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24 julio 2013

Esteban "Pajarito" Reyes cumple 100


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Foto: Federación Mexicana de Tenis (FMT)Esteban "Pajarito" Reyes

México es un lugar lleno de personalidades que, con el paso del tiempo, se han convertido en mitos. Desde el revolucionario Emiliano Zapata hasta el Premio Nóbel de literatura Octavio Paz pasando por pintores de la talla de Frida Kahlo y  Diego Rivera, o futbolistas como Hugo Sánchez, todos han contribuido a ensalzar el país.
Uno de estas figuras destacadas, Esteban Reyes González, conocido como “Pajarito” en los círculos tenísticos, cumple 100 años esta semana sin perder un ápice de su pasión por el deporte blanco. Así lo describe su hija Rosa María Reyes “Hace unas semanas, cuando se jugó el torneo de Wimbledon, se levantaba para ver los partidos por televisión… quería ver a Roger Federer y a otras figuras”.

México es un lugar lleno de personalidades que, con el paso del tiempo, se han convertido en mitos. Desde el revolucionario Emiliano Zapata hasta el Premio Nóbel de literatura Octavio Paz pasando por pintores de la talla de Frida Kahlo y  Diego Rivera, o futbolistas como Hugo Sánchez, todos han contribuido a ensalzar el país.

Uno de estas figuras destacadas, Esteban Reyes González, conocido como “Pajarito” en los círculos tenísticos, cumple 100 años esta semana sin perder un ápice de su pasión por el deporte blanco. Así lo describe su hija Rosa María Reyes “Hace unas semanas, cuando se jugó el torneo de Wimbledon, se levantaba para ver los partidos por televisión… quería ver a Roger Federer y a otras figuras”.

De recogepelotas a campeón

Reyes nació el 22 de julio de 1913 en Michoacán, y tiempo después sus padres decidieron irse al  Distrito Federal con sus cinco hijos. Para sobrevivir, Esteban y sus hermanos comenzaron a trabajar como recogepelotas en el Club Tacubaya y luego en el Junior Club. Fascinados por el tenis, los hermanos se fabricaban sus raquetas de madera y comenzaron a jugar en canchas que ellos mismos improvisaban. Esteban ganó un torneo para recogepelotas cuando trabajaba en el Club deportivo Chapultepec y tiempo después uno para entrenadores organizado por el diario “Excélsior”, lo que le puso en una buena posición para plantearse dedicarse al tenis profesionalmente.

Tras superar una larga carrera de obstáculos, en 1932 pudo comenzar a competir y ganó el Campeonato Nacional Juvenil contra el favorito Angel Roldán, formando parte de los equipos mexicanos que compitieron en los Juegos Centroamericanos y Panamericanos y en el de Copa Davis, donde figuró ya en 1933.

Ganó el Campeonato Internacional de Monterrey derrotando a Martin Buxby y fue subcampeón en el Campeonato Nacional, puesto que repitió en los Juegos Centroamericanos y del Caribe. Sus enfrentamientos en Copa Davis contra grandes estrellas del momento como Sidney Wood o John Bromwich, ambos campeones de Wimbledon, le dieron tablas para futuros pulsos, aumentando su resistencia física y psicológica.

De hecho, Esteban será recordado como el primer mexicano que le ganó un punto a Estados Unidos en Copa Davis en 1935, en un partido mítico contra el estadounidense de origen húngaro Gene Mako, finalista de Forest Hills. Tras ese triunfo,“Pajarito”, apodo que heredó de su hermano Félix al que llamaban “Pájaro” por sus silbidos, se retiró del equipo Davis en 1937, pero regresó como capitán en 1942.

En la categoría de dobles, Reyes destacó en los Juegos Centroamericanos 1938 junto con Daniel Hernández, y junto con Eugenio “El Gato” Tapia, fue campeón nacional durante 4 años. Tras ganar en 1941 el torneo del Club Hípico alemán, anunció su retirada como jugador y el comienzo de una nueva era.

El tutor del tenis mexicano

Como tenista, llenó de emoción las canchas de tenis en los años 30, siendo un precursor del deporte y un embajador mexicano, y como maestro formó a jugadores de la categoría de Rafael “Pelón” Osuna, Gustavo Palafox, Carmelita Christlieb o Mela Ramírez, entre muchos otros, y también a sus tres hijos Esteban, Rosa María y Patricia, “su mayor orgullo”.

Esteban fue miembro del equipo de Copa Davis y ganador juvenil del Abierto de EE.UU. y del Orange Bowl, al igual que su hermana Rosa María, apodada “La Pajarita”, reina de Roland Garros en 1958 junto con Yola Ramírez. Patricia, la menor,  se proclamó campeona nacional en dobles y semifinalista juvenil en Wimbledon.

Al haber experimentado la falta de recursos en su niñez, Reyes desarrollo una especial sensibilidad hacia aquellos que estaban dotados con un talento especial y no tenían respaldo económico, como fue el caso de Gonzalo Moreno o de Joaquín Loyo Mayo, ambos recogepelotas a los que ayudó a desarrollar su carrera deportiva. Lolo Mayo se convirtió en su hijo adoptivo pues Esteban le propuso vivir en EE.UU. para poderse entrenar como los grandes. Campeón nacional durante 10 años e integrante del equipo Copa Davis, Lolo Mayo recibió una beca para estudiar en Los Ángeles y se tituló en Administración de Negocios posteriormente.

Retazos de la vida de un hombre extraordinario, que llegó de Contepec a la Ciudad de México y, contra todo pronóstico, no solo cumplió un sueño sino que ayudó a otros a cumplir los suyos.

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