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02 febrero 2014

Puñetazo sobre la mesa de Clément para zanjar la eliminatoria


REPORTAJE

Por Eli Weinstein

Foto: Antoine CouvercelleJulien Benneteau (FRA)

LA ROCHE SUR YON, FRANCIA: Cualquier equipo que para el sábado por la noche tiene ya resuelta una complicada eliminatoria de primera ronda tiene derecho a ser optimista para el resto del año, pero es que además el modo en que se gestó el contundente triunfo del equipo francés sobre Australia vino dado por un golpe de autoridad a nivel interno.

El futuro de Francia parece brillante. También el de Australia, pero puede que más a largo plazo. Francia dispone de un generoso fondo de armario, encabezado por dos jugadores del top 10 como Richard Gasquet y Jo-Wilfried Tsonga. Refuerzan el equipo otros tres jugadores del top 40: Gilles Simon, Gael Monfils y Julien Benneteau.

Al capitán de Francia Arnaud Clément no le tembló el pulso a la hora de tomar una serie de decisiones que afectaban al equipo de dobles. En primera instancia designó a Monfils y a Benneteau como pareja, pero ninguno se tomó como definitivo el nombramiento original del capitán, al suponer la mayoría que Tsonga terminaría haciendo pareja con Benneteau, este último el jugador del equipo con más experiencia en el dobles. Sin embargo, una hora antes del partido del sábado Clement anunció no sólo que jugaría Tsonga, sino que lo haría junto a Gasquet. Y la elección dio resultado, pues el equipo francés infligiría su primera derrota en la Davis Cup por BNP Paribas al dúo aussie formado por Lleyton Hewitt y Chris Guccione.

La última vez que Francia confió en tan sólo dos jugadores para ganar una eliminatoria fue en 1992 en Bayona, cuando Guy Forget y Henri Leconte, dúo ganador del título en 1991, barrieron al equipo británico por 5-0. Clément envió el sábado un mensaje claro: no más favores, no más amigos. ‘Nada es definitivo, todo puede cambiar en cualquier momento‘, expresó. El capitán francés mostró su vena más implacable al decidir que jugarían los mejores, independientemente de cómo se lo tomase el resto.

La siguiente estación para ‘Les Bleus’ es los cuartos de final contra Alemania en Nancy (al este de Francia). Los dos países se han enfrentado en 9 ocasiones, con un recuento de 7-2 favorable a Francia. De hecho, la última vez que Alemania se impuso al equipo galo fue en 1938, durante la era del gran Gottfried von Cramm, y al tiempo que los franceses padecían la era de los pos-mosqueteros. El equipo alemán pasa por un buen momento tras su victoria ante España, pero la cantidad de efectivos del equipo francés y su determinación seran escollos muy complicados de superar.

El futuro inmediato de Australia pasa por jugar en septiembre el play-off por la permanencia en el Grupo Mundial. Según Patrick Rafter, el brillante futuro de Australia está ‘en los próximos años‘.‘Están llegando jóvenes promesas con un gran futuro‘, confesó. ‘Vamos a ser uno de los mejores equipos del mundo. Tengo muchas ganas de que así sea, va a ser muy emocionante‘. 

Rafter, ex número uno del mundo , confía mucho en la capacidad de los jóvenes que se llevó a Francia: Thanasi Kokkinakis, Nick Kyrgios and Jordan Thompson. Pero por ahora el futuro de Australia depende de Hewitt y de su compromiso con el equipo, algo de lo que es consciente Rafter. ‘La Copa Davis es una parte importante de su vida y espero poder contar con él en septiembre‘, explicó, ‘porque es muy importante para el equipo y porque le necesitamos‘.

La conclusión de esta eliminatoria se resume así: ojo con Francia esta temporada y cuidado con los australianos en cuatro o cinco años. 

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    • Julien Benneteau (FRA)Nick Kyrgios y Captain Patrick Rafter (AUS)
    • Nick Kyrgios (AUS)Gael Monfils (FRA)
    • Gael Monfils (FRA)Captain Arnaud Clement y Stephane Houdet (FRA)
    • Julien Benneteau (FRA)Thonasi Kokkinakis (AUS)
    • Hinchas australianos
     
 
 

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