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06 junio 2014

De líderes a las semifinales Cuba y Puerto Rico - Día 5


REPORTAJE

Por Ricardo Torres

Foto: María T. OrroOmar Hernández y Ernesto Alfonso (CUB)

PALMAS DEL MAR, HUMACAO, PUERTO RICO - Cuba y el anfitrión Puerto Rico aseguraron hoy el primer lugar de su respectivos bloques, durante la penúltima jornada del evento de Copa Davis por BNP Paribas del Grupo III de Las Américas, que decidirá los dos países que ascenderán a la división superior en 2015.

La mayor de las Antillas, que llegó a este torneo con una clasificación de 117, la penúltima más alta entre las nueve naciones aquí presentes, completó un "todos contra todos" de ensueño en el Pool A con sendas victorias en sus individuales ante Panamá. En primer turno, Randy Blanco continuó su gran actuación en este clasificatorio al imponerse cómodamente sobre el canalero Gilberto Gómez con parciales de 6-3, 6-1.

"En Cuba entrenamos mucho, nos esforzamos mucho, para jugar esta Copa Davis ya que no tenemos los torneos suficientes para coger la experiencia", dijo Blanco. "Hemos venido aquí para esforzarnos ante cualquier equipo. No nos relajamos y queremos salir adelante, ganar cada punto y esforzarnos en todo momento. El equipo completo se ha esmerado mucho para demostrar que trabajamos mucho en Cuba, jugamos bien, con respeto y muchas ganas".

Omar Hernández se encargó de darle el punto de la definición a los cubanos con una luchada victoria de 7-6 (3), 6-2, sobre Luis Gómez. Los ganadores ya habían conquistado triunfos previos contra sus rivales del Grupo A, Bahamas y Honduras, llevándose las victorias en cinco de seis partidos disputados por sus jugadores.

"Es importante este triunfo para dejar saber que en Cuba hicimos un buen trabajo, que continuamos en ritmo para mañana entrar con todo a la final y que vamos a darlo todo por la victoria. Creo que podemos ganarle mañana a Costa Rica y esperar que sea un bonito encuentro y darlo todo hasta el final", dijo el capitán cubano, José Giraldo Martínez. "Con relación a los últimos años, esta actuación puede ser considerada como sorpresiva, pero está cónsono con el trabajo que hemos venido haciendo en Cuba".

Cuba completó el 3-0 cuando su pareja de Hernández y Ernesto Alfonso Fundora superaron 7-5, 6-2 a Gilberto Gómez y Nicholas Guarnieri.

Duelo de alta tensión

En el Grupo B, tal y como se esperaba, Puerto Rico y Costa Rica protagonizaron un duelo de alta emoción para decidir el liderato del Grupo B y el rival de Bahamas en una de las semifinales de mañana sábado. El primer "single" entre segundas raquetas fue el partido más emotivo de la jornada de hoy, cuando el boricua Gabriel Flores logró dominar al tico Ignaci Roca con anotaciones de 7-5, 4-6, 6-3.

"Fue un partido bien cerrado y nivelado desde el primer punto, pero jugar en Puerto Rico con la fanaticada a tu favor ayuda con la motivación y la adrenalina y hoy me ayudó para cerrar el primer "set". En el segundo él mantuvo su nivel y yo hice algunos errores, pero errores buenos que me ayudaron a construir en adelante y eso lo comprobé en el tercero", relató Flores, recién graduado de la Universidad de Miami. "Ahí le metí mucha intensidad y desde el principio empecé 100 por ciento arriba y esa ventaja me permitió ganar el juego en el tercero".

El líder de la escuadra boricua, Alex Llompart Filardi, se encargó de reclamar la serie ante los costarricense con una convincente victoria sobre el número uno de los ticos, Pablo Núñez, a quien superó con parciales de 6-2, 6-3.

"Hoy pude sacar bien, todavía me falta mejorar un poquito más, pero siento que estoy jugando mejor cada día. La competencia ha ido subiendo, pero estoy contento con mi desempeño. Todavía nos queda un día más y tenemos que salir con todo a ganar mañana. Nos hemos dado la oportunidad de optar por el ascenso, pero si no ganamos mañana no hicimos nada", manifestó Llompart Filardi.

Por su parte, el capitán del combinado puertorriqueño, Jorge González, destacó que sus pupilos cumplieron con creces la primera meta trazada de finalizar el "todos contra todos" al tope del bloque B.

"Cumplimos de la manera que esperábamos", reiteró González. "Anticipamos un partido fuerte ante Costa Rica y para eso vinimos preparados. Gabriel tuvo un partido super fuerte pero hizo su trabajo y de Alex sabemos que es dominante a este nivel. Mañana es el momento que estábamos esperando. Bahamas tiene un tremendo equipo con una gran pareja de dobles igual que nosotros. Tenemos unos partidos muy fuertes pero estamos motivados para cerrar este evento como debe ser".

Costa Rica salvó el último punto con su mancuerna de Alvero Riveros y Julián Saborios, quienes vinieron de una desventaja de 2-5 en el tercer y último segmento para dominar a los boricuas Gilberto Alvarez y Christian Garay al son de 5-7, 6-2, 7-5.

Rápida definición bahameña

Bahamas se encargó de asegurar el segundo puesto del Grupo A en sus partidos individuales y de paso eliminar de toda contención al representativo de Honduras. En el primer "single", Jamal Adderley despachó al hondureño Ricardo Pineda con pizarra de 6-1, 7-6 (4). Devin Mullings completó el trabajo para los caribeños con una victoria de 7-5, 6-0, sobre el capitán y primera raqueta de los centroamericanos, Keny Turcios.

"Sentimos un gran alivio", admitió Adderley. "En especial me siento contento de haber ganado el primer sencillo para mi país. Sabemos que mañana ante Puerto Rico va a ser un partido sumamente difícil y retante, pero tenemos que salir a tratar de hacer nuestro mejor trabajo".

Bahamas también se llevó el doble con una victoria para Kevin Major, hijo, y el capitán-jugador, Marvin Rolle sobre Turcios y Alejandro Obando 6-1, 6-2.

Sorprenden a los jamaiquinos

Bermuda dio la nota sorpresiva de la jornada al conquistar su primera victoria del torneo a expensas de Jamaica, un equipo que los superaba en la clasificación por 39 escalafones. Gavin Manders logró el primer tanto para los eventuales ganadores con un triunfo de 7-5, 6-0, sobre el número dos jamaiquino, Daniel Harris. Pero Jamaica reaccionó con su mejor raqueta, Dominic Pagon, quien empató las hostilidades al superar a David Thomas 6-3, 4-6, 7-6 (3) en un maratónico encuentro que se extendió por 2:40. En el doble, el dúo bahameño de Neal Towlson y Jenson Bascome dejó en el camino a Pagon y Brandon Burke por 6-1, 6-2.

El día final

Los encuentros en el día de cierre de este evento presentan en las semifinales cuyos ganadores lograrán el anhelado ascenso al Grupo II de la Zona Americana a Cuba contra Costa Rica y Puerto Rico ante Bahamas. Por los puestos del 5-8 se enfrentarán Honduras y Bermuda, mientras que Panamá irá versus Jamaica. Trinidad & Tobago concluye en la novena posición y no juega mañana.

Randy Blanco (CUB) - Viernes

Jamal Adderley (BAH) - Viernes

Alex Llompart (PUR) - Viernes

Jorge González, Capitán Puerto Rico - Viernes

Capitán José Giraldo Martínez (CUB) - Viernes

Gabriel Flores (PUR) - Viernes

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    • Omar Hernández y Ernesto Alfonso (CUB)Devin Mullings (BAH)
    • Dominic Pagon (JAM) Ricardo Pineda (HON)
    • Richard Malloy y David-Thomas (BER)Keny Turcios (HON)
    • Devin Mullings (BAH  y Keny Turcios (HON)Gilberto Álvarez y Christian Garay (PUR)
    • Alex Llompart (PUR)Dominic Pagon (JAM)
    • Alex Llompart (PUR)Randy Blanco (CUB)
    • Gilberto Gómez (PAN)Daniel Harris (JAM)
    • Gavin Manders (BER)Ricardo Pineda (HON)
    • Jamal Adderley (BAH)Ignaci Roca (CRC)
    • Daniel Harris (JAM)Gilberto Gómez (PAN)
     
 
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