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13 septiembre 2012

Apasionante duelo en Hamburgo


ARTÍCULOS

Por 

  • Jeff Kavanagh

Foto: Florian EiseleLleyton Hewitt (AUS) and captain Patrick Rafter

HAMBURGO, ALEMANIA: En lo que promete ser un fascinante y parejo encuentro en el Rothenbaum Stadium en Hamburgo, Alemania recibe a Australia en una serie de play-off de la Copa Davis por BNP Paribas esperada con mucha anticipación.

En el primer punto del viernes se verán las caras los dos jugadores más jóvenes de esta serie, el alemán de 21 años Cedrik-Marcel Stebe y el australiano de 19 Bernard Tomic. Compañeros de dobles este año en la Copa Mercedes en Stuttgart en julio, ahora estarán frente a frente. 

Stebe, número 125 del mundo, reconoció que no será fácil enfrentar al número 42. “Es un jugador difícil, muy inteligente sobre la cancha, es astuto y sabe cómo jugar tenis”, recalcó añadiendo que para él será importante imponer su juego forzando al australiano de 1,95 metros a moverse por la cancha.

Hewitt sigue haciendo historia

En el segundo partido del día se enfrentan el número uno alemán, Florian Mayer, y el veterano Lleyton Hewitt quien está participando en su serie número 33, convirtiéndose  así en el jugador con más presentaciones de Copa Davis para su país.

El australiano tiene un impresionante récord en la competencia, ganando 38 de sus 49 puntos de singles. Sin embargo, tras bajar hasta el puesto 100 en el ránking, necesitará recrear sus mejores momentos si quiere superar a Mayer, número 25 del mundo y duro oponente sobre la arcilla.

El dobles del sábado enfrenta a la pareja alemana de Benjamin Becker y Philipp Petzschner ante Chris Guccione  y Hewitt.  El espigado Guccione, de dos metros de altura, llega al partido invicto en sus seis partidos de dobles en Copa Davis mientras que los alemanes, número 159 y 36, respectivamente, en el ránking de dobles, nunca han jugado en pareja.

Los partidos de singles del domingo comenzarán con Mayer enfrentando al número uno australiano Tomic y cerrará con Steve, en el medio de su primera temporada de Copa Davis, ante Hewitt, de 31 años.

A pesar de reconocer la fortaleza del equipo australiano y admitir que el fin de semana representa todo un desafío, el capitán Patrik Kuehnen se mostró confiado. “Tenemos la ventaja de jugar en casa y de jugar sobre arcilla aquí en Hamburgo donde nos sentimos muy cómodos”.

Esas ventajas fueron repetidas por su homólogo australiano, Pat Rafter, pero el legendario ex jugador argumentó que su equipo derrochaba similar confianza agregado que el entrenamiento extendido para la serie le ha dado a sus jugadores una gran oportunidad de ganar el play-off.

Los australianos buscarán cerrar con broche de oro un año en el que registraron victorias en series en casa ante China y Corea, mientras que los alemanes intentarán dejar atrás la caída a manos del equipo argentino.

En todo caso, al cierre del fin de semana sólo uno de los dos equipos tendrá cupo para jugar el próximo año en el Grupo Mundial. Los alemanes, que han estado en la elite de los 16 desde 2006, no cederán su puesto fácilmente y los australianos, que han ganado la Davis 28 veces, sólo escoltando a EE.UU. como nación más ganadora, no han estado en la división de honor desde hace cinco años y buscan volver al primer plano.

Viernes:

R1: Cedric Marcel Stebe (GER) vs Bernard Tomic (AUS)

R2:  Florian Mayer (GER) vs Lleyton Hewitt (AUS)

Sábado:

R3: Benjamin Becker / Philipp Petzschner (GER) vs Lleyton Hewitt  / Chris Guccione (AUS)

Domingo:

R4: Florian Mayer (GER) vs Bernard Tomic (AUS)

R5: Cedric Marcel Stebe (GER) vs Lleyton Hewitt (AUS)

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