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06 abril 2014

Chile, dispuesto a recuperar el protagonismo extraviado


REPORTAJE

Por Rodrigo Hernández

Foto: Max MontecinosNicolás Massú y Jorge Aguilar (CHI)

SANTIAGO, CHILE: Fue una larga espera. Después de sendas derrotas ante Italia, Ecuador, República Dominicana y Barbados, el equipo chileno de Copa Davis por BNP volvió a sonreír. Y lo hizo coincidentemente de regreso ante su público tras dos temporadas jugando como visitante. El saldo para Chile fue positivo más allá del contundente resultado con que cerró la serie ante Paraguay y aseguró la permanencia en el grupo II americano.

La historia  de Chile en la competición no podía permitirse un nuevo traspié. Hoy por primera vez en los últimos 22 años ningún jugador chileno figura entre los 200 mejores del ranking, pero caer al Grupo III americano era demasiado castigo para un equipo capitaneado un doble campeón olímpico como Nicolás Massú e integrado por un ex top 100 como Paul Capdeville (241) y Christian Garín (397), campeón junior vigente de Roland Garros. Teniendo en cuenta que Paraguay venía con un team desmedrado, con un primer singlista como Gustavo Ramírez (1818) que hoy ejerce la abogacía más que compite  y un acompañante como Juan Borba (sin ranking) que pese a sus 17 años piensa en el retiro por falta de apoyo, hubiese sido una catástrofe que Chile no se quedara con la victoria.

La entereza de Paraguay

“Merecemos bajar de categoría, el nivel del tenis paraguayo está en tercera división americana, no en segunda. Es una realidad que duele, pero hay que asumirla y trabajar duro para tener resultados en el mediano plazo. En ese despegue el rol que puede cumplir Ramón Delgado es fundamental. Esta vez, asumió el desafío y se animó a jugar dobles, no era fácil estando retirado. Cumplió y se lo agradezco. El problema de fondo en Paraguay es la falta de apoyo, Borba lo padece y por eso está evaluando ir a estudiar a Estados Unidos. Pero no bajaremos los brazos, hay algunos juniors que vienen bien y seguiremos intentando mejorar”, dice Paulo Carvallo, capitán guaraní.

Juan Borba explica la realidad del tenis paraguayo a partir de su caso: “cuando competí en Cosat estuve entre los 30 primeros del ránking sudamericano y después en ITF gané algunos puntos, pero no pude seguir viajando porque mi familia no tiene recursos. En Paraguay hay dos torneos ITF en el año y necesitaba dinero para viajar a otros países. Lo hice un tiempo pero no pude sostener el ritmo de gastos. Ahora estoy evaluando si me retiro y estudio en Paraguay u opto a una beca en Estados Unidos y compito en el circuito universitario”. Borba tiene 17 años, pero parece decidido a no jugar profesionalmente.

Tan reducido es el universo de jugadores que dispone Paraguay para actuar en Copa Davis que hace algunos meses la federación de ese país sondeó a Carlos Ríos –chileno ex campeón mundial sub 16 junto a Jorge Aguilar y Guillermo Hormazábal– para integrarse al equipo de Paulo Carvallo. Ríos que está radicado en Asunción, casado con paraguaya y tiene una hija de esa nacionalidad, lo pensó  pero finalmente, junto con dar las gracias, declinó la invitación.

En 2015 Paraguay volverá al grupo tres americano donde bajo la modalidad de todos contra todos se encontrará con la mayoría de las siguientes naciones: Bahamas, Costa Rica, Bermuda, Cuba, Haití, Honduras, Jamaica, Panamá, Puerto Rico y Trinidad y Tobago. Dos de estos equipos subirán al grupo II americano en junio próximo.

Con el Grupo I en el horizonte

Chile tiene un año de plazo para volver a jugar el Grupo II americano de Copa Davis por BNP Paribas. Y Nicolás Massú se propone objetivos inmediatos. “Tenemos que volver rápidamente al grupo uno. La Copa Davis es muy distinta al circuito ATP donde uno tiene revanchas todas las semanas, acá puede pasar un año entre una serie y otra y las oportunidades hay que aprovecharlas. Estuve revisando el draw y en 2015 la mayoría de las series serían como local, lo que es una ventaja. Pero lo más importante es que nuestros jugadores jóvenes se sigan desarrollando. Christian Garín tiene un futuro enorme, Gonzalo Lama (312) recién 20 años y ha avanzado mucho, Nicolás Jarry (640) exhibe progresos notables y puede ser un extraordinario doblista. En esto no hay recetas mágicas, el único camino es trabajar y mejorar día a día. Yo estoy ciento por ciento disponible para ayudar en lo que sea necesario”, dice el doble campeón olímpico en Atenas 2004.

Para Massú un eventual retiro de Capdeville no es la principal preocupación: “Paul hizo una excelente carrera y si decide dejar el tenis está en todo su derecho, es una decisión muy personal. Sé que lo evaluará después de Roland Garros. Si abandona le agradeceremos todo lo que entregó pero seguiremos para adelante. Confió que Jorge Aguilar (431) seguirá incorporado al grupo, tiene mucha experiencia y es bueno para el camarín. Ha jugado contra grandes jugadores y se nota. Tiene mucho que aportar aún, además, lo veo muy firme en el dobles”.

Aguilar, a su turno, recoge el desafío. “Esta Copa Davis fue una inyección anímica para mí. Aporté dos puntos, jugué en casa y estuve muy prendido. Sé que Nicolás me valora porque después de Paul (Capdeville) soy el de mayor experiencia y en un equipo tiene que haber equilibrio con la gente más joven. En mi carrera afortunadamente no he tenido lesiones y pienso que aún puedo aportar al equipo”, sostiene.

A diferencia de Paraguay, el universo de jugadores nominables en Chile no se remite sólo a Capdeville, Lama, Garín y Aguilar. Hay dos nombres que son cartas naturales para incorporarse al equipo de manera permanente: Hans Podlipnik (264 y probable número uno del Chile en las próximas semanas) y el citado Jarry, quien no deja de sorprender por sus evidentes progresos y un estilo ofensivo, de juego en la red, atípico para estas latitudes. Ambos, sin considerar otros jugadores que están a la mitad de sus carreras como Cristóbal Saavedra (403), Ricardo Urzúa (406) y Guillermo Rivera (917) que aún luchar por encaramarse más arriba en la clasificación.

Capítulo aparte en esta nueva etapa del tenis chileno es el rol que ha cumplido Marcelo Ríos. El presidente de la Federación de Tenis de Chile, José Hinzpeter está muy complacido con su presencia. “Su aporte ha sido notable, es el primero en llegar y el último en irse. Es increíble tener en el equipo a un ex número uno del mundo y que el capitán haya sido número nueve del ránking y doble campeón olímpico. Es un lujo. Estamos también muy contentos con la nueva infraestructura del club Palestino que será la sede de todos nuestros futuros enfrentamientos de Copa Davis por BNP Paribas”, comenta el dirigente.

Chile intenta reconstruir su protagonismo en el tenis sudamericano con un equipo joven pero dirigido por dos figuras de elite del tenis mundial. Una fórmula que se espera dé frutos en el corto plazo y permita más adelante ilusionarse con objetivos mayores. Sólo el tiempo dirá si el objetivo pudo cumplirse.

Capitán Nicolás Massú (CHI) - Domingo

José Hinzpeter, Presidente Federación Chilena

Nicolás Massú (CHI) - Domingo

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