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13 septiembre 2013

Un Raonic épico mantiene viva a Canadá


REPORTAJE

Por Zoran Milosavljevic

Foto: Srdjan StevanovicMilos Raonic (CAN)

BELGRADO, SERBIA: El duelo entre los campeones del 2010, Serbia, y el equipo revelación de esta edición, Canadá, por un puesto en la final de la Copa Davis por BNP Paribas, parece destinado a ser épico. La jornada inicial se cerraba con tablas en el marcador.

Batalla campal entre Tipsarevic y Raonic

Los norteamericanos empezaban por detrás, tras la lógica victoria del número uno mundial, Novak Djokovic, que barría de la pista a un aturdido Vasek Pospisil, 62 60 64, en el Kombank Arena de Belgrado. Pero entonces, Milos Raonic, de 22 años, lucharía con todos sus recursos para poner la igualdad en el marcador, 57 63 36 63 108, ante Janko Tipsarevic.

Con esta victoria, el jugador nacido en Montenegro, se anotaba un nuevo triunfo ante Tipsarevic, al que ya lidera por 4-0 en el frente a frente. Raonic devolvía el silencio en el pabellón y lanzaba nuevas esperanzas a los canadienses congregados, un pequeño número pero a su vez bastante notorio y ondeando banderas rojiblancas.

Raonic se dio un pequeño paseo en los inicios del encuentro, conectando golpes ganadores sin cesar, con un total de 11, y alejándose 3-0 en el primer set. Pero también llegarían los errores no forzados para calmar a la grada local.

Tipsarevic remontaba ese primer set y a pesar de que Raonic se anotaba el segundo, el serbio de nuevo era capaz de dar la vuelta a la balanza en el tercer parcial, conectando grandes golpes desde el fondo de la pista y moviendo a su rival de un lado a otro. 

El canadiense se reencontraba con su mejor juego en el cuarto set, preparando así un quinto set decisivo y lleno de emoción, en el que salvaría un punto de partido en contra en el décimo juego, hasta lograr vencer a Tipsarevic en 4 horas y 11 minutos de larga contienda.

La pista de tierra batida bajo techo, designada para frenar los potentes servicios de Raonic, no dio sus frutos en esta ocasión, pero el capitán local, Bogdan Obradovic, se mostraba confiado de que finalmente funcionara y el equipo pudiera ganar en el dobles del sábado y los individuales del domingo.  

“Raonic ha sacado de forma brillante en el día de hoy, hay que reconocerlo, pero todavía somos optimistas sobre nuestras posibilidades de llegar a la final”, comentaba Obradovic en la rueda de prensa.

“Todo cuenta en la Copa Davis, y aunque habríamos preferido estar con dos punto por arriba, podemos sacar muchas cosas positivas del día de hoy, y la primera es que el número uno de Canadá tuvo que trabajar muy duro para batir a nuestro número dos”.

Tipsarevic comentaba: “Estoy muy decepcionado porque yo era el jugador que estaba mejor físicamente y más fresco en el último set. Podría haber continuado una o dos horas más, mientras que Milos parecía no poder más, pero su gran servicio le salvó”.

Raonic, que sacó 34 aces, descansaráa mañana mientras que Daniel Nestor y Vasek Pospisil se unirán en los dobles del sábado, mientras que Djokovic todavía es una baza, en caso de que Obradovic lo quiera poner junto al eterno Nenad Zimonjic, en lugar de Ilija Bozoljac.

En el primer partido del día, Djokovic se deshacía con gran comodidad de Pospisil, a pesar de que los primeros intercambios hacían pensar que el partido podría tener mayor historia.  

Pospisil mantenía sus dos primeros servicios de forma cómoda, ante un público que parecía arrastrar los efectos de la que ha sido una larga semana para el jugador de 26 años.

La vuelta a casa de Novak

Tras caer el lunes pasado en una dura final en el Open de Estado Unidos ante Rafael Nadal, Djokovic volvía a casa desde Nueva York, corriendo a Belgrado para el sorteo y un poco de entrenamiento.  

El serbio parecía algo cansado al saltar a la pista, pero pronto iría encontrando su sitio y su ritmo, ganado trece juegos seguidos desde el 2-1 en contra del primer set.

El local daba una buena lección al joven de 22 años, al que atormentaba con grandes golpes desde la línea de fondo, así como sorprendiéndole subiendo a la red. Djokovic iba lanzado hacia la victoria, rememorando el éxito de 2010, cuando en el mismo escenario daba la Copa Davis a Serbia.

Se hacía con 12 de los 14 puntos en la red, mientras el número 41 del mundo iba languideciendo tras un buen inicio. Pospisil lograba buenos golpes ganadores y conectaba saques directos, pero la cuenta de errores no forzados no paraba de crecer. 

“Djokovic no te deja respirar en la pista y ésta será una buena lección que aprender,” afirmaba Pospisil tras la conclusión del encuentro.

“A pesar de todo, no tengo nada de qué avergonzarme, porque estaba ante el número uno del mundo y no sentí que estuviera jugando mal, pero simplemente él es demasiado bueno”.

Djokovic se mostraba encantado de poner a Serbia al mando y dejaba abierta la posibilidad de jugar los dobles de este sábado, mientras admitía tener ganas de enfrentarse a Raonic el domingo”.

“Siempre es genial ganar un partido de Copa Davis, especialmente ante tu público, porque representas a tu país, y puedo decir que ha sido una actuación fantástica teniendo en cuenta que llegué hace 48 horas”, afirmaba el de Belgrado.

“Podría jugar los dobles de mañana pero el capitán, Bogdan Obradovic, tiene la última palabra. De cualquier manera, esta victoria me hace recobrar confianza y dar ánimos al equipo”.  

Preguntado sobre qué tipo de reto espera ante Raonic el domingo, comentaba: “Un duro encuentro, porque él tiene el potencial de meterse entre los cinco mejores de la ATP. Tiene un gran servicio y unos de los mejores gemelos que he visto en mi vida”. 

Los ganadores jugarán la final ante la República Checa o Argentina, del 15 al 17 de noviembre.  

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