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31 enero 2014

Un demoledor Dancevic empareja la serie para Canadá


REPORTAJE

Por Jack Gallagher

Foto: Takeo TanumaFrank Dancevic (CAN)

ARIAKE COLOSSEUM, TOKIO: Japón y Canadá están en igualados 1-1 tras el día inaugural de la primera ronda del grupo Mundial de la Copa Davis por BNP Paribas que se juega en el Ariake Colosseum

El número uno japonés, Kei Nishikori, condujo a la nación a estar 1-0 arriba con una victoria en sets corridos sobre el número dos canadiense Peter Polansky, a quien se impuso por 6-4, 6-4, 6-4 en el partido inaugural de la eliminatoria, eso fue antes de que Frank Dancevic igualara el marcador con la victoria ante el número dos japonés Go Soeda por 6-4 7-6(2) 6-1.

Nishikori, número 18 en el ranking mundial, tuvo que trabajar duro ante su oponente situado en el 135 del mundo, que peleó cada punto hasta ser derrotado en la pista dura indoor.

El jugador nipón de 24 años salió victorioso en un duelo en el que ambos jugadores pelearon principalmente desde la línea de base. Canadá vivió un duro golpe el jueves cuando su jugador número uno en ranking, el 11 del mundo Milos Raonic, se vio obligado a retirarse de la eliminatoria por una lesión en el pie.

Nishikori peleó para ganar el set inaugural tras estar abajo 4-2. Hubo cinco roturas en el set que hicieron que el momentum se balancease de uno a otro lado de la pista, le rompió a Polansky en el primer juego del partido para ponerse a 2-0. Pero Polansky peleó de vuelta, logrando cuatro juegos seguidos mientras Nishikori cometía un gran volumen de errores no forzados.

Tan pronto como Nishikori perdió el rumbo, lo reencontró. Rompió el saque en el séptimo juego y luego encadenó tres juegos más para llevar el set a 6-4. “Fue algo justo en el primer set” dijo Nishikori. "Por eso perdí muchos de los pases. Mi saque no estaba del todo bien hoy."

En el segundo set se mantuvo el saque hasta el quinto juego, cuando Nishikori aguantó en una batalla de 12 minutos que incluyó varias voleas largas. Luego mantuvo el saque el resto del camino y se adjudicó el set 6-4 para subir el marcador a 2-0.

Con la ventaja de los dos primeros sets, Nishikori encadenó varios winners en el último. Le rompió el servicio a Polansky en el quinto juego para situarse arriba 3-2, y de nuevo en el séptimo juego para llevar la ventaja a 5-3. El japonés le puso punto final a la batalla con el saque y un 6-4. 

Pese a la victoria Nishikori sintió que el partido estaba igualado. “Es una pena que Milos esté fuera, pero aún tienen muy buenos jugadores individuales”, explico. “Creo que va a estar ajustado”. 

Nishikori y Polansky crecieron juntos en los rankings junior e incluso jugaron un partido de dobles en una ocasión. 

“Por supuesto ambos estamos jugando para nuestros países y tratando de ganar. Pero no siempre es fácil enfrentarse a un amigo de toda la vida”, explicó.

Polansky sintió que el partido estuvo mucho más ajustado de lo que el resultado final reflejaba. 

"Creo que fue un partido bastante bueno” dijo “Ambos jugamos bien y tuve mis oportunidades en el primer set”. 

Polansky, de 25 años, sintió que el resultado se decidió en un puñado de puntos.

“Jugó un poco mejor en algunos de los puntos más grandes hoy”, explicó. “Esa fue la diferencia”. 

Polansky admitió que perder a Raonic puso a Canadá en un sitio difícil.“Es más difícil para el equipo no tener a Milos”, comentó “Cuando pierdes a un jugador tienes que seguir peleando y salir adelante”.

Dancevic, iguala para Canadá

Dancevic utilizó un saque muy potente y golpes firmes para imponerse a Soeda en sets corridos,  logró colocar 16 aces en el camino a la victoria, y después de estar abajo 4-1 en el set inaugural, regresó para pelear por un 6-4 tomando control del partido logrando el segundo set con un tiebreak 7-2.

Dancevic mostró un juego estelar en el último set, acabando con Soeda con un 6-1 en solo 31 minutos y cerrando el punto de partido con un ace.  “Mi saque es la clave de mi juego”, dijo “es una de mis armas. Y logré hacer unos aces cuando los necesité”. Soeda tuvo casi el doble de errores no forzados que los de su rival en la derrota (39-22). 

“Estuve realmente contento con mi juego hoy” dijo Dancevic. “Empecé bien y eso me hizo estar concentrado. Según avanzaba el partido sentí que lograba tener más y más confianza”. 

"Mi saque no fue suficientemente bueno. No pude mantener mis juegos”, dijo Soeda. “Frank tiene  un gran saque como Milos, eso me lo puso muy difícil”.

Capitanes satisfechos

El capitán de Canada Martin Laurendeau  parecía satisfecho con un empate en el primer día."Ambos números 1 ganaron e hicieron su trabajo. Nishikori y Frank ambos jugaron bien," dijo. "Este es un gran punto para nosotros tras haber perdido a Milos. Vamos a saborear esta victoria y luego analizar donde estamos para mañana”.

El capitán japonés Minoru Ueda no quería enfocarse en la derrota del segundo partido. “Kei y Go hicieron lo mejor que pudieron. Creo que ambos necesitan trabajar en sus saques” mencionó. “Los resultados de hoy se han acabado y tenemos que refrescarnos y mirar hacia adelante”. 

Yuichi Sugita y Yasutaka Uchiyama se medirán a Daniel Nestor and Vasek Pospisil en el dobles del sábado con los individuales reversos programados para el domingo.

Japan ganó a Colombia 3-2 en Septiembre para lograr así el ascenso al Grupo Mundial tras un año de ausencia. Canadá perdió en las semifinales ante Serbia por 3-2 el otoño pasado.

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