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06 abril 2013

Colombia, lista para el repechaje


REPORTAJE

Por 

  • Héctor Riazuelo

Foto: Poindexther PollerRobert Farah y Sebastian Cabal (COL)

CÚCUTA, COLOMBIA: La pareja colombiana conformada por Juan Sebastián Cabal y Robert Farah reservó el boleto colombiano al play-off del Grupo Mundial de la Copa Davis por BNP Paribas, al derrotar en un épico partido que se prolongó por cinco sets, en 3 horas y 20 minutos, a la dupla uruguaya integrada por Marcel Felder y Ariel Behar 64 36 63 57 64.

Felder y Behar venían de perder ante Giraldo y Falla, respectivamente, en los individuales del viernes y en el inicio del partido  se vieron superados por Cabal y Farah, quienes salieron más frescos y decididos a sentenciar la serie este mismo sábado. Felder, el más experimentado del dúo visitante, lució más vulnerable en su saque, que cedió en el quinto juego para que Colombia picara adelante.

Pero conscientes de tener que ganar para prolongar la serie los uruguayos sacaron fuerza para llevarse el segundo set. Nuevamente un solo quiebre fue suficiente. Esta vez fue Farah quien perdió su servicio para que los visitantes emparejaran el partido a un set por lado.

A pesar de la reacción uruguaya, Cabal y Farah no se desanimaron. En un momento clave del partido, con el marcador 0-15 en el servicio de Felder, Cabal pidió el apoyo de las gradas. El público cucuteño respondió con creces y los inspirados locales se pusieron 3-1 y muy pronto dos sets a uno arriba.

Garra uruguaya

Cuando los colombianos volvieron a quebrar a Felder en el tercer juego del cuarto set, todo parecía indicar que se quedarían en control de la situación, pero nuevamente Felder y Behar levantaron su juego y con dos roturas de servicio terminaron llevándose el parcial 75 para extender la definición del punto a un quinto set.

Ya en el ultimo parcial, Colombia logró un quiebre decisivo con una gran devolución de revés de Farah ante el saque de Behar para poner el marcador 3-2.

Sin embargo, aún quedaba drama por ver. Cabal arrastraba una molestia en su pierna derecha desde el final del tercer set y los uruguayos atacaron su servicio con el marcador 4-3. Sin embargo, a pesar de tener tres puntos de quiebre Felder y Behar no pudieron convertir y hasta ahí llegó su meritorio esfuerzo.

El espíritu de la Copa

“Quedo absolutamente reflejado en este tercer punto lo que es la esencia de la Copa Davis”, dijo Mauricio Hadad, capitán local al término del encuentro y con la tranquilidad del triunfo. “Lo que es la influencia del público, el temple, el nervio de los jugadores. Un partidazo la verdad”.

“Ya es una meta cumplida. Queríamos estar 3-0 este sábado y lo logramos”, indicó un Cabal que evidenciaba el cansacio de  la lucha.

Por su parte el capitán uruguayo Enrique Pérez Cassarino fue generoso en la derrota. “Para nosotros obviamente irnos con un 3-0 es difícil decir que estamos contentos, pero por otro lado tener al frente a jugadores de la calidad de Farah y Cabal y poder llevarlos a un quinto set igualado es algo productivo en la formacion del equipo especialmente en la parte de Ariel. Estoy conforme con lo que hicieron”.

“Ojalá que Colombia tenga suerte en el sorteo ya que sería muy importante que Sudamérica tenga tres o cuatro equipos en el Grupo Mundial”, añadió.

Ya con la serie definida, este domingo se jugarán los dos partidos restantes de individuales a tres sets en un jornada que incluirá un homenaje especial de la ITF al capitán Hadad por su dilatada trayectoria como jugador de la Copa Davis.

Luego de sus dos victorias en los dos primeros individuales del viernes, Colombia solo necesita un triunfo en el dobles para barrer la serie ante Uruguay y asegurarse la clasificación al play-off del Grupo Mundial de la Copa Davis por BNP Paribas.
Al igual que en el primer día, los locales son favoritos para llevarse el tercer punto en disputa. La dupla conformada por Juan Sebastián Cabal, 41 en el ranking de dobles, y  Robert Farah, 57, se ha ido consolidando en los últimos tiempos, logrando avanzar esta temporada hasta los cuartos de final del Abierto de Australia.
Uruguay, por su parte, depende de Marcel Felder y Ariel Behar, perdedores el viernes antes Giraldo y Falla, respectivamente, para seguir con vida en la serie.
El partido se juega con ambiente de revancha. La última vez que los dos países chocaron en 2011 Felder, 226 en la clasificación de dobles, hizo pareja con Pablo Cuevas para derrotar a Cabal y Farah. En esa cita jugada en Montevideo, los uruguayos terminaron ganando la serie 4-1.
Ante la ausencia de los hermanos Cuevas, Behar, 296 en el ranking de dobles, asume en esta occasion la responsabilidad de acompañar a Felder en un partido que Uruguay necesita ganar.
La serie particular entre los dos países marcha emparejada con seis victorias por lado. Esta es la primera vez que se enfrentan sobre cancha dura.

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Enrique Pérez Cassarino (URU) - Sábado

Juan Sebastián Cabal (COL) - Sábado

Robert Farah (COL) - Sábado

Mauricio Hadad (COL) - Sábado

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