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03 febrero 2013

Francia consigue el pleno


REPORTAJE

Foto: Antoine CouvercelleCapitán francés Arnaud Clement y Richard Gasquet

ROUEN, FRANCIA: Francia acabó por endosar a Israel un 5-0 en el Kindarena de Rouen haciendo que de este modo continúen este año en busca del que sería ya su décimo título de Copa Davis por BNP Paribas y que por el momento en las últimas temporadas les ha venido siendo esquivo.

Evidentemente, ganar de esta forma tan convincente a Israel y con nuevo capitán no es garantía de que su suerte pueda cambiar – desde que ganaron el título en Australia en 2001 perdieron dos finales más, ambas con Forget-. Pero un cambio en el timón, sea cual sea el deporte, siempre parece traer consigo una renovación de las esperanzas. Y en el caso del equipo francés de Copa Davis, también parece ser así.

Argentina, en un aún lejano fin de semana entre el 5 y el 7 de abril, será quien ponga a prueba al equipo francés. Hay que recordar que para ese cruce es muy probable que los franceses recuperen a su mejor tenista de tierra, Gael Monfils, que ultima la recuperación total de su lesión de rodilla. Mientras que para Francia, la tierra es toda una debilidad, en palabras de Julien Benneteau, “tampoco es que se trate de la superficie favorita ni de Juan Martín del Potro ni de David Nalbandian”.

“Va a ser realmente difícil allí, con 15.000 personas, un ambiente increíble, en pista de tierra, que es su mejor superficie y en cambio para nosotros es una debilidad” comentó Benneteau. “Si queremos ganar la Copa Davis este año necesitamos ganar partidos duros fuera de casa y para nosotros eso va ser la siguiente ronda, en Argentina. Es difícil pero podemos hacerlo”.

La fuerza de Francia en los momentos más duros es algo demostrado a lo largo de la historia aunque no se puso demasiado de manifiesto en los últimos años. Si la Copa Davis estuviera formada por equipos de seis tenistas en lugar de cuatro –como a algunos les gustaría- sería la competición por excelencia de España. Los cinco mejores tenistas franceses, incluso sin Monfils están actualmente en el n.8 (Jo-Wilfried Tsonga), n.10 (Richard Gasquet), n.14 (Gilles Simon), n.25 (Jeremy Chardy) y n.38 (Julien Benneteau) comparando con el n.4 (David Ferrer), n.5 (Rafael Nadal), n.11 (Nicolás Almagro), n.24 (Feliciano López) y n.34 (Marcel Granollers).

En la retaguardia de Francia se encontraría Chardy, que recientemente jugó sus primeros cuartos de final de Grand Slam en Australia, mientras que Simon, que alcanzó la cuarta ronda en Melbourne, superando a Monfils, está también a disposición del nuevo capitán, Arnaud Clement, si éste lo necesita.

Además, tienen a Richard Gasquet, de nuevo en el top 10, y a Michael Llodra, con 32 años, demostrando que aún puede hacer un buen trabajo en partidos de individual tal y como demostró al superar por 63 y 76(5) a Noam Okun en el primer partido de este domingo, con la eliminatoria ya resuelta, sumando 15 aces en dos sets.

Con casi la grada llena de público para ver dos partidos que ya no tenían importancia para el marcador final – lo que demuestra la pasión de los franceses por la Copa Davis – el día fue completado por Richard Gasquet, lo que dio ocasión de ver frente a frente algo poco habitual: dos tenistas con un revés a una mano.

Amir Weintraub, el número dos de los israelís, está actualmente en el 199 del ranking mundial, y puso en aprietos a Tsonga en la jornada del viernes – aunque el francés no quiso reconocerlo – con su venenoso revés, y también pareció que hoy iba a poner las cosas difíciles a Gasquet con esa misma arma – dando al francés algo de su propia medicina-. Pero no duró mucho esa sensación antes de que Gasquet mostrase su clase yéndose directo a por la victoria por 64 y 63, aunque para el israelí fue bonito mientras duró.

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    • Richard Gasquet (FRA)Michael Llodra (FRA)
    • Richard Gasquet (FRA), Jo-Wilfried Tsonga (FRA) y Julien Benneteau (FRA)Equipo francés
    • Dudi Sela (ISR)Capitán Arnaud Clement (FRA)
    • Noam Okun (ISR) y Michael Llodra (FRA)Michael Llodra (FRA)
     
 
 

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