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04 abril 2014

La lluvia dejó el Italia-Gran Bretaña con 1-0


REPORTAJE

Por Stuart Fraser

Foto: Ray GiubiloAndy Murray (GBR)

NÁPOLES, ITALIA: Casi al anochecer, Andy Murray lograba salvar cuatro puntos de rotura en contra ante Andreas Seppi, y se aseguraba mantenerse al frente de cara a la jornada del sábado, en este segundo punto de la eliminatoria, que quedaba sin finalizar, y que enfrenta a Gran Bretaña e Italia en los cuartos de final del Grupo Mundial de la Copa Davis por BNP Paribas.

En el primer duelo, Fabio Fognini ponía por delante a los locales 1-0, tras una trabajada victoria, 64 26 64 61, frente a James Ward, en un partido que se retrasó más de dos horas por la fuerte lluvia caída. Y el día concluía con un Murray liderando la contienda ante Seppi, 6-4 y 5-5, con emoción incluida en el último juego, mientras el sol se alejaba del Tennis Club Napoli. Así, Murray y Seppi volverán a la pista este sábado a las 10.30 hora local (08:30am GMT) para retomar la contienda; mientras que el punto del dobles se jugará dos horas después de que concluya ese duelo. De hecho, cuando Murray y Seppi saltaban a la pista a las 17.40 hora local del viernes, ambos tenían bien claro que difícilmente iban a acabar el partido, más aún teniendo en cuenta que las condiciones climatológicas habían dejado la pista muy húmeda y lenta.

Murray se dio cuenta de las condiciones en pista ya en el segundo punto del encuentro cuando estuvo a punto de caerse y doblarse el tobillo, tras verse presionado en repetidas ocasiones más allá de la línea de fondo. Sin embargo, el número 8 de mundo logró resarcirse del susto, y fue ganando confianza en sus movimientos a medida que avanzaba el encuentro, haciéndose con un break temprano para el 4-3, y luego cerraría la manga inicial con uno de sus característicos pasantes de derecha. Si el escocés tenía todavía esperanzas de ganar el partido en dos rápidos sets y cerrar el duelo en el mismo día, el número 34 del mundo se las iba a echar por tierra. Los primeros síntomas de frustración iban a aparecer cuando el número 1 británico perdía su servicio con 2-3, tras cometer una doble falta y lanzar una revés cortado contra la red. Eso sí, más tarde lograría recuperar el break para poner el cuatro iguales en el marcador.

Murray salva puntos de set

La luz iba menguando y Murray no estaba conforme con tener que sacar para mantenerse en la segunda manga con 4-5, quejándose de no poder ver la bola. A eso le siguieron 16 minutos de drama. Murray salvaba cuatro puntos de set y se hacía con el juego gracias a una genial volea ganadora. Al visitante no le faltó tiempo para abandonar la pista.

“Que Andy salvara los puntos de set es muy importante para nosotros de cara a mañana”, comentaba el capitán británico Leon Smith. “Obviamente, Andy lleva las riendas con un set arriba. Él tiene el control tras recuperar el break perdido. Me siento bien y muy orgulloso de cómo ha solucionado una situación complicada”. Teniendo en cuentas las pesimistas previsiones meteorológicas para el día, haber finalizado un encuentro puede considerarse todo un éxito para esta primera jornada de competición.

Hasta 148 puestos separan a los dos jugadores que jugaron el primer partido en el ranking, Fognini, actual 13 del mundo, y Ward, el 161. Pero el número 2 británico, de nuevo elevaría su juego en esta competición, ofreciendo una dura oposición a su rival. Los jugadores saltaron a una pista que no estaba en perfectas condiciones a pesar del gran trabajo del personal del club para achicar el agua acaecida durante toda la mañana. La situación primero pareció perjudicar al italiano, que enseguida se encontraba con un 3-0 abajo. Tras unas palabras de su capitán, Corrado Barattuzzi, Fognini se concentró en la tarea y recuperó el break para ponerse 3-3, apropiándose de los intercambios y llevándose la primera manga.

Ward reacciona

Sin embargo, su concentración volvería a fallar en el segundo set, y Ward se anotaba una nueva rotura. Fognini mostraba su rabia golpeando su raqueta contra el suelo. El inglés se mostraba mucho más consistente durante todo el set y rompía una vez más para rematar esa segunda manga con una dejada perfecta. El jugador local arrastraba problemas físicos y pidió tiempo muerto para tratar la zona lumbar y volverse a vendar. El parón pareció beneficiarle ya que salió y se hizo con un break a su favor. Fognini tendría que hacer frente a varias pelotas de break en contra en ese tercer set, pero conseguía salvarlas, y sellaba la manga con saque y volea, lanzando un rugido de rabia y alivio.

El cuarto set ya sería coser y cantar para el favorito local. Un break temprano desmoralizaba al visitante, y Fognini iba lanzado hacia la victoria. El transalpino conectaba una bonita dejada y se hacía con el encuentro en su primer punto de partido, tras tres horas y nueve minutos de juego.

Fognini, duda para el dobles

“Me encuentro un poco cansado pero es normal”, decía Fognini. “Me tomé una semana de descanso después de Miami por el dolor. Espero que todo vaya bien ahora. Intentaré recuperarme al 100%, y si no estoy bien no me arriesgaré”. Si Fognini está listo para el desafío, Barattuzzi lo pondrá junto a Simone Bolelli en el dobles. Colin Fleming será uno de los británicos al otro de la red, pero Smith no decidirá quién lo acompañará, bien Murray o Ross Hutchins, hasta que concluya el segundo punto de la eliminatoria. .

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