoria en Copa Davis.

“Realmente no quería volver mañana teniendo que ganar uno de los partidos individuales”, reconoció Rafter después de ganar la tercera de cuatro series como capitán. Desde su barrida de China en la primera ronda, Rafter ha estado comparando a su equipo con los mejores de la competencia, no sólo a nivel zonal sino con conjuntos de la clase  de España o Serbia.

“Tenemos que intentar meternos en el Grupo Mundial. Tenemos el equipo”, reiteró. “Volveremos a tener a Lleyton (Hewitt) y tendremos un conjunto muy, muy bueno”.

Para los australianos no contra con su talismán en la copa resultó ser un factor positivo. Cuatro jugadores ganar los tres puntos y ninguno se llamó Lleyton Hewitt. “Tenemos algunas opciones”, observó Todd Woodbridge, director de tenis masculino de Australia y ex compañero de Hewit. “Lentamente estamos desarrollando un equipo muy buen  otra vez”.

Desde su descenso del Grupo Mundial en 2007, Australia ha perdido su cuatro play-offs ante Serbia, Chile, Bélgica y Suiza, siendo está última derrota en casa. Los oponentes de Australia en los playoffs en septiembre se decidirán en el sorteo del martes. Woodbrige considera que la posibilidades de tener que jugar como visitantes son del 75%.

De los ocho posibles contrincantes, todos perdedores en el Grupo Mundial en febrero, sólo Canadá e Italia representarían una garantía de una serie en casa para los australianos. La elección de la sede para un potencial enfrentamiento con Kazajistán sería decidida por sorteo, ya que los dos países nunca se han enfrentado. La posibilidad más tentadora sería la revancha ante Suiza, esta vez en suelo europeo.

Siga la serie Australia vs  República de Corea en directo:

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Los chinos se llevan los dobles

En el play-off del Grupo I Asia/Oceanía entre China Taipei y la República Popular China, los visitantes se pusieron con una valiosa ventaja 2-1 al conquistar el punto de dobles en el Kaohsiung Yangming Tennis Courts.

El número uno de los visitantes, Ze Zhang, hizo pareja con Zhe Li para vencer a Hsin-Han Lee y  Cheng-Peng Hsieh 76(4) 76(4) 63 en poco más de dos horas y media de partido.

Para Zhang, quien venía de perder ante Jimmy Wang el viernes, la victoria fue muy bien recibida pues sus actuaciones en Copa Davis no han estado a la altura de su calidad. Ahora tiene marca de 3-2 en dobles y aunque su récord en singles sigue siendo de apenas dos victorias y diez derrotas, ahora tiene la  posibilidad de redimirse cerrando la victoria para su país en el primero de los dos individuales del domingo ante el número 178 del mundo, Tsung-Hua Yang.

Yang, de 21 años, estará más fresco para la batalla. Al no ser seleccionado para los dobles tuvo la oportunidad de descansar tras sufrir un calambre en su caída 8-6 en el quinto set ante Di Wu en el partido que abrió la serie.

Aunque la parte física sigue siendo una interrogante en cuanto a Yang, con respecto a Zheng la duda es más mental y queda por ver si puede cumplir con las expectativas que tiene sobre sus hombros de poder ganar dos de sus tres puntos. Un quinto partido decisivo enfrentaría al pequeño demoledor de gigantes Di Wu, quien se crece con la presión de la Copa, ante Jommy Wang, el jugador más exitoso de China Taipei en la Copa Davis y  un veterano de 27 años que considerad que aún le queda tiempo para mejorar como competidor.

“Me siento muy relajado y afortunadamente sigo ganando puntos clave”, señaló después de nivelar la serie 1-1 el viernes.

El ganador se queda en el Grupo I de Asia/Oceanía mientras que el perdedor recibe a Nueva Zelanda en lucha para evitar el descenso en septiembre.

Pesadilla en Namangan para el equipo de ensueño indio

En Namangan, Uzbekistán consiguió sorprender al tandem indio, puntuar el 3-0 contra India en la semifinal del Grupo I Asia/Oceanía y avanzar a los play-offs del Grupo Mundial.

Denis Istomin y Murad Inoyatov destruyeron a la mítica pareja Leander Paes y Rohan Bopanna 76(4) 64 36 63 en dos horas y medio en el estadio de tierra batida indoor Sport Complex Pahlavon. Inoyatov había sustituido al número dos en individuales Farrukh Dustov.

A pesar de estar en el top 10 del ranking mundial, los indios no estuvieron nunca a la altura de las circunstancias y no reinó la compenetración, Una vez que los jugadores uzbekos rompieron el hielo, todo fue sobre ruedas para ellos rompiendo el noveno juego de Paes en el segundo set, algo que fue clave para firmar la victoria.

Paes y Bopanna lucharon para hacerse con el tercero e intentar remontar el partido, pero los locales fueron los que regresaron a la carga sacando una ventaja de 4-1 en el cuarto. A pesar de las muchas victorias con las que cuentan en dobles (Paes se coronó en Australia en dobles), la pareja Paes-Bopanna se mostró desentrenada.

Namangan continúa siendo un lugar duro para los jugadores visitantes. Los uzbecos cuentan con un record de 5-0 en el estadio de baloncesto, mientras que los indios han sufrido su segunda derrota.

Sanam Singh, quien debutó en Copa Davis en el primer partido, no solo perdió contra Istomin sino que también fue diagnosticado con varicela y tuvo que pasar la noche del viernes en el hospital.

Los espectadores que se queden a ver partidos ya con la serie definida tendrán el aliciente de ver a uno de los especialistas en dobles, Paes o Bopanna, jugar los individuales.

Uzbekistán participará en su sexto play-off del Grupo Mundial en septiembre. El equipo que antiguamente pertenecía a la Unión Soviética, nunca antes ha estado en la élite del Grupo Mundial, pero una serie en su ciudad talismán, Namangan, bien podría cambiar eso.

Mientras, India se enfrentará a Nueva Zelanda en septiembre, el perdedor de la serie tendrá que enfrentarse al que pierda en la serie entre China Taipei y R.P. China en la serie de descenso de octubre.

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