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17 noviembre 2013

La República Checa retiene el título y hace historia


REPORTAJE

Foto: Paul Zimmer/Srdjan StevanovicEl equipo checo

BELGRADO, SERBIA. La Copa Davis por BNP Paribas regresa a Praga. La República Checa ha hecho historia al convertirse en el quinto país en la historia del Grupo Mundial que revalida el título, gracias a su victoria de este fin de semana sobre Serbia en el Belgrado Arena (3-2), donde Radek Stepanek se ha consagrado, definitivamente, como héroe nacional. Por segundo año consecutivo, ha firmado el punto decisivo en el quinto partido sobre el invitado accidental de esta final, el joven Dusan Lajovic (6-3 6-1 6-1). El triunfo previo de Novak Djokovic sobre Tomas Berdych (6-4 7-6/5 6-2), tan sólo ha alargado la agonía de una derrota escrita ayer en el dobles.

“Es algo increíble, un sueño hecho realidad. Nunca hubiera soñado hacer algo así dos veces. Me siento muy honrado y orgulloso en la manera en como he ganado estos dos partidos en mi carrera, en Praga contra Almagro y aquí con mucha más presión porque todo el mundo esperaba que ganara yo”, ha explicado exultante el veterano jugador de 34 años, que ha vuelto a lucir en su camiseta el símbolo checo del león que, asegura, le da una fuerza extra. Stepanek se convierte en el primer jugador que gana el quinto punto decisivo de una final en dos ediciones consecutivas, y el tercero que lo hace tras el francés Henri Cochet (1927, 1929 y 1931) y el británico Fred Perry (1924 y 1936).

Pero lejos de la épica del pasado año, la final número 101 de la historia se ha resuelto en un partido predecible. La ausencia de Janko Tipsarevic, no recuperado a tiempo de una lesión en el pie, y la de Viktor Troicki por sanción, dinamitó el viernes el papel de favoritos de los locales, que no contaban con más efectivos de garantías, teniendo que recurrir a un jugador como Dusan Lajovic, que sólo ostenta 5 victorias en el circuito, ninguna este año, y que no sabe lo es ganar a un top-50.

Quinto punto sin historia

A Stepanek y Lajovic les separaban hoy 73 puestos en el ranking y 11 años de experiencia. De hecho, el serbio ha sido el segundo jugador con el ranking más bajo (117º) que ha disputado un quinto partido decisivo después del eslovaco Michael Mertinak (162º) en 2005 ante Croacia. “En cierto sentido, creo que podría haber jugado algo mejor, haber golpeado la bola más fuerte y haber estado más relajado en algunas situaciones. Pero voy a tratar de quedarme con las cosas positivas. Me va a ayudar mucho en mi carrera y espero volver a estar en muchas situaciones como ésta.”

“Dutzee” ha hecho lo que ha podido para asumir un papel protagonista para el que no estaba preparado. Dio una buena imagen el viernes ante Berdych, y ha sido capaz de alimentar una llama de esperanza en el corazón de los serbios rompiendo el servicio de Stepanek en el primer juego del partido. Un aliento fugaz que ha durado lo que el veterano jugador checo ha tardado en voltear el marcador con dos breaks en los juegos siguientes. A pesar de las pequeñas dudas iniciales, la sensación era que Stepanek se haría con el partido a poco que apretase el acelerador, y así ha sido.

La victoria de Djokovic en el encuentro anterior sobre Berdych, a quien siempre ha ganado en pista rápida, había permitido a los serbios soñar con el milagro. Pero las opciones de repetir la gesta de 2010, cuando remontaron en la última jornada ante Francia, se antojaban remota. “Era consciente de la importancia del partido para mantener las esperanzas del equipo vivas” ha explicado el líder de equipo serbio, que habló con Lajovic antes de saltar a pista: “Es difícil decirle algo que pueda cambiar significativamente alguna cosa, sólo puedes dar algunas guías básicas de que cómo soportar mentalmente la presión de una situación así.” 

Djokovic cumple ante Berdych

El duelo entre los nº 2 y nº 7 del mundo ha sido el único a la altura de lo que merece una gran final. Djokovic ha vuelto a ser recibido en la pista del Belgrado Arena bajo los acordes Fortuna Imperatrix Mundi del Carmina Burana, envuelto en un ensordecedor estruendo de aplausos ante las 15.500 personas que han llenado las gradas por tercer día consecutivo. Buen partido jugado de poder a poder, con largos intercambios desde el fondo de la pista y puntos espectaculares que han puesto en pie a las dos aficiones en múltiples ocasiones.

Djokovic ha necesitado 10 bolas de ruptura para quebrar el servicio de su rival, hasta conseguirlo en un épico décimo juego que le ha dado el primer set. Berdych no ha dispuesto de sus dos primeras opciones de quiebre hasta el noveno juego del segundo set, pero el serbio las ha sacado adelante y se ha anotado la manga remontando en el tie-break, después de un error en la volea del checo y una bola ajustada que el ojo de halcón ha resuelto para los locales. Una nueva ruptura en el primer juego del tercer set, encauzó el punto para Serbia.

“Tienes la sensación de tener siempre la pelota en contra. Él siempre está ahí para devolver la bola. He jugado muchos partidos y nunca he sentido la sensación que tengo cuando juego contra Novak, es bastante frustrante”, se resignaba el jugador checo. Pero Djokovic se ha sentido demasiado solo este fin de semana, a pesar de estar imbatido en la recta final de temporada, en la que ha sumado 24 victorias consecutivas, y reivindicarse en el Masters de Londres.

Ausencia en el dobles decisivo

“No quiero que suene a cliché pero realmente me encanta jugar por Serbia. Me gusta el espíritu de competir por mi equipo, y para los tenistas la única oportunidad de hacerlo es en Copa Davis. Una final así no te sucede todos los años así que es una oportunidad histórica de ganar otro título en casa. Es la razón por la que estoy aquí, a pesar de lo exhausto que me encuentro después de una temporada tan larga”, afirmaba el jueves tras el sorteo.

Ante una declaración de principios así, todo el mundo apostaba por su presencia en los tres puntos de la eliminatoria, compartiendo el decisivo dobles que iba a desequilibrar la balanza junto a Nenad Zimonjić, que incluso había dejado entrever que jugarían juntos. Pero el capitán Bogdan Obradovic no hizo el movimiento de piezas esperado y fue Ilija Bozoljac quien saltó a pista, confiando en que la pareja habitual de las últimas eliminatorias pudiera repetir su victoria de cuartos de final sobre los hermanos Bryan en Estados Unidos.

El muro levantado por Berdych-Stepanek resultó infranqueable para los locales, muy alejados de su mejor versión (6-2 6-4 7-6/4). La pareja checa extendió su impresionante racha de victorias (14-1), mientras que Zimonjić no pudo celebrar el haberse convertido, con 37 años, en el jugador más veterano en disputar una final de Copa Davis desde la creación del Grupo Mundial. El tenista serbio que más años y más eliminatorias ha disputado por su país, recibió antes del partido el Premio a la Excelencia de la Copa Davis.

Más incompresible resultó no ver a Djokovic en el banquillo serbio animando a sus compañeros, salvo unos pocos minutos. El capitán local no quiso entrar en la cuestión y se limitó a decir que: “Novak estaba cansado, es el final de temporada y ha jugado muchos partidos consecutivos. Nos dijo que estaba preparado para darlo todo en los individuales. Tenemos una comunicación muy abierta y sabemos cómo se siente en este momento, fue una decisión dura.”

Quinto país en defender la corona en el Grupo Mundial

La ensaladera de plata quedó servida en bandeja para los checos el sábado, tal y como se aventuraba tras el forzado cambio de reparto en los protagonistas de la final. La calma tensa previa vivida el primer día, se cerró con las esperadas victorias de Novak Djokovic y Tomas Berdych sobre Radek Stepanek (7-5 6-1 6-4) y Dusan Lajovic (6-3 6-4 6-3), respectivamente.

Los checos han querido dedicar el triunfo a su capitán Jaroslav Navratil, aquejado de una embolia pulmonar y que estuvo hospitalizado hasta la semana pasada, y que fue substituido de urgencia en la silla por Vladimir Safarik. “Es algo grande. Hemos hecho historia en el tenis checo. Estamos muy orgullosos porque hemos sido capaces de estar donde queríamos estar. Es una inspiración para la nueva generación de jóvenes jugadores que espero que puedan seguir el mismo camino.”

La República Checa se ha convertido en el quinto país que defiende el título de Copa Davis en el Grupo Mundial. Estados Unidos (1978-79 y 1982-82) y Suecia (1984-85 y 1997-98) lo hicieron en dos ocasiones. La antigua República Federal Alemana (1988-89) y España (2008-2009) una vez. Es, además, el primer país que gana la final como visitante, desde que España lo hiciera en 2008 ante Argentina.

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  • JORDI GÁZQUEZ

    Jordi Gázquez

    Jordi Gázquez ha desarrollado casi su actividad tenística "mirando" al Mediterráneo.

    Periodista freelance, actualmente trabaja como Web Content Editor y Comunity Manager de la Real Federación Española de Tenis (RFET), es profesor consultor del Máster de Enseñanza, Entrenamiento y Gestión del Tenis, y colabora regularmente en eliminatorias de Copa Davis y Fed Cup.

    Ha trabajado en el Departamento de Comunicación de los torneos ATP de Barcelona y WTA de Madrid, ha sido redactor de la revista “Tennis a Fondo” y Responsable de Comunicación de la Federació Catalana de Tennis (FCT).

 

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