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16 septiembre 2012

Argentina pierde su invicto y Rep. Checa es finalista


REPORTAJE

Por 

  • Jorge Viale

Foto: Sergio LlameraRadek Stepanek y Tomas Berdych (CZE)

BUENOS AIRES, ARGENTINA: En 1980, un Ivan Lendl de 20 años comenzaba a mostrar en Buenos Aires sus condiciones de estrella con victorias en individuales sobre Guillermo Vilas y José Luis Clerc, y de dobles, con Pavel Slozil, sobre los mismos rivales sudamericanos. De esta forma, Checoslovaquia frustraba la alegría argentina en la semifinal interzonal de la Copa Davis por BNP Paribas.

En 1998, un inspirado Dominik Hrbaty se sumaba a Karol Kucera y frustraba los sueños argentinos de ascenso al Grupo Mundial, con victoria en el Buenos Aires Lawn Tennis Club. Para completar la serie, es República Checa quien ahora genera los dolores de cabeza en el equipo sudamericano.

Tomas Berdych es el responsable: tres partidos durante el fin de semana en el Parque Roca, tres victorias para el Nº 6 del mundo, quien junto con su amigo Radek Stepanek tendrán la chance de lograr el primer título desde que su país comenzó a competir en forma independiente, en 1994.


Berdych derrotó a Carlos Berlocq por 6-3, 6-3 y 6-4 y determinó el triunfo de los checos sobre los argentinos en el estadio Mary Terán de Weiss. Para la estadística, Juan Mónaco se quedó con el punto final al vencer a Ivo Minar por 6-3 y 7-6 (7-2). Resultó la primera derrota de Argentina en el Parque Roca, inaugurado para el tenis en 2006.

Una luz en la oscuridad

Berlocq debutó en el equipo de Copa Davis este sábado en el doble con Eduardo Schwank. El domingo, ingresaba al estadio con una responsabilidad superior, la de mantener a la Argentina con chances de clasificarse a la gran final. Para eso, debía jugar “el partido de su vida”, tal cual había anticipado que intentaría.

Desde los primeros juegos se notó a un Berlocq compenetrado con la situación, aunque la velocidad de pelota de Berdych era lógicamente superior. El “ovacionómetro” medía alto en el soleado domingo porteño y el jugador de Chascomús se nutría de esa energía para proponer puntos largos, correr hasta las imposibles e intentar dar la sorpresa. En la tribuna, nuevamente Diego Maradona había llegado para brindar su aliento.

“Me sentí mentalmente muy confiado, pero a él lo vi muy firme, con pocos errores, fue muy constante y me lo hizo pesar”, afirmó el argentino. “Berlocq hizo un gran partido, como también lo había hecho Mónaco el viernes. Fue un fin de semana muy exigente”, afirmó Berdych, semifinalista en el US Open.

Berlocq apenas pudo convertir una de 11 oportunidades de quiebre, mientras que el visitante concretó cuatro de seis. En el tercer set, el local recuperó un 1-4, llegó a tener dos break points en 4-4 y finalmente no pudo concretar las posibilidades. Berdych aprovechó y cerró la serie. El regalo para Berlocq: la ovación del final y el abrazo con Maradona.

La localía cuenta

¿Será el primer título de República Checa en la Copa Davis? Hay un par de indicios que apuntan en esa dirección: Novak Djokovic no integró el equipo serbio que enfrentó a los checos en cuartos de final, Del Potro y David Nalbandian sufrieron problemas físicos en la serie en Buenos Aires –uno no pudo jugar, el otro no pudo seguir- y Rafael Nadal podría no disputar la gran final, prevista para el fin de semana del 16 al 18 de noviembre, presumiblemente en Praga.

“Esta noche haremos una gran celebración cerca del puerto”, confiaba un integrante del equipo visitante. “No éramos favoritos pero eso no es importante en mi manera de ver las cosas. Me sentía muy bien después de las semifinales del US Open, no me afectó el cambio de superficie y pude rendir los tres días”, comentó Berdych.

“España será un rival muy difícil. Tendremos que ver si Nadal podrá jugar o no. Seguramente pondremos cancha rápida”, anticipó Stepanek lo que ya suena obvio. “Amo la Copa Davis, espero jugarla muchos años más pero ojalá lo haga como campeón”, cerró el checo de 33 años.

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