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15 septiembre 2013

Nadal rescata a España


ARTÍCULOS

Por Jordi Gázquez

Foto: Daniel MaurerRafael Nadal (ESP) y capitán Alex Corretja

CAJA MÁGICA, MADRID. Acostumbrada a lucir el traje de gala en seis finales en la última década, España ha tenido que ponerse el mono de trabajo para salvar la permanencia en el Grupo Mundial de la Copa Davis por BNP Paribas. Lo ha hecho después de enviar una llamada de socorro a su jugador franquicia, Rafael Nadal, que ha acudido al rescate del subcampeón del pasado año, para superar este fin de semana a Ucrania (5-0) en el play-off disputado en la Caja Mágica de Madrid.

“Representar a tu país siempre merece la pena y espero volver a jugar en el futuro porque es algo que me apasiona, aunque el calendario no es sencillo y a veces resulta complicado”, explicaba un Nadal que aterrizaba en Madrid tan sólo 36 horas después de conquistar su segundo título del US Open en Nueva York. Lo hacía en vuelo regular tras rechazar un jet privado que le ofrecía la Federación Española, alegando la crisis económica que vive el país y el alto coste que suponía.

“El compromiso con mi país y mis compañeros está ante todo”, sentenciaba el jueves tras el sorteo. “Por suerte, estoy acostumbrado a tener que competir tras conseguir torneos, así que no creo que vaya a ser un problema. Me siento bien físicamente, pero hay que esperar que mi tenis responda, porque el cambio de superficie es agresivo”. Aún así, con la eliminatoria ya resuelta, no se privó de subrayar que lo que había hecho este fin de semana no era bueno para su cuerpo.

Un huracán que barre a Ucrania

Y es que a pesar del cartel de favorito, y de contar con el mayor elenco de jugadores entre los 100 mejores del mundo (14), el capitán español Álex Corretja no ha querido jugársela en la que puede su última presencia en la silla, sobretodo tras la experiencia vivida en la primera ronda perdida en Canadá, donde tuvo que improvisar un equipo de circunstancias. “El esfuerzo que han hecho todos ellos ha sido durísimo. Rafa acabó muy tarde en Estados Unidos después de haber jugado todo el verano. Se lo agradecemos muchísimo, pero no sólo a él, si no a todos los que han venido”.

La presencia en el equipo del virtual nº 1 mundial ha resultado decisiva en lo deportivo y en lo anímico, como reconocía el propio capitán ucraniano Mikhail Filima afirmando que “poco se puede hacer jugando contra Nadal”. El mallorquín barrió de la pista en su partido del viernes a un apático Sergiy Stakhovsky (6-0 6-0 6-4), apenas una sombra del que fue este año verdugo de Roger Federer en Wimbledon. El mallorquín logró su victoria consecutiva número 20, en una estadística que sólo registra una derrota en su debut con apenas 17 años ante el checo Jiri Novak.

Nadal lideró también el triunfo en dobles junto a su amigo Marc López, en el punto que sentenciaba la serie ante el mismo Stakhovsky y Denys Molchanov (6-2 6-7 6-3 6-4), en una modalidad en la que no jugaba en Copa Davis desde hacía 7 años. “Estoy muy feliz de haber ayudado al equipo a estar en el Grupo Mundial el año que viene. Estar con Marc en el dobles es una sensación especial, es uno de mis mejores amigos y hemos disfrutado de poder jugar juntos en Copa Davis”.

Verdasco allana el camino ante Dolgopolov

A pesar del protagonismo inevitable del campeón de 13 Grand Slams, el punto determinante de la eliminatoria hay que otorgárselo a Fernando Verdasco que, al igual que Nadal, regresaba al equipo tras estar ausente desde la final de Sevilla de 2011. Su victoria en el partido inaugural sobre el nº 1 ucraniano Alexander Dolgopolov (3-6 6-4 6-4 6-2), dinamitó las escasas esperanzas de Ucrania de dar la sorpresa.

“Dolgopolov es un jugador que siempre juega a todo o nada. Al principio le ha salido todo, pero poco a poco he conseguido ir sacándolo de su juego y darle la vuelta al partido”, analizaba tras llevarse un partido falto de ritmo, en el que ambos jugadores hicieron un despliegue de su catálogo personal de errores no forzados, sumando entre ambos 103 (38-65).

En casa, ante los suyos, el madrileño ha recuperado las buenas sensaciones que había perdido en sus últimas apariciones en una competición de la que fue héroe en la final de 2008 en Mar del Plata. “Motivación de jugar la Copa Davis siempre voy a tener porque es un orgullo defender a mi país. Si juego es porque yo me veo para ganar y los capitanes también. Tienen que coincidir las dos cosas”.

La historia de “desamor” de Robredo

La apuesta de Corretja por él en detrimento de Tommy Robredo fue cuanto menos sorprendente. El catalán llegaba mejor clasificado y es más especialista en tierra, superficie sobre la que este año ha ganado dos torneos en Casablanca y Umag, además de ser cuartofinalista de Roland Garros. Por otro lado, venía de alcanzar los cuartos de final en el US Open, en un espectacular regreso a la competición que le ha devuelto esta semana al top-20 mundial después de una grave lesión de isquiotibiales.

Apartado también del dobles, que debía jugar inicialmente junto a Marc López, su ausencia en la intrascendente jornada de este domingo dibuja un capítulo nuevo en su particular historia de desamor con la competición. En la pista, Marc López y Fernando Verdasco han cerrado la eliminatoria venciendo a Denys Molchanov (6-3 6-3) y Vladyslav Manafov (6-2 6-1), respectivamente.

España ha conseguido salvar su puesto en el Grupo Mundial por quinta vez desde su regreso a la elite en 1997, donde ha permanecido desde entonces. “Es lo que teníamos que hacer, ganar para permanecer en el Grupo Mundial, que es donde creemos que tiene que estar el tenis español”, aseguraba Corretja a la espera de confirmar o no su renovación como capitán de cara al próximo año.

Este nuevo triunfo en casa, permite a España acercarse además al récord absoluto de victorias consecutivas como local, establecido por Italia en 1949, quedándose a tan sólo 3 de igualarlo (25 por 28). El próximo miércoles conocerá a su rival en la primera ronda en el Grupo Mundial de 2014, donde volverá a partir como cabeza de serie. Teniendo en cuenta los posibles rivales, recibiría en casa a Gran Bretaña, Australia, Japón; y viajaría fuera ante Italia, Holanda, Suiza, Alemania. A falta de resolver el play-off entre Bélgica e Israel, jugaría como local ante los belgas y como visitante ante los israelís.

 

Fernando Verdasco (ESP) - Domingo

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