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01 junio 2014

Paridad de fuerzas en el Grupo III de América


ARTÍCULOS

Por Ricardo Torres

Club Atlético Palmas, Humacao, Puerto Rico

PALMAS DEL MAR, HUMACAO, PUERTO RICO - El favorito Bahamas salió bendecido en el sorteo de los nueve países participantes en el evento de Copa Davis por BNP Paribas del Grupo III de Las Américas, que iniciará mañana lunes en el complejo residencial-turístico de Palmas del Mar en Humacao, Puerto Rico.

Los bahameños figuran como cabezas de serie en el Grupo 1 que contará con cuatro equipos, uno menos que el Pool 2 que es encabezado por el anfitrión Puerto Rico, el segundo mejor clasificado en el escalafón de los países presentes en este torneo.

El ránking de las naciones

Bahamas cuenta con un ránking de 71, mientras que los boricuas les siguen en el 73, Costa Rica en el 79, Honduras en el 83, Jamaica en el 89 y Panamá en el 97. Las demás naciones activas en esta eliminatoria que determinará los dos conjuntos que ascenderán al Grupo II en 2015, son Trinidad & Tobago (110), Cuba (117) y Bermuda (128). Sin embargo, el consenso entre los capitanes aquí presentes es que Bahamas y Cuba parten como favoritos en el Pool 1 mientras que Puerto Rico, Costa Rica y Jamaica deberán disputar la clasificación en el cuadro número 2.

"La competencia va a ser muy buena. Todos los países están listos y eso hace que el evento sea bien interesante. Anticipo una gran contienda", dijo el capitán y jugador de Bahamas, Marvin Rolle. "Estamos motivados de salir como favoritos y entendemos que tenemos una gran oportunidad. Hay que salir duros y hacer el trabajo. Tenemos un buen equipo, con juventud y experiencia, y estamos acostumbrados al calor que hace aquí siendo de Bahamas".

"Vamos a tener que luchar mucho porque todos los equipos quieren ese ascenso. Nada en contra del Grupo III, pero el II es un poco mejor así que vamos a tener que traer nuestras mayores armas para conseguir nuestro objetivo". 

El juvenil Kevin Major, hijo, es la primera raqueta del combinado caribeño, mientras que el veterano Jamal Adderley será la segunda. 

Puerto Rico es encabezado por su estrella Alex Llompart Filardi, quien cuenta con una clasificación de 773 en sencillos y 286 en dobles, además de dos trofeos de campeón en parejas este año en torneos "Futures" de la ITF en Colombia y México.

A diferencia de Bahamas que tendrá dos días libres durante la semana, los locales solo gozarán de una fecha de descanso. 

"El sorteo estuvo bien. De cualquier manera hay que jugar y me gusta que solo descansamos un día ya que eso nos mantiene jugando y vamos a llegar calientes a la final", pronosticó el capitán puertorriqueño, Jorge González. "Obviamente estamos velando a Bahamas y Cuba como los dos que entren a la final del otro grupo. Con cualquiera de ellos los conocemos a los dos. Con Bahamas hemos tenido encuentros con los jugadores que tienen actualmente y con Cuba son nuevos pero ya los conocemos y hemos fogueado. Esta es una semana bien larga y la clave es quién llegue más descansado al sábado con los jugadores que los movamos bien durante toda la semana". 

Los boricuas cuentan con su equipo completo por primera vez en varios años al reincorporarse su segunda raqueta, Gabriel Flores, luego de finalizar sus estudios en la Universidad de Miami. 

"Gabriel viene con muchísimas ganas de jugar ya que no había podido estar en los eventos anteriores por sus compromisos en la universidad", dijo González. "Alex está super contento ya que por fin cuenta con una segunda raqueta al nivel de Gabriel. Tenemos otra vez la participación de Gilberto Alvarez en los dobles, que nos ha dado mucha confianza a través de los años y ha representado muy bien en el doble y tenemos a Christian Garay, que está jugando muy bien y si puedo descansar a alguno de los muchachos, como tengo el equipo completo por primera vez en varios años, lo puedo hacer. Estamos bastante confiados de ir al cruce el sábado".

Costa Rica se presenta con un equipo joven y talentoso, cuya edad promedio no alcanza los 20 años. Su capitán apuesta a esa juventud como la fórmula para contrarrestar la falta de experiencia a este nivel. 

"En esta competencia hay que saber manejar bien los jugadores", dijo el entrenador del equipo centroamericano, Martín Echandi. "Nosotros tenemos la ventaja de contar con cuatro jugadores muy talentosos que están apenas entre los 17 y 19 años y uno de 24. Nos tocó con Puerto Rico que es uno de los equipos más fuertes del torneo, pero hay que jugar y hacer todo lo necesario para clasificar".

Pablo Núñez es la primera raqueta de los ticos e Ignacio Roca la segunda. La combinación de dobles dependerá de los resultados de los partidos ya que el capitán costarricense explicó que sus cuatro tenistas son capaces de desempeñarse con eficiencia en el duelo de parejas. 

"Tengo mucha flexibilidad, pero tenemos que ir día a día y tratar de ganar cada serie si se puede 3-0. Después, tratar de clasificar primeros en nuestro grupo para cruzar con el segundo del otro grupo. Esperamos llegar a la final del sábado", agregó Echandi. 

Por su partem, Honduras dependerá del trío de Ricardo Pineda, Alejandro Obando y el capitán-jugador Keny Turcios. 

"Todos los países son complicados, pero nos tocó un grupo de cuatro equipos así que descansamos dos días y eso nos puede ayudar para recuperar y ver los rivales. Queremos pasar primeros en el grupo y después pelear el ascenso. Tenemos un equipo joven pero nos conocemos y creemos que estamos fuertes para pelear con cualquiera. Este torneo es muy duro, pero venimos con muchas ganas para jugar con todos los equipos", dijo Turcios. 

El lunes comienza la acción

La acción comenzará el lunes 2 de junio con los partidos del Grupo 1 entre Bahamas y Cuba y Honduras ante Panamá. En el Pool 2 se enfrentarán Puerto Rico y Bermuda y Costa Rica frente a Trinidad & Tobago. Jamaica tendrá el día libre.

Resultado del sorteo:

Grupo1

Bahamas

Honduras

Panamá

Cuba 

Grupo 2

Puerto Rico

Costa Rica

Jamaica

Trinidad & Tobago

Bermuda

Keny Turcios, Capitán Honduras - Sorteo

Jorge González, Capitán Puerto Rico - Sorteo

Martín Echandi, Capitán Costa Rica - Sorteo

Marvin Rolle, Capitán Bahamas - Sorteo

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