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02 febrero 2014

El Salvador, Perú y México avanzan


REPORTAJE

Por ITF

Foto: George BabbHayden Lewis (BAR)

Perú se impone por primera vez en su historia a Bolivia

La ciudad boliviana de Trinidad fue el escenario del enfrentamiento en el Grupo II de Copa Davis entre Bolivia y Perú. Era la tercera vez que ambas naciones se median y esta vez fue Perú la que se llevó la victoria. En el partido decisivo, el peruano Sergio Galdós batió al boliviano Federico Zeballos 16 63 61 46 61.

Perú inauguraba el fin de semana con fuerza al ver como Mauricio Echazu se imponía en el primer individual frente a Federico Zeballos. La lluvia complicaba una eliminatoria que empezaba con un temporal que retrasaba todo. La semana había sido muy complicada con las persistentes lluvias caídas en los últimos días en Trinidad que dificultaron la preparación de ambos equipos en las pistas del club trinitario. 

Hugo Dellién, que lleva una gran racha en sus apariciones en Copa Davis con su equipo nacional, acababa con Sergio Galdós en el Segundo individual.

El dobles con Dellien y Zeballos del lado ganador, y Beretta y Galdós representando a Perú, le dio el punto de ventaja a los bolivianos.  Esto complicaba a Perú que se veía obligado a ganar sus dos individuales para superar la ronda.

Pero el domingo Perú recuperaba la ilusión con un partido entre Echazu y Dellién con victoria para el peruano.

Perú y Bolivia llevaban desde 1978 sin medirse y en todas las ocasiones los bolivianos se han impuesto y luego Sergio Galdós completó el trabajo.

Bolivia llegaba al Grupo Zona II tras ganar todos sus duelos en zona III con Zeballos y Dellién como las grandes estrellas del equipo. Perú por su parte perdía ante Venezuela con un claro 4-1 en la segunda ronda del Grupo II en 2013 dejando al equipo una vez más en grupo II. El mejor resultado de Perú se remonta a 2008 cuando alcanzó la primera ronda de grupo mundial.

Al ganador le espera Mexico en la segunda ronda.

Los hermanos Arévalo hacen soñar a El Salvador

El Salvador ha tenido una vez más a los hermanos Arévalo como principal baluarte para asegurarse el pase a la siguiente ronda, en el Grupo II de la Zona Américas en la Copa Davis por BNP Paribas, disputado este fin de semana en el Club Internacional de Tenis Estadio Victor Pecci de Asunción.

En esta ocasión, Marcelo y Rafael, los hermanos de Sonsonate, obtenían victorias en los individuales y el dobles, y ya cerraban la eliminatoria que les ha enfrentado a Paraguay. El capitán paraguayo alineaba un equipo muy joven y algo más inexperto en la competición, todos ellos sin ranking internacional todavía.

El jugador de 17 años Juan Borba había sido uno de los artífices del pase a este segundo grupo, tras vencer la pasada edición a Bahamas y Jamaica en sus dos individuales, y llegaba a esta eliminatoria con un balance positivo de 3-0 en la Copa Davis.

Sin embargo, en esta ocasión se iba a ver la caras con el jugador más fuerte de la eliminatoria, y muy experimentado en esta competición. Marcelo Arévalo de 23 años, número 442 del ranking, no iba dejar respirar al jovencísimo tenista local, y lo derrotaba en tres cómodas mangas.

Mucho más igualado sería el segundo encuentro entre Diego Galeano, que este 1 de febrero cumplía los 22 años, y el más veterano Rafael Arévalo, de 27 años. Rafael vencía en cinco luchadísimas mangas. El mayor de los hermanos obtenía así su trigésimo primera victoria en individuales en la Copa Davis.

Con una ventaja clara para el país centroamericano, los hermanos Arévalo llegaban el sábado con ganas de clausurar la eliminatoria en Asunción. Tres sets les bastaron para imponerse al mentado Galeano y a Juan-Carlos Ramírez, sellando así su pase a la segunda ronda en este grupo II zonal.

Paraguay que estrena grupo este año tras vencer a Bahamas en la pasada temporada por el ascenso, ahora deberá luchar por la permanencia en este grupo frente a Chile, que caía sorprendentemente en Barbados, con un gran Darian King. Precisamente Barbados será el rival de El Salvador en la próxima ronda, que se disputará el primer fin de semana del mes de abril en la isla caribeña.

El Salvador ya había derrotado a Paraguay en el año 2012, entonces disputado en Ciudad Merliot, pero llegaba con un balance positivo para los sudamericanos por 2-1, ahora igualado a dos. La mejor actuación de El Salvador ha sido alcanzar el Grupo II de la Zona Americana en seis ocasiones. Así que ahora sigue con las esperanzas vivas de superar esa barrera.

México brilla a costa de Guatemala

El equipo de México pudo recuperar a su mejor tenista, Miguel Gallardo, para sentenciar la complicada serie de primera ronda del Grupo 2 de la zona América que disputó este fin de semana en su visita a la ciudad de Guatemala donde brilló Christopher Díaz-Figueroa con luz propia en el combinado local. En el quinto punto se decidió finalmente este enfrentamiento que hace que México pase a la siguiente ronda, que se disputa del 4 al 6 de abril, y donde se enfrentará al ganador del Bolivia-Perú.

Guatemala jugó su mejor tenis para no poner las cosas nada fáciles a México, a priori un equipo mucho más compensado en todas sus disciplinas tenísticas y también con una mayor experiencia en la competición. Aunque lejos de aquella década de los 60 donde vivió sus mejores momentos de gloria siendo finalista en la edición del año 1962, México seguirá tras esta victoria lograda por 2-3 su camino en la presente temporada con el objetivo de lograr una de las plazas en el play off de ascenso al Grupo 1 que se jugarán en septiembre.

Con toda lógica, México se llevó el viernes el primer punto de este duelo. Miguel-Angel Reyes-Varela (450 en el ranking ATP) vencía al guatemalteco de 20 años Luciano Ramazzini, que no dispone de ningún punto del circuito profesional. El resultado fue un claro 61 61 63.

Pero fue en el segundo de los encuentros donde Guatemala vio que sus chances, a pesar de su inferioridad en las tablas, no estaban del todo perdidas. Su indiscutible número 1, Christopher Díaz-Figueroa, el único de los cuatro componentes del equipo de su país que posee ranking ATP (422) se imponía al designado como número dos de los mexicanos, Tigre Hank, por 64 64 64 dejando el empate a uno tras la finalización de la primera jornada.

La presencia en el doble mexicano de todo un veterano y especialista de esta disciplina como es Santiago González se presumía desde el primer momento como clave en las aspiraciones de los visitantes y más visto el excelente nivel de juego que desarrolló la pareja local. González formó tándem con Miguel-Angel Reyes-Varela pero ambos sufrieron mucho más de lo esperado para superar a Christopher Díaz-Figueroa, que también salió a defender el doble, que en este caso estuvo acompañado por Sebastien Vidal. Finalmente por 64 76(5) 76(6) los norteamericanos lograban la victoria y se adelantaban por 1-2 en la serie.

En la trascendental jornada desarrollada este domingo, de nuevo Christopher Díaz-Figueroa se hizo con el aplauso y reconocimiento de sus compatriotas cuando en el duelo entre los dos números uno ante Miguel-Angel Reyes Varela se llevó el encuentro en tres sets consecutivos por 75 76 (9) 61 haciendo subir el empate a dos en el marcador. “Qué orgullo es representar a mi país” escribía el jugador en su cuenta personal de twitter tras esta victoria a la vez que animaba a los seguidores de tenis de su Guatemala a mandar toda su buena energía y positivismo para seguir adelante.

Pero para ese momento clave, el del quinto y definitivo punto, México tenía guardada su mejor carta: la presencia en el combinado de Miguel Gallardo que fue anunciado en sustitución de Tigre Hank. Gallardo es de hecho el tenista con mejor ranking ATP de su equipo pero no había sido incluido por su capitán, Jorge Lozano, en las designaciones del sorteo celebrado el jueves. Por parte de Guatemala, tal y como estaba previsto, Luciano Ramazzini fue el encargado de saltar a la pista. Finalmente, imponiendo toda lógica, Gallardo se llevó el encuentro sin ningún tipo de problema por 61 60 61.

Mientras México progresa a la segunda ronda, Guatemala queda por el momento a la espera de conocer el rival con el que en su siguiente compromiso tratará de mantener la categoría. El pasado año logró permanecer en el Grupo 2 de la Zona América al superar a Haití por 4-1 en el play off.

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