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15 septiembre 2013

Australia vence a Polonia y vuelve al Grupo Mundial


REPORTAJE

Por Michael Beattie

Foto: Andrzej SzkockiMariusz Fyrstenberg (POL) y Marcin Matkowski (POL)

TORWAR ARENA, VARSOVIA:  Después de seis años de ausencia en la máxima categoría de la Copa Davis por BNP Paribas, Australia ha terminado con el maleficio. El número 1 del equipo, Bernard Tomic, derrotó al polaco Lukasz Kubot en tres sets 6-4, 7-6(5) y 6-3. Con esto, la serie disputada en el Salón Torwar terminó 4-1 en favor de los de Patrick Rafter.

El equipo polaco arrancó la serie 2-0 abajo después de los singles de apertura, pero el resistente dobles de Marcin Matkowski y Mariusz Fyrstenberg le tiró un salvavidas al resultado, dando vida hasta el domingo. La pareja polaca venció a Chris Guccione y Nick Kyrgios el sábado por la tarde, con la esperanza de colocar a Polonia en el Grupo Mundial del año próximo.

Janowicz inició el maleficio 

El play-off había empezado con el peor comienzo para el país anfitrión. Su mejor pieza, el semifinalista de Wimbledon Jerzy Janowicz no pudo jugar por lesión. A partir de ahí, Lukasz Kubot y el suplente Michal Przysiezny fueron derrotados en tres sets por los australianos Lleyton Hewitt y Bernard Tomic, respectivamente, en el primer día de la eliminatoria.

Kubot, en particular, fue quién más sufrió al no poder encontrarle la vuelta al partido contra el aguerrido y combativo Hewitt.

Desafortunadamente para Kubot, su encuentro de hoy ante Tomic comenzó muy lejos de lo ideal. Su plan de subir a la red para tratar de romper el fuerte juego de fondo de Tomic no dio resultado, y perdió el saque en su primer game al servicio. Kubot se las arregló para salvar tres puntos de ruptura en el quinto juego del primer set, pero basado en sus buenos tiros de fondo Tomic cerró el parcial por 6-4.

Jugando con la autoridad y la confianza que le otorga ser el mejor jugador del equipo australiano en cuanto al ranking, Tomic fue sólido hasta el cuarto juego del segundo set, cuando perdió su servicio por primera vez en la eliminatoria.

La hinchada local se apoyó en la mejoría de Kubot, que pidió aliento y apoyo desde adentro de la cancha. El australiano aprovechó las dos chances de quiebre en ese parcial, en tanto que el polaco lo hizo en dos de las cinco que tuvo.

Tomic, invicto en sus últimos dos partidos de singles de Copa Davis este año -en Uzbekistán en abril-, prevaleció en el tie-break, que se llevó 7-5. 

A su favor, Kubot, nunca se rindió ni sus seguidores nunca lo abandonaron, pero remontar dos sets abajo contra un Tomic ahora mucho más suelto aparecía como una tarea demasiado grande. Al polaco que quebraron temprano otra vez, Kubot perdió el set 6-3 y fue tiempo de festejo de los visitantes.

La victoria asegura a Australia -ganadores de la Copa Davis en 28 ocasiones- regresar al más alto nivel de la competición. "No podría estar más feliz por volver al Grupo Mundial, es enorme para nosotros", confesó Tomic después del partido.

"Queremos lograr nuevas cosas y además sentir que debemos ser parte de ese lote de los mejores países", comentó su capitán Pat Rafter, tras la vuelta a la élite de 16 naciones. 

2014 será el comienzo de todo

Para Polonia, 2014 los vera competir una vez más en el Grupo I de la Zona Europa/África.

Kubot cree que él y su equipo serán más fuertes por la experiencia de jugar en este fin de semana de play-off. "Hay que sentarse con el equipo en este momento y ver lo que fue bueno y lo que fue malo, y aprender de nuestros errores”, admitió.

"Esperemos que volvamos a tener una oportunidad el próximo año (de clasificación para el Grupo Mundial), y todos vamos a luchar por ello", agregó el polaco.

En el quinto partido de la jornada se produjo el debut en singles de una de las promesas del tenis juvenil mundial, Nick Kyrgios. El australiano de 18 años vencía a Michal Przysiezny por 4-1, cuando el número dos de los polacos abandonó el encuentro por problemas estomacales. Con ese resultado, la serie quedó sellada para los “Aussies” por 4 a 1. 

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