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05 abril 2014

Horas extra de Murray para poner a GB en ventaja


REPORTAJE

Por Stuart Fraser

Foto: Ray GiubiloCapitan Leon Smith (GBR) con sus jugadores

NÁPOLES, ITALIA: Gran Bretaña está a las puertas de entrar en su primera semifinal de la Davis Cup por BNP Paribas desde 1981 gracias a dos victorias de Andy Murray en un mismo día. En las próximas horas los británicos tendrán que administrar el 2-1 que refleja el marcador de su eliminatoria contra Italia, que se está disputando en Nápoles. 

El sábado Murray estuvo en la pista 255 minutos, primero batiendo a Andreas Seppi (64 75 63) para después derrotar, junto a su compañero Colin Fleming, al dúo formado por Simone Bolelli y Fabio Fognini (63 62 36 75).

El domingo el número 8 del mundo saltará de nuevo al ruedo para completar la faena ante Fognini. Teniendo en cuenta la calidad de sus últimas actuaciones en el Tennis Club de Nápoles, Murray parte como favorito para el envite. Si naufraga en su intento de cerrar la eliminatoria para los suyos, todo se decidirá en un quinto partido entre Seppi y James Ward. Quien supere finalmente la eliminatoria se medirá a Kazajistán o Suiza en semifinales.

“Por esto nos sentimos tan afortunados de tener a Andy”, dijo Smith sobre la actuación de Murray. “Es un luchador, un campeón y en los últimos dos días se ha podido comprobar cuánto nos aporta. Si te fijas, sus números en la Davis Cup son increíbles”. 

El partido entre Andy Murray y Andreas Seppi comenzó el viernes y concluyó el sábado. El viernes, con 64 y 55 para el británico, hubo que dar por concluida la jornada de tenis cuando empezó a hacerse de noche en Nápoles. El sábado, Murray daba los buenos días a Seppi rompiendo su el servicio inmediatamente después de la reanudación. Lo hizo a la tercera bola de break. Después anudó la primera manga con un saque directo.   

Sabedor de que era su momento, Murray empezó el tercer set metiendo presión al saque de Seppi, pero el italiano salvó cuatro bolas de break en el primer juego. Poco después rompía el saque de Murray y se colocaba con un 3-1 de ventaja, renta efímera porque a la mínima que Seppi volvió a tambalearse el británico le endosó cinco juegos consecutivos para sellar el partido y, de paso, su decimonovena victoria consecutiva en un partido de individuales de la Davis Cup.

Con menos de dos horas de descanso, Murray volvió a la pista para el dobles sin exteriorizar atisbo alguno de fatiga. Tras conectar un gran resto en el octavo juego proporcionó a los británicos su primera bola de break del choque. Acto seguido, participaba activamente en la capitalización de esa oportunidad. Gran Bretaña se colocaba con un 5-3.

En el siguiente juego hubo una jugada para la polémica. Fleming dio una bola de set a los suyos tras conectar una volea que los italianos juzgaron ilegal porque según su versión Fleming había tocado dos veces la pelota a la hora de ejecutarla. Carlos Ramos, juez de silla, consideró que Fleming había completado la volea con un solo golpe. Después, Murray certificó el set para los británicos con una sensacional volea. 

Como suele ser habitual, Fognini encajó la decisión a regañadientes. A partir de ahí el italiano entregó dos veces su servicio en el segundo set y el dúo británico se puso con dos sets de ventaja. 

El partido dio un giro en los albores del tercer set. Gran Bretaña, o más en concreto un Fleming atascado al resto, desperdició cuatro bolas de break para situarse con 2-1 a favor. En el juego inmediatamente posterior, el viento dificultó a Fleming la defensa de su servicio e Italia rompió a los británicos. El lance tuvo propiedades curativas para los italianos. No mucho después, Bolelli, con su servicio, dio el set a Italia pese a que los británicos dispusieron de tres bolas de rotura en ese mismo juego.  

La inspiración de Bolelli duró lo suficiente como para que conectase dos derechas extraordinarias y mantuviese el 1-1 en el cuarto set. También para otorgar un break a Italia con dos reveses ganadores. Pero a Bolelli, de 28 años, le flaqueó el pulso cuando sacó para prolongar el partido hasta la quinta manga. La pareja británica le arrebataba el servicio y ponía el 5-5 en el marcador. 

Minutos después, y con Fognini al saque, Gran Bretaña se puso con tres puntos de partido. Fognini, contrariado, enviaba una pelota fuera del estadio envilecido por la rabia. La acción sucedió al margen del tanteo y no tuvo incidencia en el marcador.  Sí tuvo más peso específico una dejada de Fleming, en el tercera bola de partido, que daba a los británicos la victoria. 

La recuperación de Andy Murray se antoja clave de cara al tercer día, más cuando al término del partido se supo que mostró signos de deshidratación cuando le tocó pasar el control anti dopaje. El domingo Murray se medirá a Fabio Fognini, un rival que conoce bien pese a que ya hace cinco años desde la última vez que se midieron. Fue en Montecarlo y por aquel entonces Murray ganó en dos mangas. 

“Contra Fognini debo sacar bien”, analizó Murray. “Juega muy bien cuando dicta el juego desde el fondo de la pista”. 

“Lograr puntos gratis con mi servicio me permitirá ser agresivo en los juegos al resto. Creo que el saque es su punto débil, se le puede atacar por ahí y necesitaré sacar bien y meterle presión con mi resto.” 

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