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20 marzo 2014

El mexicano que venció a EE.UU.


ARTÍCULOS

Por ITF

Foto: Federación Mexicana de Tenis (FMT)Esteban "Pajarito" Reyes

Esteban “Pajarito” Reyes falleció este miércoles a los cien años de edad en su residencia habitual en México. Nacido en julio de 1913, era el jugador de Copa Davis más mayor de los conocidos, seguido por el también centenario Gardnar Mulloy, que nació en noviembre de ese mismo año. 

El mes de julio pasado, el  mundo del tenis celebró su cumpleaños  y ya por entonces recordamos su valía como jugador y entrenador de tenistas, siendo una de las figuras que más ha potenciado el tenis en México, haciendo posible que se cumplieran los sueños de muchos atletas.

Una vida entregada al tenis 

Nacido  en Michoacán, la necesidad económica hizo que sus padres, con cuatro hijos, se mudaran al Distrito Federal, donde él y sus hermanos comenzaron a trabajar como recogepelotas  en el Club Tacubaya y luego en el Junior Club, y también a jugar al tenis. Rápidamente Esteban destacó ganando varios torneos para aficionados que le llevaron hasta su primera pequeña gran conquista: el Campeonato Nacional Juvenil en 1932.

La Asociación Mexicana de Tenis  organizó un torneo en 1933 en el que seleccionó a los jugadores que iban a participar en la Copa Davis contra Estados Unidos y el “Pajarito” ganó su sitio debutando ante el estadounidense Cliff Sutter.  A pesar de esta derrota, sus cualidades resaltaron y no se rindió, ganando después el Campeonato Internacional de Monterrey venciendo en la final a Martin Buxby.

En 1934 Esteban Reyes conquistó la medalla de plata en los Juegos Centroamericanos de San Salvador, tras caer en la final ante el cubano Ricardo Morales y en 1935 se convirtió en el primer mexicano que le ganó un punto a Estados Unidos en Copa Davis en cinco sets al vencer a Gene Mako, finalista de Forest Hills. 

Progenitor y maestro de tenistas 

Sus hijos heredaron su talento para el deporte y su pasión por el tenis. Esteban Reyes fue integrante del equipo mexicano de Copa Davis y conquistó varios títulos internacionales convirtiéndose en un serio rival de jugadores como el campeón de Wimbledon Manolo Santana o el inglés Billy Night, entre otros. 

Rosa María, la “Pajarita”  fue campeona de dobles en Roland Garros, en 1958, junto a Yola Ramírez y, con la misma pareja, doble finalista en París en 1957 y 1959, entre otros éxitos a destacar. Conquistó el torneo de dobles de Montecarlo en 1957 y con Pancho Contreras los dobles mixtos en el torneo de Roma.

Patricia Reyes Delgado fue finalista del Campeonato Nacional, semifinalista juvenil en Wimbledon y finalista del Orange Bowl, dejando grandes partidos en los archivos de la memoria junto con su hermana Rosa.

Fue tutor de Joaquín Loyo Mayo, haciendo posible que el joven pudiera viajar a Florida a potenciar su talento y triunfar tanto en el tenis (logró una beca en Los Ángeles y posteriormente fue campeón de México por 10 años, e integrante del equipo mexicano de Copa Davis) como en su carrera profesional. 

De 1942 a 1956, Esteban Reyes  fue entrenador de Copa Davis y de los equipos en Juegos Panamericanos, entrenando a tenistas de la talla de Rafael “Pelón” Osuna, Gustavo y Toño Palafox.

Esteban “Pajarito” Reyes se fue, pero deja decenas de anécdotas, grandes historias humanas y un legado que traspasa fronteras. 

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