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01 agosto 2014

Chequia y Francia, la dura carrera hacia la meta


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Foto: Takeo TanumaLukas Rosol (CZE)

Lo de Francia y República Checa es un “long affair” que dura 90 años. Francia ha sido Francia tal y como la conocemos desde el principio de la competición. Checoslovaquia, sin embargo, lo fue hasta la serie de 1984 y en 2002 reaparecía bajo la bandera de la República Checa.

El equilibrio en el frente a frente de las naciones ha sido total, siete victorias de cada lado. Ganaron los galos las dos primeras veces, las mismas con las que replicaron los del este. En los años 50 y 60 predominaron los franceses, con tres victorias consecutivas, tal y como lo hicieron los checoslovacos en los años 70-80.  

Los 80 fueron protagonizados por la Francia de Yannick Noah, Henri Leconte y Guy Forget y la Checoslovaquia de Ivan Lendl, Tomas Smid y Pavel Slozil. Mientras que en los cuartos de final de 1982 en Roland Garros los locales triunfaban en su tierra, en 1984, frente a la afición de Hardec Kralove, los checoslovacos golpeaban más fuerte.

Ya en el nuevo milenio, con Forget convertido en capitán, Sebastien Grosjean y Fabrice Santoro coprotagonizaban con Michaël Llodra una importante victoria en un año en el que se proclamaron subcampeones. El último pulso vivido fue en Ostrava en 2009, y a pesar de contar con un equipo de estrellas, Francia sufría bajo el yugo de Tomas Berdych y Radek Stepanek cuya unión comenzaba a dar sus frutos.

2014, el año de desempate

De contar con las formaciones con las que compitieron en cuartos de final, todos los participantes están dentro del top 100, la mayoría dentro del rango top 10-50.

Francia, anfitriona y 9 veces campeona de Copa Davis, es la favorita para anotarse las semifinales, al menos sobre el papel. Después de ganar a Australia por 5-0 en primera ronda y a Alemania por 3-2 tras la trepidante remontada que los galos iniciaban en el dobles. Con una pareja tan potente como el de Julien Benneteau y Michael Llodra y dos líderes como Jo Wilfried Tsonga y Gaël Monfils, el espectáculo estaba servido. El 14 del mundo Richard Gasquet ha mostrado su gran interés en el torneo “Para llegar bien a la Copa Davis necesito empezar a prepararme ya, no en los Master 1000 de agosto como solía. Mi principal objetivo es la serie contra los checos”, publicó L´Equipe.

Probablemente un grupo similar se medirá República Checa que ha conseguido 2 títulos en los últimos 3 años. Tomas Berdych y Radek Stepanek, en una conversación a través de sus cuentas de Twitter, afirmaban su presencia en la serie "Can´t wait for Davis Cup", escribía Stepanek.

Si bien en primera ronda el holandés Robin Haase amenazó con terminar su reinado en el primer partido, los vigentes campeones no tardaron en recomponer el marcador y no perder más partidos en todo el año (con la excepción de uno ya con la serie decidida). A pesar de no contar con Berdych en cuartos de final,  Lukas Rosol y Jiri Vesely demostraron al capitán Jaroslav Navratil que la camiseta checa no es cosa de dos y que en el relevo generacional está la supervivencia del equipo.

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