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08 julio 2011

Argentina, semifinalista, arrasa sin perder un set


REPORTAJE

Por 

  • Jorge Viale

Foto: Sergio LlameraJuan Ignacio Chela (ARG) and Eduardo Schwank (ARG)

Argentina cumplió con la lógica, selló la serie contra Kazajstán por 3-0 y avanzó a semifinales de la Copa Davis por BNP Paribas cuando, en otras partes del mundo, recién se estaban disputando los singles de los cuartos de final.

El frío polar que se esperaba en el sur de Buenos Aires no fue tan severo y el doble de Juan Ignacio Chela y Eduardo Schwank solamente sufrió complicaciones sobre el final, para luego recomponerse y derrotar a Evgeny Korolev y Yuriy Schukin por 63, 62 y 75. La serie comenzó un día antes debido a las elecciones para Jefe de Gobierno de la Ciudad, que se realizarán el domingo.

Es la primera vez desde la ronda inicial de 2008 que el equipo argentino gana los tres primeros puntos sin perder sets. En aquella ocasión, David Nalbandian y Agustín Calleri se impusieron en singles, y Nalbandian y José Acasuso en dobles. La cantidad de juegos perdidos en la actual serie (22) es la menor para el combinado que dirige Tito Vázquez desde aquella serie en el verano de hace tres años, cuando se perdieron dos games menos frente al Reino Unido.

Argentina mantuvo su invicto en ocho series disputadas en el Parque Roca, todas en arcilla. Allí se presentó por primera vez ante Suecia en 2006. Sobre polvo de ladrillo, la última derrota del conjunto sudamericano ocurrió en el repechaje de 1998, ante Eslovaquia. En la final de 2008, se eligió cancha rápida y España ganó 3-1.

Este sábado, en los singles para completar la serie, Vázquez optará entre Chela, Schwank y Juan Mónaco.

Un doble sin derrotas

Semifinalistas de Wimbledon en 2010, Chela y Schwank apostaron a su formación acostumbrada: el primero es quien presiona desde el fondo y dispara allí "donde tejen las arañas", figura que emplean los argentinos para hablar de tiros bajos, rasantes.

Schwank, mientras tanto, se mantiene más atento en la red, en los cruces, y saca provecho de su reciente experiencia en la materia: fue finalista del último Roland Garros con el colombiano Juan Sebastián Cabal, semifinalista del US Open 2010 con Horacio Zeballos y semifinalista en Londres con Chela.

En el tercer set, los argentinos remontaron una desventaja de 4-2 y debieron sufrir en el último game, cuando ganaban 40-0, perdieron cuatro puntos consecutivos y remontaron un punto de quiebre, que habría obligado al tie-break.

Finalmente, con la devolución de Korolev que quedó en la red, Schwank y Chela iniciaron el ritual del festejo al estilo de los hermanos Bryan, salto y "pechito con pechito". Habían mantenido su pequeño invicto en la Copa Davis, ya que en primera ronda estrenaron la dupla con victoria sobre Rumania.

La sana costumbre argentina

El equipo argentino todavía está en la búsqueda del primer título en la Copa Davis y ése es su objetivo principal. De todas formas, hay un dato que igualmente es destacable: desde que regresó al Grupo Mundial, en 2002, accedió a semifinales en siete de las diez temporadas. En la próxima ronda será local ante Suecia o visitante frente al actual campeón, Serbia.

"Ya está, se cerró", dijo un cansado Tito Vázquez al terminar la serie. "Estoy muy contento, leí lo de la serie más rápida desde aquella de Gran Bretaña y me pone muy satisfecho".

El capitán movió las piezas en esta serie y eligió para el primer individual a Mónaco en lugar de Chela, quien es el Nº 1 del equipo según los rankings al momento de la nominación. "No era fácil, pero privilegié cómo formar el doble y recordé lo bien que había rendido Juan en el partido contra Hanescu, en primera ronda", justificó Tito.

"Sobre Juan Martín, ojalá que su salud siga normal porque no tiene techo. Cuando Dios quiera y las cosas caigan en su lugar, Argentina podrá lograr la famosa ensaladera", expresó Vázquez.

Nalbandian cumplió su promesa

David Nalbandian viajó en auto desde Córdoba y, con el gorro necesario por el frío y los anteojos para soportar la luz solar, siguió desde el banco argentino las acciones del dobles.

"Vengo evolucionando bien, físicamente empezando de menor a mayor. La idea es empezar a hacer tenis desde la semana que viene, el lunes. Quiero volver en Washington, hacer la gira de cemento por Estados Unidos y así tomar ritmo para jugar las semifinales de Copa Davis", indicó Nalbandian, quien no pudo disputar la serie por dolores en una pierna y fue reemplazado por Eduardo Schwank.

"Uno siempre tiene ganas de jugar y estar ahí adentro. Es más fácil cuando dependés de vos, pero también me tocó seguir de afuera los singles o dobles de mis compañeros, así que no es una sensación nueva. Esta vez, sí, es una serie particular, más rara, porque no juego".

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