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16 noviembre 2013

El dobles checo se aferra a la copa


REPORTAJE

Por Jordi Gázquez

Foto: Paul Zimmer/Srdjan StevanovicRadek Stepanek y Tomas Berdych (CZE)

BELGRADO, SERBIA. La ensaladera de plata está servida en bandeja para que los checos la embarquen mañana de vuelta a Praga, tras la victoria de Tomas Berdych y Radek Stepanek en el punto decisivo de dobles de este sábado en el Belgrado Arena sobre los locales Nenad Zimonjić e Ilija Bozoljac (6-2 6-4 7-6/4), que se han mantenido en la formación en contra de las especulaciones previas que situaban a Novak Djokovic jugando los tres puntos de la final. Con 2-1 en el marcador, los campeones tienen todo a su favor para revalidar el título de Copa Davis por BNP Paribas y elevar a Radek Stepanek a la categoría de héroe nacional definitivamente.

“Aún estamos lejos. Está claro que es un punto importante, pero tenemos que seguir concentrados. Lo más importante para nosotros era ganar hoy y lo hemos hecho en tres sets además. Tenemos que confiar en Tomas mañana, pero si llega el quinto punto trataré de aprovechar la experiencia para conseguir la victoria”, ha reflexionado el nº 2 checo ante la posibilidad de verse mañana en el mismo escenario del pasado año, con la responsabilidad de conquistar el punto definitivo de la final si Berdych no es capaz de sorprender antes a Djokovic (14:00 hora local).

A diferencia de entonces, lo hará con la afición en contra, pero ante un rival de mucha menos envergadura, porque Dusan Lajovic evidenció ayer que la motivación de jugar la Copa Davis en casa, no es suficiente para batir a jugadores mucho más experimentados y con mejor ranking.

Dojokovic se queda en el banquillo

El juego al despiste del capitán serbio Bogdan Obradovic se ha mantenido hasta la hora previa al inicio del partido que le permitía el reglamento. Sin embargo, la no presencia de Djokovic en el dobles era ya un secreto a voces desde primera hora de la mañana, cuando no ha aparecido en la pista para realizar el entrenamiento matinal. El propio jugador había reconocido ayer que no había tenido tiempo de preparar el dobles estos días pero, aún así, su participación era dada casi por segura.

La decisión no era fácil. Por un lado, apostar por la calidad y el carisma del nº 2 mundial –que no fueron suficientes para batir a los checos en 2010– y por otro, mantener a la pareja que había ganado este año a los Bryan a domicilio, aunque también con un precedente negativo ante los rivales de hoy, en los cuartos de final del pasado año en Praga cuando perdieron también en tres sets.

Berdych y Stepanek extienden la racha

Berdych y Stepanek no han permitido que la fantástica presión ambiental vivida hoy en el Belgrado Arena les sobrepasara, tal y como sucedió en la final de 2009 en España, en la que ha sido su única derrota en la competición en 15 partidos que han disputado juntos. Zimonjić ha ejercido de veterano asumiendo la siempre difícil tarea de abrir el partido, pero ha visto cómo los checos le rompían el servicio a las primeras de cambio tomando una iniciativa que ya no iban a entregar.

El dúo checo se ha mostrado inquebrantable en la red desde los primeros compases, con un Stepanek pletórico, una vez más, desplegando su catálogo personal de golpes y gestos, contundente en la volea y resolutivo desde el fondo de la pista. La primera vez que los locales han conseguido superar su muro ha sido en el sexto juego con una derecha cruzada del propio Zimonjić que ha generado uno de los escasos momentos de duda en el servicio checo. Pero Berdych se han encargado de resolverlo con un poderoso servicio que ha mantenido durante todo el partido.

Una nueva ruptura sobre un irregular Bozoljac ha permitido a los visitantes cerrar el primer set con comodidad, y dar paso a una segunda manga que repetía el inicio del partido con la pérdida del servicio de Zimonjić. Demasiado en contra para una pareja serbia que ha rendido muy por debajo lo que habían demostrado este año en la competición, y que no ha logrado inquietar en ningún momento a sus rivales, a los que sólo han robado una oportunidad de quiebre en todo el partido. El tie-break del tercer ha regalado los únicos momentos de emoción.

Récord y premio para Zimonjić a pesar de la derrota

Zimonjić no ha podido celebrar con una victoria el haberse convertido hoy en el jugador más veterano en disputar una final de Copa Davis desde la creación del Grupo Mundial en 1981 con 37 años, superando el récord del indio Anand Amritraj y del australiano Mark Woodforde, que jugaron las finales de 1987 y 2000 con 35 años. El tenista serbio que más años (18) y más eliminatorias (46) ha disputado por su país, recibía antes del partido el Premio a la Excelencia de la Copa Davis por su contribución a la competición.

“Ellos han jugado a un alto nivel, han estado increíbles en los dos primeros sets. Nosotros sólo hemos tenido realmente una oportunidad en todo el partido en el tercer set. Son una pareja que juega mucho más en el circuito que cualquiera de las que podíamos formar nosotros y con un récord extraordinario en Copa Davis”, ha comentado el ex número uno mundial de la especialidad, ganador de 5 títulos del Grand Slam en 9 finales, y fijo en el dobles serbio en las últimas 21 eliminatorias.

Cuestionado sobre la inesperada ausencia de Djokovic a su lado en el día de hoy, no ha tenido problema en afirmar que: “Hubiera sido un partido diferente porque Novak resta mucho mejor, es el mejor restador del mundo y la pista es lenta. Pero no ha jugado muchos dobles últimamente y era una situación difícil para él porque no es fácil ajustar tu juego de individuales a dobles”.

Los serbios se encomiendan a un milagro

Tras el baile de emociones vivido hoy en el Belgrado Arena, los checos tendrán mañana domingo dos oportunidades de convertirse en el quinto país que revalida el título desde la creación del Grupo Mundial en 1981. Berdych saltará a la pista sin presión ante un Djokovic invicto en los últimos 23 partidos, y que tratará de forzar el quinto punto de la final. “No tengo nada que perder porque estoy en la mejor posición que podría estar. Él necesita ganar y yo puedo jugar sin ninguna presión, pero es un gran desafío jugar contra él en su casa.”

El serbio, que sólo se ha dejado ver durante unos minutos en el banquillo apoyando a sus compañeros, siempre ha ganado en pista rápida con un claro balance en el duelo personal (14-2). El de mañana será el quinto enfrentamiento de la temporada con una única victoria del checo, aunque en tierra en los cuartos de final de Roma.

Si Berdych no es capaz de dar la campanada, será Radek Stepanek quien vuelva a tener en su raqueta la oportunidad de lograr la segunda Copa Davis para su país, tal y como ya hizo el pasado año cuando vencía a Nicolás Almagro en el punto decisivo de la final de 2012 en Praga. Las ausencias de Janko Tipsarevic por lesión y de Viktor Troicki por sanción, dejarán las escasas opciones de los locales en manos de un inexperto Dusan Lajovic, 11 años menor, a quien sólo le quedará apelar a la magia de la Copa Davis para cambiar el rumbo de una historia que parece ya escrita.

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  • JORDI GÁZQUEZ

    Jordi Gázquez

    Jordi Gázquez ha desarrollado casi su actividad tenística "mirando" al Mediterráneo.

    Periodista freelance, actualmente trabaja como Web Content Editor y Comunity Manager de la Real Federación Española de Tenis (RFET), es profesor consultor del Máster de Enseñanza, Entrenamiento y Gestión del Tenis, y colabora regularmente en eliminatorias de Copa Davis y Fed Cup.

    Ha trabajado en el Departamento de Comunicación de los torneos ATP de Barcelona y WTA de Madrid, ha sido redactor de la revista “Tennis a Fondo” y Responsable de Comunicación de la Federació Catalana de Tennis (FCT).

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