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27 abril 2012

El milagro camboyano en Copa Davis


ARTÍCULOS

Por 

  • Manuel Brocos

Foto: Qatar Tennis FederationEl equipo camboyano

Para la mayoría de aficionados, la Copa Davis por BNP Paribas se limita a ver a las grandes estrellas del Grupo Mundial en exclusivos escenarios luchando por alzar la centenaria ensaladera. Pero la realidad es que la competición se extiende más allá de las fronteras de las grandes potencias tenísticas.

La pasada semana se celebró en Doha la eliminatoria del Grupo IV de la Zona Asia/Oceanía con la participación de 9 naciones y 37 jugadores. Entre estas naciones se encontraba una, Camboya, que disputaba por primera vez la Copa Davis. El tenis camboyano había sido hasta la fecha un completo desconocido y, sin referencias ni precedentes, partían como el equipo más débil del Round Robin.

Pues bien, Camboya no sólo no fue el equipo más débil sino que ganó todas sus eliminatorias con un bagaje de 13 victorias por tan solo 2 derrotas consiguiendo el ascenso automático al Grupo III.

Robert Davis, periodista y entrenador profesional de tenis radicado en la capital camboyana Phnom Penh, cree que este éxito marcará un antes y un después en la complicada historia deportiva del país asiático.

“Camboya nunca ha tenido éxitos deportivos de ningún tipo desde el genocidio de los Jemeres Rojos a mediados de los 70,” declaró Davis. “La pasada semana, el equipo camboyano de Copa Davis ocupó las portadas de los periódicos nacionales dos veces. Incluso el Primer Ministro se ha mostrado emocionado y ha invitado al equipo a su residencia. La avalancha de buenos deseos e interés por parte de patrocinadores no tiene precedente en este país.”

Las razones del éxito de Camboya en Copa Davis son numerosas y la más importante es, con seguridad, el coraje y compromiso de los integrantes del equipo Kenny Bun, Pannhara Mam, Samneang Long, Vetu Mam y Tep Rithivit (capitán). Pero no hay que olvidar la gran labor de apoyo al tenis que la ITF está llevando a cabo en países como Camboya.

“Nada de esto hubiese sido posible sin el asesoramiento y apoyo del Departamento de Desarrollo de la ITF y las becas GSDF,” asegura Davis. “Los fondos GSDF destinados al Centro Nacional de Tenis y el apoyo a los torneos ITF Futures han sido algunas de las maneras en las que han ayudado a Camboya.”

El Round Robin de Doha fue un éxito gracias a la excelente organización de la Federación Qatarí pero también ha servido como recordatorio de la gran labor de promoción del tenis que con el esfuerzo, en muchos casos desinteresado, de mucha gente se está llevando a cabo en lugares en los que el tenis nunca había sido protagonista.

El equipo volverá a la competición en 2013 para intentar seguir subiendo escalones en la Copa Davis.

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