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12 septiembre 2013

Nadal no descansa y toma el mando


ARTÍCULOS

Por Jordi Gázquez

Foto: Daniel MaurerRafael Nadal (ESP) y Alex Corretja (ESP)

CAJA MÁGICA, MADRID: Tan sólo 36 horas después de conquistar su segundo título del US Open en Nueva York, Rafael Nadal se encontraba ya sobre la pista de tierra de la Caja Mágica de Madrid, donde este viernes afrontará, sin apenas descanso, el  decisivo play-off ante Ucrania, en el que España se juega la permanencia en el Grupo Mundial de la Copa Davis por BNP Paribas. El nº 2 mundial se medirá a Sergiy Stakohvsky, después de que Fernando Verdasco abra la serie frente a Dolgopolov a partir de las 14:00 hora local.  

La duda sobre si el capitán español Álex Corretja reservaría a Nadal el viernes se ha despejado rápidamente en cuanto ha sido anunciado la composición de los primeros individuales durante el sorteo celebrado este mediodía en el Ayuntamiento de Madrid. “El compromiso con mi país y mis compañeros está por encima de todo” ha asegurado el mismo jugador, que aterrizó ayer miércoles en vuelo regular, tras rechazar un jet privado que le ofrecía la Federación Española, alegando la crisis económica que vive el país y el alto coste que conllevaba. 

Nadal afrontará el partido de mañana con apenas dos entrenamientos en tierra, después de un mes compitiendo en pista dura, donde este año se mantiene invicto (22-0). “Es más un tema de cansancio físico que mental. Por suerte, estoy acostumbrado a tener que competir tras conseguir torneos, así que no creo que vaya a ser un problema. Estoy bien físicamente, pero hay que esperar a que mi tenis responda porque el cambio de superficie es agresivo”. 

La prensa local se ha felicitado estos días por su regreso a la Copa Davis después de casi dos años, con titulares que no dudaban en afirmar que Nadal acude “al rescate del equipo español” o “para salvar a España”. Y es que el mejor tenista de todos los tiempos ha estado ausente las últimas cinco eliminatorias de una competición en la que ha ganado los últimos 19 partidos que ha jugado. 

Verdasco ante el “loco” Dolgopolov 

Las escasas opciones que se auguran para Ucrania pasan por el encuentro abrirá la serie entre su mejor jugador, Alexander Dolgopolov, ante un sorprendente Fernando Verdasco (33º), que ha pasado por delante de Tommy Robredo, con mejor ranking (19º). Al igual que Nadal, el madrileño no juega desde la final de Sevilla de 2011 y reaparecerá ante sus paisanos después de una temporada irregular que arroja una final en Bastad, y los cuartos de final alcanzados por primera vez en Wimbledon. 

Al otro lado de la red, tendrá a uno de los jugadores más carismáticos y espectaculares del circuito. Un tenista que el propio Nadal ha definido en alguna ocasión como un “jugador loco”, por su anarquía y estilo de juego imprevisible. Verdasco sabe que se encontrará a un jugador dotado con un gran servicio, rápido y agresivo: “Es un jugador que cambia mucho el ritmo de la bola y cada pelota te viene de una forma diferente. Tiene mucho talento y es muy agresivo, sé que puede jugar a un grandísimo nivel”. 

El jugador de Kiev de 24 años llega a Madrid tras una temporada discreta, con su mejor resultado en el último torneo previo al US Open, en Winston-Salem, donde alcanzó la semifinales. Tampoco ha ganado nunca a ninguno de los jugadores del equipo español presentes en la serie. Pero a diferencia de lo que se pudiera pensar por su origen, se trata de un buen especialista en tierra, superficie en la que ha ganado uno de sus dos títulos ATP (Umag 2011), y ha sido capaz de doblegar a especialistas como David Ferrer o Juan Carlos Ferrero. 

Robredo se “conforma” con el dobles 

Tommy Robredo tendrá que conformarse con disputar el punto de dobles junto a Marc López, con quien no juega desde hace tres años, pero con quien llegó a ser cuartofinalista de Roland Garros en 2009. Hace poco más de un año, el catalán se encontraba hundido en el ranking mundial (nº 466) a causa de una grave lesión en los isquiotibiales de su pierna izquierda. 

“Creía que tenía nivel para volver a estar en el top-100 pero quería ver exactamente hasta dónde podía llegar. Si haces lo que te gusta es muy fácil encontrar las fuerzas. Me encanta entrar en una pista y competir”, reflexiona tras una temporada en la que se ha reencontrado también con la victoria ganando los torneos de Casablanca y Umag. 

La pareja española se medirá, incialmente, ante Denys Molchanov y el joven de 20 años Vladislav Manafov, que ha substuido a última hora a Oleksandr Neyovdesov, que no ha viajado a Madrid. 

7 Años sin jugar el play-off 

Hacía 7 años que España no veía peligrar su puesto de privilegio en el Grupo Mundial, tras disputar por última vez el play-off en 2006, ante Italia (4-1). Lo hacía, curiosamente, con casi el mismo equipo, con el único cambio de David Ferrer por el doblista Marc López, el único que repite respecto al equipo que jugó la primera ronda en Canadá. “La motivación debe ser la misma, hay que estar preparados para ganar y si nos merecemos estar en el Grupo Mundial el año que viene, volveremos a luchar para intentar estar con los mejores”, ha analizado el capitán español Álex Corretja. 

España viene de perder las dos últimas eliminatorias que ha disputado, la final de Praga del pasado año ante la República Checa (3-2) y la primera ronda de éste en Canadá (3-2), algo que no sucedía desde hacía 14 años. Presente en el Grupo Mundial desde 1985 de forma ininterrumpida, tiene también ante sí el reto de seguir aumentando el registro de 25 victorias consecutivas como local, a tan sólo 3 del récord absoluto establecido por Italia en 1949 (28). 

Para Ucrania será el segundo asalto al Grupo Mundial tras intentarlo en 2009, cuando perdía ante Bélgica, también a domicilio. El equipo capitaneado por Mikhail Filima llega a la serie tras ganar las últimas 5 eliminatorias que ha disputado. Las dos últimas este mismo año como local ante Eslovaquia (3-2) y Suecia (3-2), dentro del Grupo I de la Zona Europa/África, remontando en ambas ocasiones.

Viernes
R1: Fernando Verdasco (ESP) v Alexandr Dolgopolov (UKR)
R2: Rafael Nadal (ESP) v Sergiy Stakhovsky (UKR)

Sábado
R3: Tommy Robredo/Marc López (ESP) v Denys Molchanov/Vladyslav Manafov (UKR)

Domingo
R4: Rafael Nadal (ESP) v Alexandr Dolgopolov (UKR)
R5: Fernando Verdasco (ESP) v Sergiy Stakhovsky (UKR)

Capitán Alex Corretja (ESP) - Sorteo

Rafael Nadal (ESP) - Sorteo

Tommy Robredo y Marc López (ESP) - Sorteo

Fernando Verdasco (ESP) - Sorteo

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