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06 marzo 2011

Kazajistán va por la sorpresa


REPORTAJE

Por 

  • Alex Willis

Foto: Daniel MaurerAndrey Golubev (KAZ)

OSTRAVA, REPÚBLICA CHECA: Mikhail Kukushkin se convirtió de forma indiscutible en uno de los protagonistas de esta primera ronda de Copa Davis por BNP Paribas 2011 dinamitando una de las partes del cuadro al colocar a su equipo, Kazajistán, que debuta en el Grupo Mundial, en la ronda de cuartos al superar a la República Checa a domicilio.

Ya en la jornada del viernes, en su derrota ante Tomas Berdych, Kukushkin había demostrado su compromiso y ganas de batallar cada uno de los puntos. Esa energía fue su mejor aliada para hacerse hoy domingo con el primer set por 64 merced a un solo break que su rival se dejó robar.

Superado el shock que le supuso haber dejado ir el primer parcial, su adversario de hoy, Jan Hajek, se vino arriba en el segundo set, haciendo frente a su rival y presionando en sus servicios para de forma convincente igualar el marcador tras llevarse el tie-break por 7-4.

El checo firmó en ese tramo su mejor momento del partido, adelantándose por 3-0 en el tercer set, pero Kukushkin fue capaz de igualar, llevando de nuevo el parcial a un desenlace en la muerte súbita. Tras intercambiarse varios mini breaks de uno y otro lado, Hajek dejó ir una ocasión de oro para llevarse este set cuando servía con una ventaja de 8-7 en el marcador, pero Kukushkin, ganando tres puntos consecutivos, ganó la manga, lo que  le hizo despegarse del suelo saltando de alegría al exteriorizar lo que eso podía suponer.

Kukushkin no miró en ningún momento atrás. Aprovechando el desconcierto de su rival en el inicio del cuarto set, el kazajo se vino aún más arriba con su juego poniéndose con una ventaja de 5-0 en el marcador. Sólo necesitaba de un juego más y por un momento Hajek pareció regresar de nuevo al encuentro. Pero Kukushkin se mostró de nuevo insistente con su tenis y cuando una bola de su rival se quedó en la red, dándole la victoria y la eliminatoria, el jugador asiático no pudo hacer otra cosa que tirarse al suelo sin apenas dar crédito a lo que acababa de conseguir.

“Tenía confianza en mi juego, y hoy he demostrado cómo soy capaz de jugar en este nivel. Todo el equipo y yo mismo estamos realmente muy contentos con lo sucedido” explicaba Kukushkin. “Lo más importante es que he estado luchando por cada bola, he tenido mucho apoyo de nuestros seguidores, de mi equipo, y creo que todo ello me ayudó. He jugado mi mejor tenis”.

“Ha estado muy reñido. Creo que la clave ha estado en el terser set, cuando he dejado ir aquella bola de set” reflexionaba por su parte Hajek. “He estado luchando mucho por mi país, he dado el 100%. Estaría contento de tener en el futuro una nueva ocasión de demostrarlo”.

“La clave de nuestra victoria estaba en lo que sucediera el primer día” comentó Jaroslav Navratil, capitán del equipo checo. “Jan estuvo muy cerca de la victoria, y luego ganamos el doble, pero hoy Golubev ha jugado increíble, y en el último punto de la eliminatoria, los tres primeros sets han sido muy ajustados, pero tras ellos, Jan se ha venido abajo físicamente en el cuarto y esa es la razón por la que hemos perdido”.

Antes de la victoria de Kukushkin, Andrey Golubev había logrado igualar la eliminatoria a dos ganando meritoriamente al número uno checo, Tomas Berdych, por 7-5, 5-7, 6-4 y 6-2. Jugando lo que el mismo Berdych ha definido como “un partido perfecto”, el número 43 mundial logró en el Cez arena una de las victorias más importantes de su carrera.

“Sabía que tenía que ser agresivo, jugar mi juego para ponerlo bajo presión y no dejarle jugar bolas demasiado fáciles. Esa fue la clave de mi estrategia” confesaba Golubev tras el partido. “He jugado uno de los mejores encuentros de mi carrera como tenista, y creo que es de destacar la concentración que ge tenido desde el primer hasta el último punto”.

“Desde mi punto de vista creo que he jugado un tenis bastante sólido” analizaba Berdych. “Pero no podría encontrar un momento, una cosa que él hiciera mal. Estaba jugando simplemente perfecto hoy. Le vi jugar un encuentro así el año pasado en el torneo de Kuala Lumpur cuando ganó a Soderling 6-2 y 6-2. Así es el tenis. Él merece todo respeto por el juego que ha desplegado hoy”.

Kazajistan avanza así a sus primeros cuartos de final de Copa Davis, que tendrán lugar en julio, y en ellos se encontrará con Argentina, que superó a Rumania por 4-1. Será la primera vez que se midan en Copa Davis y el duelo tendrá lugar en suelo argentino según sorteo. Los checos, por su parte, deberán jugar en septiembre los play-offs por la permanencia en el Grupo Mundial.


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