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04 abril 2014

República checa dicta su ley en Tokio


REPORTAJE

Por Jack Gallagher

Foto: Takeo Tanuma (JPN)Hinchas japoneses

Tokio, Japón - Radek Stepanek y Lukas Rosol colocaron a la República Checa con una ventaja de 2-0 el viernes sobre Japón, en los cuartos de final de la Copa Davis por BNP Paribas. Los checos tienen como objetivo este año el que sería su tercer título consecutivo de lamáxima competición por equipos del tenis mundial.

Stepanek venció Tatsuma Ito 67(5) 76(5) 61 75 en la apertura, mientras que Rosol superó a Taro Daniel en un apasionante
partido a cinco sets que finalizó con un marcador de 64 64 36 46 62. La eliminatoria se disputa en la pista dura del Ariake Coliseum de Tokio, bajo techo.

La experiencia de Stepanek

Stepanek utilizó un potente revés y un fuerte servicio para doblegar al número uno de los japoneses, en una batalla de casi cuatro horas.

"Algunos días sólo tienes que confiar en ti mismo y vas encontrando un camino", comentó Stepanek. Fue una actuación valiente
la del checo en la que el 47 del ranking utilizó su astucia y veteranía para salir victorioso.

"Fue un partido muy duro", dijo Stepanek. "No
me encontraba mal en el primer set, pero se perdió en el tie-break. Luego ya me sentí mejor después de ganar el segundo set", indicó.

"Traté de mostrar mi juego
y lo hice lo mejor que pude", dijo un cabizbajo Tatsuma Ito. "Intenté mantenerme agresivo porque sabía lo complicado que sería este encuentro", resaltó.

Ito había vencido a Stepanek en su único encuentro anterior, en Dusseldorf, Alemania, en 2012.

"Yo he jugado antes y sé que tiene una estrategia difícil y puede golpear muchos tiros difíciles", señaló Ito. "Si hubiera ganado el segundo set el partido podría haber sido diferente...", analizó.

Ito tomó el primer set 7-6 (5) en 63 minutos, después de salvar tres puntos de set en el décimo juego.

Durante los dos primeros parciales se vio el clásico tenis de Stepanek, basado en los toques, en golpes poco ortodoxos y en varias subidas a la red. Su clásico juego que resulta atractivo visualmente.

Ito no se arrugó y tuvo una ventaja de 5-3 en el tie-break del segundo parcial, pero luego concedió cuatro puntos consecutivos que permitieron a Stepanek modificar el rumbo del partido.

Envalentonado
tras el punto de inflexión vital en el final del segundo set, Stepanek empezó a arriesgar y rápidamente se adelantó 3-0 en el tercero. En ese lapso Ito tomó un tiempo de espera de casi 10 minutos. El japonés pidió atención médica para que lo que parecía ser una lesión muscular en el estómago.

Ito volvió y ganó su siguiente saque, pero ofreció poca resistencia el resto del set y cayó 6-1.

Eñ japonés pareció recobrar el brío en el último set, pero no pudo lograr regularidad en el juego. Stepanek rompió el saque para colocarse 6-5 y luego cerró el partido con su saque 7-5.

Daniel vs. Rosol, partidazo de Copa Davis

En el segundo encuentro, Rosol tenía enfrente al japonés-estadounidense Daniel, qu
e ocupa el puesto 190.

Dio la sensación de que Rosol tenía todo controlado con ventaja de dos sets a cero, pero Taro fue subiendo su nivel desde la línea de
fondo y dio una intensa batalla que duró poco más de tres horas.

Rosol, 40º del mundo, pareció agitado después de
ceder el cuarto set, aunque mostró su mentalidad ganadora al sacar una rápida ventaja en el cierre. Rompió el servicio a Daniel en el segundo juego. El japonés empezó a acusar el cansancio y el europeo se apoyó en la solidez de su servicio.

"Fue un partido muy duro, Taro jugó bien", dijo Rosol. "Él fue agresivo en el tercer y cuarto set y tuve problemas para encontrar mi ritmo”, destacó el ganador.

"Yo sabía que él tenía más experiencia", dijo Daniel. "Tuve que jugar más duro para tener más posibilidades de éxito en el último set. No se dio”, analizó el local. Jugando su primer partido de Copa Davis para Japón todo fue pura emoción para Daniel.

"Fue increíble estar ahí con todo ese apoyo", dijo. "Estoy decepcionado por perder pero la realidad es que yo no podía jugar a este nivel hace un año. Por suerte he mejorado”.

Daniel no cree que la resistencia fue un factor determinante en su derrota. "En realidad pensé que jugar a cinco sets sería más difícil", dijo. "Me sentí muy bien ahí. Sólo tengo que mejorar mi saque contra los mejores jugadores".

Ninguna de las dos naciones han podido contar con sus mejores tenistas. Tomas Berdych es baja para los checos, mientras que Kei Nishikori fue apartado debido a una lesión en la ingle que sufrió en la victoria de cuartos de final sobre Roger Federer, en Miami.

"Estoy feliz de que est
emos por delante 2-0 después del primer día", dijo el capitán de la República Checa, Jaroslav Navratil. "Ambos partidos estuvieron apretados”, remarcó. Navratil quedó impresionado por el nivel de los nipones.
"Los jugadores japoneses mostraron buena imagen, un tenis agresivo", dijo. “No tenían nada que perder y
jugaron sin complejos".

El capitán local Minoru Ueda lamentó la oportunidad perdida por su equipo. "Tuvimos la oportunidad de ganar los dos partidos", afirmó. "Es una pena que no lo
consiguiésemos”. Ueda tuvo una visión optimista a pesar de la dura batalla que Japón tiene enfrente. “Esto no ha terminado aún. Todavía tenemos una oportunidad", dijo. "Lo bueno es que Tatsuma y Taro tuvieron grandes experiencias jugando contra oponentes de primer nivel”, valoró.

En el dobles del sábado se verán Stepanek y Jiri Vesely frente a Ito y Yasutaka Uchiyama.

Japón derrotó a Canadá en la primera ronda en febrero, mientras que los checos vencieron a los holandeses en su eliminatoria de primera rueda.

El encuentro entre Japón y la República Checa es el primero desde 1935 y tercero en el historial.
El frente a frente particular está empatado a uno, Japón venció a domicilio en Praga en 1930 y Checoslovaquia tomó la revancha en el mismo escenario en 1935.

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