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31 enero 2014

Los número uno imponen su ley


REPORTAJE

Por Eduardo García Barassi

Foto: Sergio LlameraFabio Fognini (ITA)

MAR DEL PLATA: Argentina e Italia se repartieron sonrisas en el primer día de la serie de primera ronda de la Copa Davis por BNP Paribas que se disputa en el Patinódromo de Mar del Plata. En el primer punto, Carlos Berlocq dio una ventaja circunstancial a los locales al vencer a Andreas Seppi por 4-6, 6-0, 6-2 y 6-1. Luego, Fabio Fognini puso el 1-1 al superar a Juan Mónaco por 7-5, 6-2 y .

Fue día para los número uno de cada equipo, que paradójicamente comenzaron complicados pero encontraron su tenis en el momento justo para dar vuelta el desarrollo del juego y terminar ganando cada uno con contundencia.

"Hoy se demostró que es una serie muy pareja. Berlocq es un jugador muy copero y es muy difícil de vencer. Mónaco nunca le encontró la vuelta al partido", resumió Martín Jaite, capitán argentino. "Sabía lo que Fognini podía dar. Es uno de los diez mejores tenistas sobre tierra. Un 2-0 para Argentina hubiese sido muy peligroso para nosotros", apuntó Corrado Barazzutti, su colega italiano, muy contrariado por el nivel mostrado por Seppi: "Se puede jugar mal pero se tiene que luchar más".

El "Gladiador" no perdona

La bandera argentina colgada de una de las tribunas superiores del estadio era un hola afectuoso pero también mezcla de esperanza y ruego: "Bienvenido Gladiador". Que Charly Berlocq, el Gladiador, tuviese un día como los que suele tener en la Copa Davis era fundamental para las aspiraciones de los locales en la eliminatoria. Y el de Chascomús no falló.

Seppi se presentó rápido y quebró dos veces para escaparse 4-0 en el primer set, pero en cuanto Berlocq empezó a ponerle tabasco a su derecha, encontrar mejores ángulos y animarse a algunos drops para romper el ritmo, Seppi se derritió bajo el sol implacable de Mar del Plata. Aún en los momentos en los que las nubes y la brisa marina bajaron unos grados la temperatura del court, el italiano no se encontró. Terminó con 46 errores no forzados, más del doble que Berlocq (22).

El número uno albiceleste, festejó como es su costumbre: de cara a la gente y rompiéndose la remera a lo "Hulk" tras 2:36 horas en las que logró ser muy superior al italiano, encogido por la responsabilidad.

"Al principio me sorprendió su velocidad de pelota y yo entré lento de vista, de piernas. Después me fui acomodando y desde que perdí el primer set empecé a ganar games y games. Me sorprendió la manera en la que gané. Tuve una gran concentración y estabilidad emocional", analizó Berlocq, que estuvo cerca de no jugar la serie por el inminente parto de su esposa.

El gran momento de Fognini

La estadística previa entre dos jugadores, se sabe, nunca sirve de demasiado. Hay estilos de juego que complican mucho y eso puede reflejarse en los números pero siempre se entra a la cancha y se juega un partido único e irrepetible. Volvió a pasar entre Fognini y Mónaco, un duelo en el que el argentino estaba 3-0 en el historial. No le sirvió para nada. El último partido choque había sido en 2011, una vida atrás.

Fognini hoy es un jugador mucho más regular, sólido mentalmente de lo que fue hasta hace un par de años y este viernes lo demostró sobre la arcilla marplantense ante un "Pico" que acusó su falta de partidos y no aprovechó su única gran oportunidad del partido: sacar 5-3 en el primer set.

"He jugado un gran partido. Al principio con un poco de tensión pero a partir de esa oportunidad de Pico he tomado mucha confianza y mi juego ha salido perfectamente. He sacado bien, la diagonal de revés fue muy buena y la derecha fue la diferencia", dijo el ganador, feliz por su labor.

¿Cambios en el dobles?

Para el sábado se espera un gran partido de dobles entre Eduardo Schwank y Horacio Zeballos ante... no se sabe con certeza pero hay muchos indicios para pensar que Fognini jugará junto a Simone Bolelli. El número uno italiano, que no se desgastó demasiado físicamente gracias a jugar poco -2:02 horas- y con un clima nublado, ventoso y más fresco que el que vivieron Berlocq y Seppi.

"Es positivo que Fognini no haya jugado mucho. Puede ser que juegue el doble. Tenemos que ganar y vamos a probar todo", fue la frase de Barazzutti, riéndose cómplice. Lo terminará de confirmar con la almohada pero sería extraño que el capitán italiano no se decidiera por el mejor de los suyos para un partido que es vital.

Martín Jaite (ARG) - Viernes

Carlos Berlocq (ARG) - Viernes

Fabio Fognini (ITA) - Viernes

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