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10 septiembre 2013

Raúl Viver llega al medio centenar como capitán


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Por Kenny Castro

Foto: Daniel MaurerJulio-Cesar Campozano y Raul Viver (ECU)

Cuando en 1994 Raúl Viver recibió la llamada para hacerse cargo de la capitanía del equipo Copa Davis de Ecuador, jamás pensó que se iba a quedar tanto tiempo, son casi dos décadas al frente en la que ha vivido más momentos de satisfacción que tristezas. 

Este mes de septiembre, el ‘Flaco’, como se lo conoce, sumará la serie número 50 como capitán ecuatoriano cuando midan de visitantes a Suiza por el ascenso al Grupo Mundial. 

Viver, ahora de 52 años, representó a Ecuador como jugador por una década, logrando en 1983 ascender al Grupo Mundial, mientras que como capitán logró dos veces ingresar al grupo élite de los 16 mejores países del planeta luego de sonados triunfos obtenidos sobre Gran Bretaña en Wimbledon el 2000 y Brasil en Porto Alegre el 2009. 

¿Cómo toma Raúl Viver  este paso  como capitán del equipo Copa Davis de Ecuador? 

El tiempo ha pasado súper rápido, no me parece que fueran ya casi 20 años. Recuerdo como si fuera ayer  la primera serie contra Puerto Rico de visitante en 1994, teníamos un equipo  muy joven, estaban Luis Adrián Morejón,  Pablo Campana, Andrés Alarcón y Nicolás Lapentti, con apenas 17 años, que debutó como singlista, la ganamos 4-1. 

Siempre tuve el respaldo de los diferentes presidentes de la Federación quienes me pidieron continuar y más que nada yo creo que ese respaldo se da más cuando se tiene el apoyo de los jugadores, tuve la suerte de contar con un buen grupo de chicos, incluso tuve el gusto de ser capitán de Andrés Gómez que aportó con su experiencia  y que antes había sido mi compañero de equipo como jugador. 

Usted que fue jugador y ahora es capitán Copa Davis. ¿Qué diferencias hay en esos  dos escenarios? 

En la silla se sufre mucho, estás prácticamente jugando el partido y a la vez no lo juegas, entonces hay cosas que uno desde afuera a veces las ve más fácil, situaciones que se podrían hacer y no se logran. A la vez habiendo sido jugador, no es fácil ejecutar por más que le puedas dar una instrucción a tu pupilo. A veces lo puede cumplir y a veces no por diversos motivos, porque el rival no te deja o porque se te dificulta hacerlo en ese momento de presión. 

Cuando eres jugador tienes la responsabilidad de jugar y a la larga el que gana o pierde los partidos es él. Tú como capitán lo ayudas, guías, encaminas a ganar un partido, pero el tenista es el que tiene más la presión. 

Usted al frente del equipo ha logrado dos ascensos al Grupo Mundial algo muy importante para un país que no produce muchos tenistas de élite ¿En qué cree que se basa ese éxito? 

Creo que ese éxito se basa mucho en que son jugadores que han crecido juntos y se conocen bastante, hay mucha unión. Ahora mismo si ves los equipos que jugarán el ‘play-off’ para subir al Grupo de los 16 todos tienen tenistas ranqueados entre los 10, 20 o 50 mejores del mundo.  

Nuestro mejor jugador, Julio Campozano, no está dentro de los 200 primeros, además de eso tenemos a un equipo joven con chicos que recién están comenzando a jugar torneos profesionales y que están en la Universidad como Emilio Gómez y Roberto Quiroz.

Cuando juegan por Ecuador logran dar más de lo que dan a nivel individual, también esa tradición que tiene nuestro país con ejemplos que han dado Andrés Gómez y Nicolás Lapentti, hace que los que vienen atrás sientan la camiseta, saben lo que es representar al país, saben que hay que llegar bien preparados, que hay que dejar todo en la cancha. Creo que todo eso nos ha llevado a conseguir resultados más allá de los que mucha gente esperó. 

Del triunfo sobre Gran Bretaña en Wimbledon el 2000. ¿Qué anécdotas recuerda? 

Recuerdo que el ex capitán del equipo británico, David Lloyd, dijo que jugar con Ecuador en césped era como jugar contra un colegio de ciegos. Creo que todas esas cosas nos motivaron y son detalles que uno va hablando los días previos. 

Después que Nicolás Lapentti perdió contra Tim Henman se igualó la serie a 2 y le tocaba a Giovanni Lapentti salir a definir. ¿Cómo estaba el ambiente en el camerino?

En un primer momento Nico entró destrozado por haber perdido, él quería cerrar la serie y sabíamos que darle la responsabilidad a Giovanni, de 17 años, se veía muy difícil. A Nico se le salían las lágrimas, estaba muy decepcionado. Yo lo que les dije vamos a olvidarlo, que vamos a ganar esta serie. Vi que Giovanni estaba con unas ganas y convicción verdaderamente increíbles que a pesar de perder los dos primeros sets él se mantuvo creyendo hasta el último de que podía ganar. 

¿Del triunfo sobre Brasil en Porto Alegre que destaca? 

Esa final ante Brasil se jugó en el Gigantinho de Porto Alegre  con ocho mil personas gritando, ahí Nicolás Lapentti sacó toda su experiencia, toda su casta de un verdadero jugador Copa Davis a pesar que venía sin mucho ritmo de torneos debido a lesiones. 

En el quinto partido ante Marcos Daniel, Nico estaba con las últimas energías ya que después de ir 2 sets a 0 arriba, se le complicó, pero finalmente ganó 10-8 el quinto set. Recuerdo que le daba masajes en las piernas durante los cambios de lado y sentía las contracturas de esos calambres sin embargo él me decía “No te preocupes, ahí veo como lo vamos manejando”,  ese era el temperamento que siempre tuvo Nico, como un guerrero, un gladiador. 

¿Qué momentos tristes como capitán le vienen a la mente? 

Cuando Nico Lapentti perdió con Tim Henman el 2000 y cuando perdimos la serie ante  Rumania en Quito el 2003 (los 5 partidos fueron en 5 sets) todos lloramos en el camerino, incluyendo jugadores y cuerpo  técnico. Para mí como capitán la serie ante los rumanos fue la más dolorosa, seguro. 

Siempre se escucha decir que algunos jugadores tienen y otros no casta de Copa Davis ¿Qué es la casta de Copa Davis?   

Hay jugadores que en un torneo individual tienen un gran nivel y en Copa Davis no rinden lo mismo, bajan su nivel y lo contrario para otros. A estos les gusta sentir que juegan por la camiseta, por el país, por un equipo. Eso los  motiva y hay otros que esa presión los abruma, piensan estoy por el país ya no soy solo yo  y si pierdo y mis compañeros. Muchas dudas le invaden. 

¿Tiene cábalas antes o durante una serie? 

Un ritual que tenemos con el equipo es antes de cada partido nos juntamos en un circulo nos abrazamos y hacemos el grito de guerra ‘Tres RA por Ecuador’, generalmente lo lidera el doctor Tyrone Flores que nos ha acompañado durante muchos años, de ahí sale mucha energía positiva. El jugador que salta a la cancha  en ese momento sale con más ganas todavía si eso es posible 

¿A pesar de los años y la experiencia, Raúl siente ansiedad y nervios en la silla? 

Siento lo mismo  que el primer día, hasta más a medida que pasa el tiempo y no se va porque lo vives mucho. En la silla se sufre bastante porque estás afuera y tienes que estar pendiente de todo lo que está pasando y en ese momento transmitirlo en los cambios de lado, en ese minuto que tienes. La tensión es la misma que la primera serie contra Puerto Rico. 

¿El público más hostil o difícil  que le haya tocado?   

Como jugador sin duda en Buenos Aires,  Argentina en 1985 y como capitán en Perú el 2000. Estuvo muy duro Paraguay también en Asunción el 2008.  Pero creo que más fue en Lima, sobre todo porque ellos vieron la serie ganada, prácticamente la tenían en la mano y terminó el público muy frustrado tratando de hacer todo lo posible para molestar a nuestros jugadores.   

Ahora ante Suiza dirigirá la serie 50 como capitán de Ecuador. ¿Qué significa para Raúl? 

La verdad no sabía cuántas series eran, pero la verdad es un número que suena bastante. Contento por eso, me siento un privilegiado por haber tenido esa oportunidad de representar a mi país por tantos años. Primero como jugador luego como capitán, creo que solo quien ha representado al Ecuador puede apreciar y valorar verdaderamente lo que es representar los colores de nuestro país.

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