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13 septiembre 2013

Israel toma ventaja antes de la pausa


REPORTAJE

Por Ori Lewis

Foto: ImagellanRuben Bemelmans (BEL) y David Goffin (BEL)

LOTTO ARENA, ANTWERP:

La veterana pareja de dobles israelí formada por Andy Ram y Jonathan Erlich se anotaron una trabajada victoria ante los anfitriones Olivier Rochus y Steve Darcis en el play off de Copa Davis por BNP Paribas que enfrenta a ambas naciones en Anveres.

Los israelís fueron capaces de remontar el encuentro y ganar por 63 57 16 75 62 y el sábado será jornada de descanso a causa de la solicitud realizada por los israelís con el fin de festejar el Yom Kippur.

Todo parecía indicar que los israelís iban a ganar de forma rápida ya que Ram dispuso al servicio de la ocasión de adelantar a su país por dos sets a cero, pero de repente todo su plan pareció venirse abajo.

Ram y Erlich, una de las parejas con mayor experiencia en el panorama internacional y antiguos ganadores del Open de Australia en esta disciplina, parecía que iban a tener una fácil tarea ante Darcis y Rochus tras ganar el primer set por 6-3 y ponerse en el segundo con ventaja por 5-3, pero fue en ese momento cuando sufrieron una falta de concentración a favor de los belgas.

Rochus no desaprovechó la ocasión al ver la debilidad de sus oponentes, y junto con Darcis igualaron a un set el partido.

“Al principio todo fue muy fácil para nosotros, estuvimos controlando todo y de repente se volvió un desastre” dijo Ram.

Rochus y Darcis lograron además despertar a un público belga que hasta entonces no había disfrutado para nada con el juego de sus tenistas.

“Hoy ha sido un día realmente extraño…una o dos bolas cambiaron por completo el partido… realmente pensé que se acabaría todo en cuatro sets pero ellos tienen mucha experiencia, han jugado mucho juntos y tuvieron un gran final de partido” explicó Rochus.

Los israelís necesitaron un solo break para ganar la primera manga por 6-3 con un sólido servicio y con un buen juego en la red y pronto se pusieron de nuevo con ventaja en el segundo. Pero fue entonces con el 5-3 cuando Ram perdió su servicio lo que permitió a los belgas entrar en el partido y llevarse la manga por 7-5.

El tercer set cayó de forma fulminante del lado de los belgas por 6-1 y l también se anotaron un rápido break al inicio del cuarto set. Pero cuando parecía que todo estaba a su favor para lograr la victoria en cuatro sets, Erlich y Ram cambiaron de forma radical su suerte y determinación en la pista, devolviendo el break tras romper el servicio de Rochus, e igualar a 3. Otro break, en este caso sobre el servicio de Darcis, hizo que el partido se colocase con empate a dos.

De repente los israelís volvían a mostrar su mejor nivel, similar al demostrado en los dos primeros sets, y apenas dejaron opción a los belgas. El partido se decidió con algunos puntos de gran emoción.

“Ha sido como una montaña rusa hoy, con mucho carácter, con mucho espíritu de lucha… los chicos lo merecían. La Copa Davis es la Copa Davis, las cosas cambian. Los belgas han estado luchando en todo momento (mis jugadores perdieron el ritmo, la confianza pero lo más importante es que se mantuvieron en el encuentro… nos decíamos que íbamos a encontrar nuestro camino al final del partido… y los chicos creyeron en ello y controlaron el set final” explicó Eyal Ran, el capitán israelí.

El capitán belga,  Johan van Herck, explicó que poco más se pudo hacer. “No había mucho más que pudiésemos hacer. Creo que fue una sorpresa vernos de nuevo dentro del partido y entonces tomamos el liderazgo pero ellos continuaron creyendo en sus opciones y eso es al final lo que les dio el encuentro”.

Van Herck, el capitán belga, cree que el desenlace de la eliminatoria está muy abierto, aunque si los belgas son capaces de igualar a dos, Darcis sería el gran favorito para conseguir la victoria final para los locales.

“Si logramos empatar a dos nosotros seremos los favoritos pero primero tenemos que llegar hasta ese punto. Steve está jugando ahora el mejor tenis de su vida”.

En la jornada inaugural del jueves, Darcis ganó de forma cómoda al número 1 israelí, Dudi Sela, quien no se adaptó demasiado a la pista cediendo por un claro,61 62 62, antes de que Amir Weintraub igualase a uno al superar a Ruben Bemelmans 63 26 67(2) 76(4) 64.

Si no hay lesiones, Sela y Weintraub jugarán con total certeza por Israel pero en cambio, el capitán belga, Van Herck, no escondió que sopesaría bien todas sus opciones y posibles cambios con el objetivo de llegar al quinto partido con opciones.

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    • Eyal Ran (ISR)Jonathan Erlich (ISR)
    • Steve Darcis (BEL) y Olivier Rochus (BEL)Equipo belga
    • Dobles, Belgium v IsraelJonathan Erlich and Andy Ram (ISR)
     
 
 

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