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08 julio 2011

GRUPO I ASIA/OCEANÍA: Día 1


REPORTAJE

Por 

  • Suzi Petkovski

Foto: Paul ZimmerBernard Tomic (AUS)

China y Australia están empatadas a uno en su eliminatoria del Grupo I de Asia/Oceanía de la Copa Davis por BNP Paribas después de un día dramático en el Centro Internacional de tenis de Beijing.

Con la sorpresa de la ausencia de Lleyton Hewitt aún resonando, el chino de 19 años Di Wu, número 409 del mundo y el héroe de la primera ronda frente a China Taipei, se creció más allá del ranking para derrotar al debutante australiano Marinko Matosevic  46 63 36 64 64.

Wu fue sólo uno de los muchos que mostraron su sorpresa por la ausencia de Hewitt en los partidos de individuales. La explicación es que el nuevo capitán australiano Pat Rafter ha reservado a su veterano jugador para el partido de dobles a causa de una lesión en el pie.

Wu había perdido contra Matosevic en su único anterior enfrentamiento en un torneo Challenger en Australia. Pero ante una numerosa afición local, que se hacía más ruidosa a medida que avanzaba el partido, el chino superó al australiano número 141. Los momentos más decisivos del partido llegaron en el cuarto set en el que el chino completó una gran remontada y en el quinto, en el que cedió su saque una vez pero logró romper el de su rival en dos ocasiones para asegurarse una impresionante victoria de Copa Davis.

Matosevic, nacido en Bosnia, es el jugador número 101 que representa a Australia en la historia de la competición. Como muchos otros debutantes, Marinko sintió la presión aumentar a medida que el partido avanzaba. "Estaba demasiado nervioso ahí fuera y cometí demasiados errores no forzados," admitió. "Tan solo necesito aprender a resistir la presión que genera un evento de alta intensidad como la Copa Davis."

El nuevo líder de los australianos, Bernard Tomic, recién llegado de su hazaña en Wimbledon donde llegó desde la ronda previa hasta las semifinales, se impuso a su rival chino Ze Zang por 63 57 64 64. A pesar de estar 300 puestos por encima de su rival en el ranking, el encuentro no fue tan fácil como cabría haber esperado, especialmente en el segunda set en el que el jugador chino ganó cuatro juegos seguidos y acabó llevándose la manga.

Más que nunca, el partido de dobles parece que va a ser el punto que va a decantar esta eliminatoria de una de las dos partes y la decisión de reservar a Hewitt podría revelarse acertada. El ganador de esta eliminatoria avanzará a los playoffs del Grupo Mundial en septiembre. China llegó a los playoffs por última vez en 1990, mientras que Australia descendió desde el Grupo Mundial en 2007 y ha perdido en el playoff de ascenso cada año desde entonces.

Japón y Uzbekistán están también empatados en la eliminatoria que se disputa en Kobe después de las victorias de ambos números 1. Denis Istomin consiguió un rotundo triunfo por 64 64 64 sobre Tatsuma Ito, mientras que Kei Nishikori equilibró la serie ante Farrukh Dustov, que se tuvo que retirar cuando el marcador era 67(2) 63 61.

Nishikori, el jugador con el ranking más alto de la eliminatoria (50), estará presente en el partido de dobles con Go Soeda, mientras que Istomin hará pareja con Murad Inoyatov. Los uzbekos tienen un bagaje positivo, 2-1, frente a Japón en sus enfrentamiento de Copa Davis, aunque el país del sol naciente tiene un equipo en progresión con el elegante jugador de 21 años Nishikori liderando el grupo de cuatro japoneses en el top 200.

El que salga ganador de Kobe avanzará a los playoffs del Grupo Mundial de septiembre, una fase que Uzbekistán nunca ha pasado en sus cinco intentos desde 1998. Japón compitió por última vez en el Grupo Mundial en 1985.

En Hawera, la isla más al norte de Nueva Zelanda, los locales están liderando la serie por 2-0 en su lucha por evitar el descenso contra Filipinas. En el primer partido, el local Jose Statham derrotó a Ruben Gonzales por 64 64 64. Statham se adelantó en los compases iniciales de cada uno de los sets y mantuvo siempre la distancia con el número 830 del mundo. El veterano jugador neozelandés mejora así su récord en Copa Davis donde acumula 18 victorias por tan solo 4 derrotas.

El número 1 kiwi, Michael Venus, doblegó al capitán/jugador filipino Cecil Mamiit 67(6) 76(4) 63 46 63 con un gran servicio y un juego de saque/volea en los puntos cruciales. El jugador de 23 años, número 305 del mundo, consiguió un juego crucial al resto en el séptimo juego del quinto set y luego volvió a romper el saque para hacerse con el partido.

Nueva Zelanda no se impone a Filipinas desde 1989, pero ahora está en una posición inmejorable para acabar con la racha y conseguir la permanencia en el Grupo I de la Zona Asia/Oceanía. La acción continúa en las tres eliminatorias este sábado con los partidos de dobles.

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