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15 septiembre 2012

Sudáfrica se aferra al repechaje


REPORTAJE

Por 

  • Sean Farrell

Foto: Arturo VelazquezIzak van der Merwe y Raven Klaasen (RSA)

MONTREAL, CANADÁ: Con el especialista de dobles Daniel Néstor tomando el timón del tercer partido, Canadá estaba en la posición ideal para cerrar a su favor esta eliminatoria de playoffs del Grupo Mundial de la Copa Davis por BNP Paribas, pero Raven Klaasen e Izak van der Merwe se encargaron de cambiar el guión.

La pareja sudafricana de dobles consiguió una sorprendente victoria el sábado que redujo su déficit a 2-1 contra Canadá, llevando la eliminatoria del Grupo Mundial de la Copa Davis por BNP Paribas al último y decisivo día.

Klaasen y Van der Merwe parecían a priori las víctimas propiciatorias de cara al choque con Nestor y Vasek Pospisil, pero los sudafricanos dieron la sorpresa y prevalecieron por 64 76(3) 76(5) en 2 horas y 32 minutos.

“Cuando Izak y yo estábamos preparándonos sabíamos que sería un desafío interesante, pero en estas condiciones si conseguimos sacar medio decentemente nos damos a nosotros una oportunidad y eso es lo que ocurrió hoy,” dijo Klaasen.

Nestor hizo su 42ª aparición en una eliminatoria de Copa Davis, lo que significa que el jugador natural de Toronto de 40 años ha jugado más del doble que la suma de todos los partidos de todo el resto de jugadores en cancha. El balance de 26 victorias por tan solo 6 derrotas de Nestor en dobles habla por sí solo y esta fue su primera derrota haciendo pareja con Pospisil.

“Ellos fueron un poquito más sólidos, especialmente en los restos,” dijo Nestor, que cumplió los 40 el cuatro de septiembre. “Ellos pusieron muchas bolas en juego con calidad.”

Sudáfrica se puso por delante 5-2 en el tercer set pero Nestor y Pospisil contraatacaron para forzar la muerte súbita, levantando al animado público local de sus asientos.

“Sabíamos que si dábamos al público demasiadas oportunidades para meterse en el partido se nos podía ir de las manos y eso casi pasa al final del tercer set, cuando abrimos un poco la puerta,” dijo Klaasen. “Esta es probablemente la victoria más importante de mi carrera en dobles y espero que me sirva para el futuro.”

Klaasen y Van der Merwe ganaron el único partido de Copa Davis que habían jugado previamente juntos a principios de año.

“Izak y yo hemos jugado juntos periódicamente durante los últimos años y entendemos bien el uno el juego del otro y esa confianza ayuda ahí fuera,” dijo Klaasen. “No es como si fuese a Copa Davis preguntándome si él sabe cómo me comporto sobre la pista, sé como se comporta así que no hay nada que me sorprenda ya.”

Canadá, que consiguió dos victorias sin ceder ni un solo set el viernes de la mano de Pospisil y Milos Raonic, espera permanecer en la élite, mientras que Sudáfrica espera ganarse el ascenso por primear vez desde 1998.

Los visitantes lo tienen muy difícil mañana con van der Merwe enfrentándose al número uno canadiense Raonic.

“Va a ser muy interesante jugar contra Milos pero me voy a concentrar en mi juego,” declaró Van der Merwe. “Su saque es muy bueno y no puedo hacer nada al respecto, pero voy a tratar de jugar lo mejor posible  y ver lo que pasa.”

El quinto y último partido del domingo enfrentará a Pospisil con Nikala Scholtz, que perdió ante Raonic en su debut en Copa Davis del viernes.

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