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12 junio 2013

Tenis de alta montaña


ARTÍCULOS

Por Mónica Escolar Rojo

Bote de pelota en arcilla

Jugado a nivel del mar o muy por encima del océano, el tenis puede convertirse en un deporte en el que se requieran ciertas cualidades técnicas diferentes. En  la capital más alta del mundo, La Paz, donde se disputará el round-robin del Grupo III de la Zona Americana a partir del 17 de junio, la altitud tendrá un papel fundamental en el desarrollo del torneo.

Para empezar, la presión del aire es más baja por la altitud de Bolivia, 3650 metros aproximadamente, y eso hace que la pelota viaje a una velocidad más rápida, su bote sea mucho mayor, y que el tenista necesite tener un mayor control pues no necesita tanto la fuerza como una técnica milimétrica para controlar el juego. Los partidos son más rápidos y se requiere afinar mucho los reflejos pues el tiempo de reacción es bastante menor.

Mauricio Solís, capitán boliviano del equipo de Copa Davis por BNP Paribas, sabe muy bien que la altitud jugará un papel fundamental a partir del próximo 18 de junio y los anfitriones esperan sacar ventaja de ella “Definitivamente la altura afectará a nuestros rivales, ya que creo que en ninguna parte se juega con tanta altura, pero en este caso nos toca aprovechar de alguna manera el ser locales, más allá de que solamente Boris Arias es de La Paz. Los demás jugadores son del Oriente Boliviano y Carlos Taborga hace muchos años que no vive en La Paz. Pero es obvio que nosotros tenemos mejor adaptabilidad que los demás equipo a jugar en altura”.

Efectos físicos

En altitud, los tenistas cuentan con menos oxígeno cada vez que respiran y, por tanto, necesitan un periodo de adaptación más largo que en otras circunstancias. Una vez que los músculos empiezan a recibir más producción de glóbulos rojos desde los pulmones, la resistencia del atleta es mayor, y pueden jugar bien en cualquier tipo de altura. Normalmente,  este tipo de tenistas son capaces de jugar partidos más largos y más intensos. Por ello, cubanos, panameños, paraguayos, hondureños, costarricenses, entre otros, necesitarán más días para adaptarse a las condiciones antes de comenzar a entrenar.

Para compensar el efecto que producen la altitud, algunos clubes deciden jugar en estadios cubiertos que presurizan el aire, es decir, que mantienen la presión atmosférica de un recinto y lo igualan al de  niveles normales. No es el caso del Club de Tenis de La Paz, que ha elegido una cancha outdoor de arcilla que, debido a las condiciones naturales y sin lluvia, será una superficie más rápida de lo habitual.

Pelota: Penn Championship Extra Duty High Altitude

La pelota para altitud elevada tiene menos presión interna y más diámetro que la ordinaria, pues de esta manera más área de la pelota se expone contrarrestando el efecto de la presión atmosférica.

La pelota diseñada para la altitud bota casi de la misma manera que lo hace una pelota común a nivel del mar. Sin embargo, si la bola rota mucho en el aire, el movimiento de la misma puede ser más severo de lo que sería en condiciones normales.

Las especificaciones detalladas de la pelota elegida en Bolivia, High Altitude*, son las siguientes:

Peso: 56.0-59.4 gramos

Tamaño: 6.54-6.86 cm

Rebote: 122-135 cm

Deformación bajo presión: 0.56-0.74 cm

Deformación de retorno: 0.80-1.08 cm

CNN*, en colaboración con ITF, realizó un video reportaje explicando las características de este tipo de pelotas.

* Información en inglés

The Physics and Technology of Tennis (Brody, Cross and Lindsey)

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