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14 septiembre 2012

1-1 engañoso en Astana


REPORTAJE

Por 

  • Clive White

Foto: Andrei GolovanovMikhail Kukushkin (KAZ)

ASTANA, KAZAJISTÁN: Uno a uno al final del primer día era el resultado que se esperaba en Astana, pero pocos habrían pronosticado que los dos jugadores de mayor ránking en esta serie – el número 34 Denis Istomin y el número 70 Mikhail Kukushkin – tendrían que trabajar tan duro para sus victorias en este play-off del Grupo Mundial de la Copa Davis.

Pero se trata del tipo de situaciones que se ven en el tenis de Copa Davis. De hecho, no haría falta utilizar mucho la imaginación para decir que dos distintos ganadores podrían haber quedado al final del día y, aun así, el marcador hubiese sido de 1-1 en el Centro Nacional de Tenis de Astana.

Al final la experiencia y ese ingrediente extra de confianza que existe al estar acostumbrado a jugar el tenis de más alto nivel, probablemente marcaron la diferencia con Istomin ganándole a Evgeny Korolev 63 46 62 06 63 para poner a Uzbekistán adelante horas antes de que Kukushkin consiguiera luego igualar la serie para el equipo local al derrotar a Farrukh Dustov 62 64 36 7-6(5).

Aunque el marcador fue el esperado, antes de la serie Kazajistán lucía como favorito. El encuentro de dobles parece a priori bastante igualado y si Uzbekistán lo gana sería favorito para cerrar la serie en el cuarto partido con Istomin enfrentando a Kukushkin en el primero de los singles del domingo. Aunque Kukushkin sólo recordaba haberse enfrentado al uzbeco una vez, en realidad se han visto las caras dos veces y en ambas resultó perdedor. En una ocasión fue sobre arcilla aunque ya hace seis años de eso.

Korolev ganador en la derrota

Quizás nadie se sintió más como un ganador al final del primer día que uno de los perdedores, Korolev. Dos operaciones de codo en 12 meses amenazaron su carrera y lo relegaron a permanecer la mayor parte de los últimos dos años en el circuito Challenger, así que una derrota en cinco sets ante Istomin, quien se consideró así mismo “un poco afortunado”, podría verse desde un plano muy positivo.

Sus dos victorias en dos partidos ante Istomin podrían haber sido la razón por la cual el capitán Dias Doskarayev lo seleccionó por delante de Andrey Golubev, pero muchos pensaron que ocurrieron hace tanto tiempo – en 2006 y 2009 – que apenas deberían haber tenido importancia en la designación.

En todo caso, ya entrando en el último set, comenzó a parecer que Korolev podría anotarse una gran victoria contra un jugador que le dio un susto a Roger Federer en su ruta hacia la conquista de una medalla de plata en los Juegos Olímpicos de Londres.

Ciertamente Korolev tenía se vino arriba ganando siete juegos consecutivos, pero perdió la concentración justo en el momento menos adecuado.

“Denis es un gran jugador y difícil de batir si uno no está pendiente de cada punto, que fue lo que sucedió en el quinto set”, señaló Korolev quien llegó a ser número 46 del mundo. “Intenté hacerlo lo mejor posible pero perdí la concentración”.

“Pasó mucho tiempo desde la última vez que me enfrenté a un jugador así. Fue mi primer partido a cinco sets desde el Abierto de Australia de 2010. Ese año le gané a Tomas Berdych y perdí con Fernando González en cinco mangas y fue el último año en que jugué realmente bien. Estoy triste de haber perdido aquí y tuve la oportunidad de jugar un poco mejor, pero salí con esperanzas de poder volver”.

Kukushkin resiste

Cuando Kukushkin se puso dos sets a cero arriba contra un jugador ubicado 238 puestos por debajo de él en la clasificación mundial, todo parecía sentenciado. Sin embargo, Dustov respondió llevándose el tercer set y poniéndose en ventaja 3-1 en el cuarto parcial.

Kukushkin, quien no reflejó molestias por su lesión de cadera, se tuvo que emplear a fondo y recuperando la compostura se llevó el triunfo en el tie break.

“Es un sabor agridulce que estuviésemos tan cerca de estar arriba 2-0 pero al mismo tiempo podríamos haber terminado abajo 2-0”, señaló el capitán de Kazajistán, Doskarayev.

“En cuanto a los dobles, van a jugar con tipos grandes de grandes saques que cubren la cancha muy bien y todo dependerá del o bien que ellos saquen y lo bien que conectemos las restos”.

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    • Mikhail Kukushkin (KAZ)Farrukh Dustov (UZB)
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    • Farrukh Dustov (UZB)Mikhail Kukushkin (KAZ)
    • Denis Istomin (UZB) Denis Istomin (UZB)
    • Denis Istomin (UZB) Denis Istomin (UZB)
    • Denis Istomin (UZB) Evgeny Korolev (KAZ)
    • Evgeny Korolev (KAZ) Evgeny Korolev (KAZ) y capitan Dias Doskarayev
    • Chair umpire Ali KatebiEvgeny Korolev (KAZ)
    • Denis Istomin (UZB)
     
 
 

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