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01 febrero 2013

Kazajistán, con un pie en la segunda ronda


REPORTAJE

Por 

  • Richard van Poortvliet

Foto: GEPAEvgeny Korolev (KAZ)

ASTANA, KAZAJISTÁN:  Kazajstán está en el país de las maravillas tras los partido inaugurales individuales de primera ronda frente a Austria en la Copa Davis por BNP Paribas. Pese a ser considerados los menos favoritos, lograron situarse a dos partidos de ventaja y la victoria del dobles el sábado significaría su pase a cuartos de final.

Andrey Golubev logró el arranque perfecto para Kazajstán pero fue Evgeny Korolev, quien nunca había ganado un partido individual en esta competición, la sensación del momento en lo que explicó fue “uno de los top-3 partidos que he jugado en toda mi carrera”. El jugador de Moscú nacido Kazakjstaní quizá haya descendido al 211 del ranking pero su talento es innegable y jugó un partido casi perfecto para imponerse a Jurgen Melzer, situado a 181 puestos por encima de Korolev en el ranking.

Korolev no empezó con el mejor pie mientras que su rival austríaco lograba ir al frente con un 5-2 y parecía que iba a lograr igualar la eliminatoria. Pero el jugador de Kazajstán volvió para ganar cuatro juegos seguidos y poner el partido en tie-break, el cual acabó ganando.

“En el primer de los siete juegos estaba simplemente tratando de relajarme porque estaba nervioso. Era difícil para mí. Cada punto lo sentía como si fuse el último pese a que era el inicio del partido. Sin embargo logré relajarme y todo se hizo más fácil”, comentaba Korolev.

Con Melzer sorprendido, Korolev tomó ventaja, jugando un tenis de alto riesgo para lograr ganar el Segundo set con facilidad. Un impresionante segundo saque le ayudó. Logró ganar nueve puntos de nueve sin prácticamente darle opciones a su rival. El momentum estaba claramente del lado de Korolev y el número 30 del mundo estaba en un lugar sin retorno mientras que el favorito del publico finalizaban una victoria en poco más de dos horas.

“Me preparé extremadamente bien para estos partidos y jugué como quería jugar. Quizá haya ganado en tres sets pero estuvo muy difícil ahí afuera y estoy contento de haberlo hecho bien”, explicaba el jugador situado en el puesto 211 del mundo.

Mientras su rival aceptaba la situación y no daba excusas acerca de su derrota.

“Jugó bien y yo estaba pensando que necesitaba darle más profundidad a la pelota y lograr más trayectoria, pero no lo conseguí. Pensé que el tie-break del primer set era crucial pero fue un mejor jugador en el segundo y tercer set y no puede encontrar la manera de pararle”, explicó Melzer.

Previamente Andrey Golubev había arrancado la victoria para Kazajstán cuando, situado en el 187 del ranking, desafiaba su puesto para realizar un juego estelar e imponerse Andreas Haider-Maurer.

El jugador de 25 años que nunca había perdido en un partido individual de Copa Davis de BNP Paribas en casa, había empezado el partido de manera suave mientras que su rival austríaco parecía el más decidido de los dos jugadores. Sin embargo el austríaco falló en aprovechar su buen arranque mientras Golubev lograba una sorprendente rotura de saque. Su ventaja duraba poco ya que Haider-Maurer volvía a romperle el saque de modo casi inmediato. El ruso nacido en Kazajstán crecía en confianza a medida que avanzaba el set y lograba el siguiente tie-break.

Golubev continuó donde había dejado el segundo set y era con diferencia el jugador más arriesgado de los dos y fue recompensado al romperle el saque en el sexto juego a Haider-Maurer.

Haider-Maurer nunca antes había Ganado un partido individual de Copa Davis tras perder el set inaugural y no fue capaz de alterar esta estadística. Golubev sobrevivió un juego gigante en su juego inaugural antes de romperle el servicio en el quinto juego al número 107 del mundo. Con la victoria en mente, el favorito del publico empezó a  tambalearse y perdió su saque en el octavo juego mientras que

Haider-Maurer niveló con 4-4. El set se fue a tie-break y Golubev eventualmente logró la victoria cuando Haider-Maurer falló un golpe de derecha para darle a Kazajstán el mejor inicio posible.

“Sabía que seria un partido importante ya que el primer enfrentamiento siempre es crucial”, explicaba el jugador de 25 años. “Creo que jugué bien lo único es que me faltaba práctica porque no jugué muchos partidos antes de la Copa Davis. Pero tenia que concentrarme en ganar y esto me ayudó”.

Ahora toda la presión recae en Austria que debe ganar los 3 partidos restantes para alcanzar los cuartos de final. Melzer no está alineado para jugar el dobles del sábado pero disfrutaría la oportunidad si su capitán decide hacer el cambio.

“Estaría preparado, no fue un partido físicamente difícil hoy, fue más difícil mentalmente. Sin embargo aún creo que tenemos opciones porque Kazajstán necesita mantener este nivel de tenis en los próximos días, y si lo logran entonces merecen ganar”.

Kazajistán tiene un pie en la segunda ronda después de una primera jornada perfecta en la que sus dos jugadores de individuales, Andrey Golubev y Evgueny Korolev, solventaron sus compromisos con sendas victorias sin conceder un solo set.
La victoria de Golubev sobre el número dos austríaco Andreas Haider-Maurer no parecía fácil de antemano teniendo en cuenta el mejor ranking del visitante, 107 por 187 del kazajo. Pero poco importó esta superioridad teórica y los locales se adelantaron gracias a un tanteo de 76(2) 63 76(5).
Sin embargo, la sorpresa monumental llegaría en el segundo partido en el que, Korolev, número 211 del mundo y sustito de última hora del lesionado Mikhail Kukushkin, se impuso al número uno austríaco Jurgen Melzer,  30 del mundo, con un contundente 76(4) 63 62.
El resultado coloca a los anfitriones muy cerca de la clasificación antes del partido de dobles del sábado que enfrentará a Andrey Golubev y Yuriy Schukin contra Julian Knowle y Alexander Peya.

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