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14 noviembre 2013

Zimonjic, el más veterano en jugar una Final


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Por Mónica Escolar Rojo

Foto: Paul Zimmer/Srdjan StevanovicNenad Zimonjic (SRB) y Radek Stepanek (CZE)

Nenad Zimonjic, el pilar fundamental de los dobles serbios, está en boca de los amantes de las estadísticas por ser el más veterano de los jugadores que disputan una final de Grupo Mundial de la Copa Davis por BNP Paribas, a la edad de 37 años y 166 días. Atrás queda el record del australiano Mark Woodforde y del indio Anand Amritraj, que con 35 años jugaron las finales 1987 y 2000 contra Suecia y España respectivamente. Hubo otros que disputaron finales de Copa Davis, pero fue antes de la era “Mundial” en 1981. “Mi primer partido fue en San Marino. No me acuerdo del oponente pero gané por 60 60. Era impresionante ser el más joven del equipo. Jugué individuales y dobles”.

Desde su debut en 1995 han pasado muchas cosas, y en paralelo al desarrollo de su carrera, ha cambiado la historia de su país. Comenzó jugando para Yugoslavia en 1995 y hoy lo hace en nombre de Serbia, pero los cambios más destacados para el belgradense fueron dentro de los equipos de los que ha formado parte. “He pasado por diferentes capitanes, incluso yo fui capitán-jugador durante 2 años y esa etapa fue única, pasamos de la segunda división a la primera. Al principio teníamos un himno y una bandera diferente. Ahora somos Serbia y tenemos nuestro himno, nuestra bandera. En el fondo, representas a la gente. Pasamos del nivel inferior a levantar el trofeo”.

Lo suyo es un sueño convertido en realidad, una pasión desarrollada a lo largo de los años “Esto es lo quiero hacer desde que era pequeño. Recuerdo ver la Copa Davis cuando tenía 11 años y soñar con ser parte de ella. Es increíble estar representando a mi país, estar aún en forma para hacerlo. Los números no me importan tanto, pero sí cómo me siento, mi forma física, la motivación. Somos muy afortunados de estar en casa jugando la segunda final en tres años, después de hacerlo contra Francia en 2010. Tal vez esta sea la última vez que jugamos una final en casa, así que voy a hacerlo tan bien como pueda”.

La energía del público

“Hay presión cuando representas a tu país pero si aprendes a disfrutar de estos momentos, eso te ayuda a sacar lo mejor de ti. Sientes la energía del público, de tu familia y de tus amigos respaldándote. Es increíble estar aquí jugando la final”, comentó el analítico ex top 10 del mundo.

El hecho de batir records no es demasiado relevante para Zimonjic, ni tampoco lo es llevar 18 años en el torneo “Nunca piensas en eso al comenzar. Estoy feliz porque aún estoy jugando. Si no te gusta el tenis, no lo puedes jugar durante tanto tiempo. Tengo todo el apoyo de mi familia, de mi esposa, de mis 2 hijos. Cuando comencé a jugar, nunca pensé en levantar el trofeo”.

No obstante, destaca la importancia del equipo, la esencia de este torneo en el que ha competido en 62 partidos, 45 series y en que no ha faltado en ninguna de las últimas 20 ediciones de la misma en disputadas por Serbia “He sido muy afortunado por encontrarme una generación joven con jugadores como Janko, Viktor y Novak. Somos un equipo que puede jugar en cualquier superficie, que puede ganar a cualquiera. No importa lo bueno que seas individualmente porque necesitas a tu equipo”.

La clave del fin de semana

A pesar de que Lukas Rosol y Jan Hajek son los rivales nominados para el dobles, el empirismo tenístico indica el cambio esencial, sello del equipo checo.  “100%  seguro, van a ser Stepanek-Berdych a no ser que uno de ellos se lesione. Es un equipo muy fuerte, de 15 partidos disputados, han ganado 14. Hemos perdido contra ellos 2 veces, y tenemos posibilidades de ganarles porque podemos subir el nivel de juego y jugar de una forma muy positiva. Tienen un gran record y han jugado tanto juntos que es una pareja muy complicada de batir. La Copa Davis puede cambiarlo todo, por eso es tan especial porque todo puede pasar y sería una satisfacción enorme poder celebrar el punto”.

Ese punto de dobles es la obsesión del número 14 del mundo, porque apunta a ser la clave del fin de semana, y aunque Ilija Bozoljac ha sido oficialmente nominado, podría ser el mismo Novak Djokovic, quien hiciera pareja con él.

“Novak entiende la situación, Janko no está en el equipo, Viktor tampoco. No hay tantas soluciones y Stepanek (quién es el cuarto jugador más veterano que disputa una final con 34 años ) y Berdych son más fuertes que nosotros en los individuales. Nuestra oportunidad está en ganar los dos partidos de Novak e intentar ganar el dobles. Considerando la fortaleza de nuestros rivales en individuales, es nuestra oportunidad. Novak es un gran campeón y le gusta jugar por su país así que decidiremos después de los partidos de individuales. Si Novak no pudiera, Ilija y yo lo intentaremos”.

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