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01 febrero 2014

Francia, cuartofinalista, elimina a Australia


REPORTAJE

Por Eli Weinstein

Foto: Antoine CouvercelleEquipo francés

LA ROCHE SUR YON, FRANCIA: Parecía de lo más probable que la ausencia de Bernard Tomic en el equipo de Australia iba a provocar que Francia, debidamente, celebrase una victoria ante los aussis en este caso con Richard Gasquet y Jo-Wilfried Tsonga dando a los galos una definitiva victoria por 3-0 tras imponerse en el encuentro de dobles por 57 76(4) 62 75. Su triunfo llegaba minutos después de la Alemania sobre España, de manera que Francia recibirá a los germanos en los cuartos de final.

El capitán francés, Arnaud Clement, había designado inicialmente a Gaël Monfils y Julien Benneteau para jugar el dobles pero pocos eran los que confiaban que fuesen a ser finalmente ellos los que se midieran a la experimentada pareja australiana formada por Lleyton Hewitt y Chris Guccione. Tsonga y Benneteau parecían la opción más probable pero con Tsonga y Gasquet habiendo jugado juntos anteriormente y tras las cómodas victorias en tres sets en sus encuentros del viernes, el trabajo de rematar por 3-0 la eliminatoria les fue encomendado a ambos.

Y después de tres juegos, la opción parecía cargada de inspiración. Los franceses se ponían por delante con un doble break por 3-0 pero está claro que un partido de tenis no se puede juzgar en tan sólo tres parciales, y tras los seis primeros, el marcador ya estaba igualado a tres. Una vez disputados los 12 primeros eran los australianos quienes se llevaban la primera manga tras romper en blanco el servicio de Gasquet y ponerse 7-5 arriba.

Buena parte de ese mérito los tuvieron los 100 seguidores australianos que viajaron a animar a sus tenistas como hacen de forma habitual con este y otros deportes en los que están presentes. Ellos solos hacían mucho más ruído que los 3900 franceses, y tanto el luchador Hewitt como su compañero Guccione supieron alimentar las ganas de animar de sus compatriotas.

Cuando lograron romper por dos veces el servicio de Tsonga en el segundo set y se colocaron con una ventaja de 5-2, todo parecía indicar que la eliminatoria iba a resolverse en la jornada del domingo, pero en ese momento todos los planes cambiaron. Gasquet se convirtió en el alma mater de su equipo, yendo a por todos los golpes, animando a sus compañeros, y pidiendo él mismo el apoyo de sus seguidores que poco a poco empezaron a creer en las opciones de su equipo. Cuando un ace de Tsonga selló el tie break del tercer set, quedó claro que la marea francesa seguía teniendo sus opciones. Tras el partido Tsonga dijo: “Regresamos para ganar el segundo set y luego Richard hizo el resto”.

Los “bleus”, sobrenombre con el que se conoce a los franceses, lograron un break en el segundo juego del tercer set, y con Tsonga mucho más cómodo al servicio y con Gasquet  defendiéndose a capa y espada con su revés, la vida de “Rusty” y “Gucc” definitivamente pasó a complicarse. Aquellos primeros momentos del partido en los que los franceses no eran capaces de mantener su servicio, quedaban ya muy lejanos. Los franceses lograban de nuevo un break en el octavo juego del set para ponerse con una ventaja de 2 a 1 en el marcador.

Fue en el cuarto set cuando se vieron los mejores momentos de tenis y se vivieron también los mejores momentos desde la gradería. Los seguidores de ambas naciones entraron de pleno en el partido para contribuir al espectáculo. Cada punto era seguido de un cántico, un baile o una celebración. Y por si quedaban dudas acerca de la tremenda calidad del revés de Gasquet, éste realizó nada menos que cuatro reveses como golpes ganadores de forma consecutiva para nivelar el marcador a tres y llevarse la ovación de todo el público. Con 6-5 y con Hewitt al servicio, otro revés de Gasquet daba el punto de la victoria y el pase de su equipo a cuartos de final.

“No vamos a celebrarlo con una fiesta” comentó Gasquet. “Pero estamos muy contentos y queremos llegar más lejos en el cuadro, y sentimos que tenemos una buena ocasión para hacerlo”.

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