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13 septiembre 2012

Soeda y Sela abren el Japón-Israel


ARTÍCULOS

Por 

  • Jack Gallagher

Foto: Takeo TanumaKei Nishikori (JPN) y Amir Weintraub (ISR)

TOKIO, JAPÓN: Japón tiene como objetivo la permanencia en el Grupo Mundial por segundo año consecutivo en su playoff de la Copa Davis por BNP Paribas frente a Israel que arranca este viernes en el Ariake Colosseum de Tokio.

Después de una ausencia de 26 años, Japón volvió al Grupo Mundial tras una victoria frente a la India el pasado septiembre en el mismo escenario. Los nipones perdieron después en primera ronda contra Croacia en una eliminatoria que se celebró en la prefectura de Hyogo en febrero.

El número 1 japonés Kei Nishikori será de nuevo el encargado de liderar las aspiraciones de su país. Nishikori, actual número 16 del mundo, alcanzó los cuartos de final del Abierto de Australia a principios de año, pero ha sufrido recientemente una lesión en los músculos del abdomen.

Israel se ganó su puesto en los playoffs del Grupo Mundial con una victoria por 3-2 sobre Portugal en la eliminatoria decisiva del Grupo I de Europa/África en abril. El número uno israelí Amir Weintraub y el número 2 Dudi Sela consiguieron sendas victorias en la primera jornada para encauzar una victoria que confirmaron el propio Weintraub haciendo pareja con Andy Ram en el doble del sábado.

El sorteo del jueves deparó el enfrentamiento entre Sela y el número 2 japonés Go Soeda en el primer partido del viernes mientras que Weintraub tendrá a Nishikori como rival en su primer partido. El partido de dobles del sábado tendrá a las parejas Andy Ram/Jonathan Erlich y Tatsuma Ito/Yuichi Sugita como protagonistas. El domingo se realizarán los enfrentamientos del viernes pero a la inversa, los números uno contra los números dos.

Los dos capitanes se mostraron muy confiados de cara a sus enfrentamientos del sábado en las conferencias pre-sorteo.

“Estamos muy contentos con el sorteo,” dijo el capitán Toshiro Sakai. “El equipo está preparado. Hay mucha presión en Copa Davis, así que nuestros jugadores deben de rendir a su mejor nivel.”

“Hemos tenido una gran semana de práctica,” dijo el capitán israelí Eyal Ran. “Jugar contra Japón aquí va a ser un desafío, pero estamos deseándolo.”

La eliminatoria será la primera entre los dos países en la historia de la competición.

Nishikori, el jugador con el mejor ranking de la historia del tenis japonés, está seguro de que el equipo ha aprendido la lección tras la dura derrota contra Croacia a principios de año.

“Fue una eliminatoria muy dura. Perdimos 3-2 en casa,” comentó. “Ahora tenemos que enfrentarnos a un equipo lleno de veteranos como Dudi y Amir.”

“Tenemos enfrente a un equipo que está hambriento de triunfos,” comentó Ram. “Teníamos la experiencia de nuestro lado. Estamos deseando que empiece la eliminatoria y volver de nuevo al grupo mundial.”

Sela, número 98 del mundo, analizó también el fin de semana que se avecina.

“Tienen muy buenos jugadores, pero ya hemos jugado contra algunos de ellos en muchas ocasiones anteriores. Me siento bien. Los entrenamientos han ido bien.”

Soeda sabe que la tarea de vencer a Sela será dura ya que nunca ha logrado vencer al israelí.

“Su revés cortado es muy efectivo. Tiene una gran variedad de golpes. Creo que esta vez tendré un oportunidad porque es la primera vez que nos enfrentamos en un partido a cinco sets.”

El capitán Ran reconoció que a pesar de la ventaja de Japón al jugar en casa, también significará que estarán bajo mucha presión.

“Sabemos que Japón tiene muy buenos jugadores y que habrá muchas esperanzas puestas en ellos. En Copa Davis nunca sabes lo que va a pasar. Cualquier cosa es posible.”

El resultado del sorteo es el siguiente:

Viernes:

R1: Go Soeda (JPN) vs Dudi Sela (ISR)

R2:  Kei Nishikori (JPN) vs Amir Weintraub (ISR)

Sábado:

R3: Tatsuma Ito / Yuichi Sugita (JPN) vs Jonathan Erlich / Andy Ram (ISR)

Domingo:

R4: Kei Nishikori (JPN) vs Dudi Sela (ISR)

R5: Go Soeda (JPN) vs Amir Weintraub (ISR)

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  • Más fotos

    • Kei Nishikori (JPN) y Amir Weintraub (ISR)Go Soeda (JPN) y Dudi Sela (ISR)
    • Capitanes Toshiro Sakai (JPN) and Eyal Ran (ISR)Tatsuma Ito y Yuichi Sugita (JPN) con Jonathan Erlich y Andy Ram (ISR)
    • SorteoEquipo japonés
    • Go Soeda (JPN)
     
 
 

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