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16 noviembre 2012

1980: el año dorado del tenis checo


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Por 

  • Eduardo G. Barassi

Foto: Ceska sportovni / Pavel LebedaIvan Lendl (CZE) en la conferencia de prensa

PRAGA, REPÚBLICA CHECA: No hay otro referente más grande para el tenis checo que el inolvidable equipo que ganó en 1980 la única Copa Davis para la República Checa, por entonces Checoslovaquia. A medida que fueron pasando los años y las frustraciones se acumularon, la leyenda de Ivan Lendl, Tomas Smid, Pavel Slozil y Jan Kodes venciendo a Italia en la final de Praga no paró de crecer.

"Todos crecimos mirando esa generación de tenistas Fueron una inspiración para nosotros", dice Radek Stepanek, que tenía apenas dos años cuando ocurrió aquel 4-1, primer título de Copa Davis para un país comunista. "Recuerdo que para toda la gente fue muy importante aquella victoria", confirma Jaroslav Navratil, actual capitán.

La dimensión de la gesta se mide fácilmente: tuvieron que pasar 29 años para que los checos pudiesen disfrutar otra final pese a que Lendl fue uno de los máximos referentes del circuito masculino en la década del 80 y luego tuvieron grandes jugadores como Miloslav Mecir o Karel Novacek.

Argentina, la llave de la felicidad

El encuentro decisivo fue ante la difícil Italia de Corrado Barazzutti y Adriano Panatta en un Sportovni Hal en el que no cabía ni un cabello, pero el verdadero bombazo fue en semifinales: Lendl y Smid sorprendieron a todos venciendo en Buenos Aires a los  argentinos Guillermo Vilas y José Luis Clerc, que venían de eliminar a Estados Unidos con John McEnroe incluido pero que ese fin de semana estaban en una seria disputa con las autoridades de la Asociación Argentina de Tenis.

"Nadie lo esperaba", recuerda Lendl, ocho del mundo y de 20 años en esa época. El de Ostrava igualó la serie ante Vilas después de que Clerc le ganara a Slozil el primer punto. El sábado, Lendl y Smid se quedaron con el dobles y el domingo, otra vez Lendl hizo posible lo que parecía imposible y superó a Clerc. Checoslovaquia estaba en la final, pero faltaba un paso más difícil todavía.

La presión del régimen comunista

"Tras ganarle a Argentina, ocurrió todo lo contrario. Había mucha presión en Praga para que ganáramos. Fue muy difícil", dice Lendl. La carga psicológica no era solamente deportiva. Checoslovaquia estaba gobernada por un régimen comunista y un triunfo de esas características era vital para las autoridades.

"A sus ojos, la Copa Davis era mucho más importante que un torneo individual, incluyendo los Grand Slams. Estábamos bajo una presión constante. Perder en Copa Davis siginificaba problemas", asegura Kodes, primer europeo del este en ganar Wimbledon (1973) y único de los cuatro héroes de Praga que participó de la final de 1975, cuando Checoslovaquia perdió ante Suecia.

Slozil, que supo ser entrenador de Steffi Graf cuando era juvenil, también "Cualquier victoria representando a tu país era importante en aquella época porque éramos pocos los que podíamos tener un pasaporte oficial para viajar al mundo occidental. Teníamos mucha presión en cada partido para ganar y la sentíamos".

Con semejante ambiente alrededor, ante Italia no había otra opción que ganar la Ensaladera. Smid dio vuelta un 0-2 en el primer punto ante Panatta para ganar en cinco sets. Luego, Lendl arrasó a Barazzutti tras perder la primera manga. El sábado, la dupla dorada del tenis checoslovaco venció en un infartante partido de cinco sets a Panatta y Paolo Bertolucci. Un saque potentísimo y abierto de Lendl sobre Panatta hizo que explotara el estadio.

Cada uno de los cuatro héroes se llevaron 2.750 euros como premio, una pequeña fortuna en la Checoslovaquia de esos años obsequiada por la Asociación de Deportes del país. Pero el mayor premio de todos fue haber quedado en la historia del tenis checo y convertirse en faro para las generaciones siguientes

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